Pequeño crucero SMS Königsberg

El pequeño crucero SMS Königsberg pertenecía a la clase de barcos del mismo nombre, que constaba de un total de 4 barcos y fueron construidos predominantemente para las colonias alemanas en África Oriental. Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, el Königsberg pudo unir a una gran fuerza británica de 3/4 años de duración sin una verdadera batalla naval.

 

Lanzamiento y diseño:

El desarrollo de los buques de clase Königsberg se remonta a la experiencia de la clase de Bremen. El desarrollo comenzó ya en 1903, por lo que los barcos de esta clase todavía pertenecen a los últimos barcos de la marina imperial que tenían una proa de carnero.

El SMS Königsberg fue lanzado el 12 de diciembre de 1905 y puesto en servicio el 6 de abril de 1907.

 

Pequeño crucero SMS Königsberg

 

 

 

Carrera de SMS Königsberg:

Ya durante las pruebas el barco fue utilizado como barco de escolta para el yate imperial Hohenzollern. Una vez finalizados los viajes de prueba, viajó a Gran Bretaña, los Países Bajos y Suecia para llevar una delegación del Cuerpo Naval a Malmö para el funeral del Rey Oskar II de Suecia.

En los años siguientes, el Königsberg también participó predominantemente en viajes al extranjero o fue utilizado como barco de escolta para el yate imperial.

El 10 de junio de 1911, el buque fue sustituido por el SMS Kolberg y retirado del servicio el 14 de junio. En el período comprendido entre el 22 de enero y el 19 de junio de 1913, el pequeño crucero SMS Mainz se utilizó brevemente como buque de reemplazo, ya que no estaba disponible para reparaciones más largas.

A principios de abril de 1914 se ordenó a la Königsberg que reforzara las colonias alemanas en África Oriental. El 28 de abril el barco salió de Wilhelmshaven y navegó por Almería, Cagliari, Nápoles y Mersin hasta llegar a Dar es Salaam el 6 de junio de 1914.

Durante los meses de junio y julio se realizaron ejercicios con la tripulación. El 31 de julio de 1914 se ordenó al buque que abandonara Dar es Salaam debido a la amenaza de guerra para no ser rodeado en el puerto.

 

El yate imperial Hohenzollern 1907 con el crucero de escolta SMS Königsberg y SMS Sleipner en el viaje a los países nórdicos

 

Pequeño crucero SMS Königsberg

 

Pequeño crucero SMS Königsberg

 

Pequeño crucero SMS Königsberg

 

 

 

Uso en la guerra:

Poco después de salir del puerto, el Königsberg descubrió el Escuadrón Británico del Cabo, formado por 3 cruceros. Estos comenzaron a perseguir el barco alemán, sin embargo, ya que todavía no existía un estado de guerra entre los países, ninguno de los dos bandos abrió fuego. Por un rápido recorrido en zigzag, el Königsberg dio la impresión de querer correr hacia el sur. Cuando el barco estaba fuera del alcance de los barcos británicos, se giró y navegó hacia el norte.

El 6 de agosto el Königsberg pudo levantar el carguero británico City of Winchester, ya que en ese momento también hubo guerra entre el Imperio y Gran Bretaña. Posteriormente se reunió con varios barcos alemanes, entre ellos el Reichspostdampfer Zieten y el barco auxiliar somalí, que acompaña al Königsberg.

Después de que no se encontraron otros barcos enemigos en el Golfo de Adén o frente a la ciudad de Majunga en Madagascar, el Königsberg junto con los somalíes se dirigieron al Rufijidelta en el África oriental alemana para aumentar las reservas de carbón. En un viaje posterior, el 20 de septiembre de 1914, el crucero ligero británico Pegasus pudo ser avistado en el puerto de Zanzíbar, anclado con daños en el motor. Después de unas 300 rondas, el SMS Königsberg hundió el barco británico, pero tuvo que hacer escala en la colonia alemana de nuevo debido a sus propios daños en la maquinaria y entró en el amplio delta del río Rufiji para no ser descubierto por los barcos británicos. En el delta la tripulación podía realizar las reparaciones necesarias, ya que las piezas de repuesto se podían llevar al barco por tierra. Sin embargo, durante mucho tiempo, el mando naval británico no tuvo ninguna indicación del paradero del barco alemán. Sólo cuando el buque mercante alemán Presidente fue registrado en el puerto de Lindi, los soldados británicos encontraron un recibo por una entrega de carbón a la Königsberg y la ubicación en el Rufijidelta. Posteriormente, el crucero ligero HMS Chatham y otros cruceros británicos modernos fueron enviados al delta para hundir el Königsberg.

El 30 de octubre de 1914, los británicos descubrieron el Königsberg, cuyos mástiles no fueron acortados y sobresalieron más allá de los árboles. Hasta el 5 de noviembre el HMS Weymouth y el HMS Dartmouth llegaron junto al HMS Chatham, que eran claramente superiores al Königsberg. Mientras tanto, los barcos británicos existentes ya estaban disparando contra los dos barcos alemanes. El Königsberg se retiró entonces hacia el delta, pero los somalíes recibieron un impacto en las reservas de carbón y se quemaron.

Como los británicos no podían disparar al Königsberg ni acercarse a pie, la marina decidió que los dos monitores HMS Mersey y HMS Severn fueran remolcados al Rufijidelta. Estos monitores estaban originalmente destinados al Amazonas, pero debido a su poco calado eran ahora el arma ideal para llegar al SMS Königsberg. El 3 de junio de 1915 los monitores llegaron a la isla de la Mafia frente a Rufijidelta, ocupada por tropas británicas. Allí estaban preparados y equipados para el ataque.

El primer ataque comenzó en la madrugada del 6 de julio de 1915, cuando los dos monitores con sus remolcadores, tres pequeños balleneros para protegerse de las minas y los cruceros HMS Weymouth y HMS Pyramus entraron en el delta. En el camino, las tropas alemanas y los puestos de observación situados en la orilla fueron atacados hasta que los monitores anclaron a sólo 9 kilómetros del Königsberg. Desde allí intentaron bombardear la nave alemana. Los monitores pudieron aterrizar unos pocos impactos, pero los daños en el barco alemán fueron demasiado pequeños. En contraste, el HMS Mersey fue severamente dañado y el cañón de proa falló.

El segundo ataque tuvo lugar el 11 de julio de 1915, esta vez alrededor del mediodía. En contraste con el primer ataque, los dos monitores estaban esta vez más separados y en posiciones diferentes. Esto hizo más difícil para los puestos de observación alemanes pasar el blanco al barco alemán, por lo que los cañones de la Königsberg dispararon de forma bastante imprecisa. La posición del HMS Severn permitió que el monitor apuntara mucho mejor al Königsberg y aterrizara golpes fuertes.

 

Pequeño crucero SMS Königsberg

 

Tripulación del SMS Königsberg

 

El bloqueo del pequeño crucero Königsberg en el río Rufiji

 

 

 

Paradero:

Después de varios golpes fuertes, la popa del SMS Königsberg empezó a arder. Alrededor de las 13:40 el reloj estaba al lado de las municiones utilizadas. Por lo tanto, el capitán de fragata Max Looff ordenó que abandonara el barco, se llevara los pantalones de cañón y se preparara para la explosión. Entonces dos cabezas de torpedos explotaron en la cubierta de proa, desgarrando una fuga y el barco comenzó a hundirse lentamente.

Alrededor de las 16:00 los barcos británicos se fueron de nuevo.

Como el barco no se hundió completamente, la tripulación pudo recuperar el material aún utilizable y se dirigió por tierra a Dar es Salaam, donde se unió en su mayor parte a las tropas de la colonia alemana bajo el mando del general Paul von Lettow-Vorbeck. También los cañones de la Königsberg fueron retirados y sirvieron a las tropas alemanas durante algún tiempo.

El naufragio del barco se pudo ver en marea baja durante varias décadas hasta que finalmente se hundió por completo en el cieno.

 

Pecio del SMS Königsberg

 

Pecio del SMS Königsberg

 

Pecio del SMS Königsberg

 

Pecio del SMS Königsberg

 

Pecio del SMS Königsberg

 

Pecio del SMS Königsberg

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

SMS Königsberg

Campestre:  

Imperio germano

Tipo de barco:  

Pequeño crucero

Clase:  

Königsberg-Clase

Astillero naval:  

Astillero Imperial, Kiel

Costes de construcción:  

5.407.000 marcos

Lanzamiento:  

12 de diciembre de 1905

Puesta en servicio:  

6 de abril de 1907

Paradero:  

Se hundió el 11 de julio de 1915

Eslora:  

115,3 metros

Anchura:  

13,2 metros

Corriente de aire:  

Máximo 5,29 metros

Desalojo:  

Máximo 3.814 toneladas

Guarnición:  

322 hombres

 

Conducir:

 

11 Calderas marinas
2 Máquinas de compuestos de 3 cilindros

Potencia:  

13.918 PS (10.237 kW)

Velocidad máxima:  

24,1 nudos (45 kilómetros por hora)

Armado:  

10 × Cañón de tiro rápido 10,5 cm L/40 (1.500 balas)

Cañón de 10 × 3,7 cm

2 × Tubo de torpedo ⌀ 45 cm (5 disparos)

 

 

Blindaje:

 

Cubierta del tanque: 20-80 mm
Tamaño: 100 mm
Torre de mando: 20-100 mm
Escudos: 50 mm

 

 

 

 

 

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