Portaaviones Foudre

El Foudre se cuenta en la Marina Francesa así como en todo el mundo como el primer portaaviones que fue especialmente convertido y utilizado para el transporte y despliegue de hidroaviones.

 

Lanzamiento y diseño:

Después de la perdida Guerra Franco-Prusiana de 1870 a 1871, no sólo comenzó una nueva orientación y desarrollo del ejército francés sino también de la marina francesa. Además de un gran número de acorazados y cruceros blindados, la Armada Francesa también debería tener su propio barco, que fuera capaz de recoger pequeños torpederos, transportarlos y llevarlos rápidamente al agua.

Para ello se desarrolló un concepto basado en las anteriores naves de transporte, que debían estar especialmente equipadas para la tarea.

Este concepto presentaba un barco de transporte con una longitud total de 118,8 metros, una anchura de 15,5 metros y un desplazamiento de 6.100 toneladas. En la cubierta, se montaron varias grúas de carga para elevar los torpederos del agua a sus lugares de estacionamiento. Estos lugares también podían ser cubiertos para que los torpederos no estuvieran más expuestos a la intemperie. 3 grúas a cada lado permitieron el transporte de hasta 6 torpederos.

Después de que el ministerio de la marina francesa aprobara el diseño, la construcción del barco comenzó el 9 de junio de 1892, que más tarde fue bautizado como Foudre.

El Foudre fue lanzado el 20 de octubre de 1895 y entró en servicio durante 1896.

 

 

El Foudre en su condición original como porta torpederos

 

Un torpedero es llevado a bordo del Foudre por una grúa

 

 

 

Historia de Foudre:

Después de las pruebas y la puesta en marcha, se realizaron primero extensas pruebas para simular el uso de pequeños torpederos en el mar en interacción con otros buques de guerra franceses.

El Foudre también participó en las maniobras anuales en el Mediterráneo, pero se hizo evidente que el concepto general de un porta torpederos era inadecuado.

Por esta razón, se hicieron varias alteraciones en 1907 y 1910. En 1907 la nave fue sacada de servicio y convertida en una nave de reparación. Con ello se pretendía hacer posible que los buques de guerra franceses en alta mar dependieran menos de los astilleros para las reparaciones y también que se pudieran llevar a cabo trabajos más difíciles con la ayuda del nuevo buque de reparaciones. El objetivo era, por un lado, hacer que los barcos estuvieran listos para el servicio de nuevo más rápidamente y, por otro lado, evitar en la medida de lo posible las costosas estancias en los astilleros. Sin embargo, después de la conversión, se hizo evidente que este concepto tampoco cumplía los requisitos. Por lo tanto, la conversión a una capa de minería se inició en 1910. Durante la guerra ruso-japonesa el valor de las minas marinas se hizo evidente cuando se integraron en una estrategia ofensiva. Como tanto Gran Bretaña como el Imperio Alemán ya estaban trabajando en los conceptos correspondientes en ese momento, la marina francesa también debería tener las capacidades necesarias. Foudre adaptó su equipo para poder transportar y colocar minas marinas.

Al mismo tiempo que la conversión del barco, el Vicealmirante Auguste Boué de Lapeyrère creó un comité para determinar las capacidades militares de los globos y aviones para su uso en la Marina francesa. Después de que el comité llegara a la conclusión de que el uso militar de las aeronaves desempeñaría un papel importante a largo plazo, se desarrollaron de inmediato conceptos para lograr los objetivos deseados en la Marina francesa. La atención se centró en la nave de transporte Foudre, que iba a ser convertida en una minicapilla en este segundo punto. La conversión se detuvo inmediatamente y el barco fue enviado al nuevo puerto naval de Fréjus Saint-Raphaël, que estaba en construcción desde el 29 de noviembre de 1911.

Una vez allí, la nave fue reconstruida y equipada de nuevo. Esta vez se construyó una cubierta en la proa, en la que los aviones podían despegar. También se construyeron hangares para el transporte y el alojamiento de los aviones, así como grúas para dejarlos en el agua o recogerlos. En diciembre de 1911, la Marina francesa compró su primer hidroavión, un hidroavión Canard Voisin equipado con flotadores. Este avión iba a ser utilizado para lanzar las primeras pruebas tan pronto como el Foudre estuviera operativo.

El 15 de abril de 1912, se terminaron los trabajos de conversión y el armamento de la nave fue instalado y puesto en funcionamiento. Junto con el HMS Hermes británico, Foudre fue considerado el primer portaaviones del mundo.

 

 

El Foudre después de la conversión como portaaviones

 

Un hidroavión Canard Voisin, que fue comprado para el Foudre

 

 

El 1 de mayo de 1912, la Armada compró más hidroaviones para poder compararlos entre sí. Entre ellos estaban los monoplanos Breguet, los hidroaviones Nieuport y un biplano Farman convertido. A partir de julio de 1912, los ejercicios también comenzaron junto con los cruceros y acorazados en el Mediterráneo. A mediados de 1913, 11 pilotos podían estar completamente entrenados para los hidroaviones.

 

 

Un Canard Voisin del portaaviones Foudre durante un ejercicio en el Mediterráneo en junio de 1912

 

 

En noviembre de 1913, comenzaron los trabajos para adaptar la cubierta de vuelo del Foudre para acomodar los nuevos hidroaviones Caudron. Las modificaciones se completaron a principios de 1914 para que el primer Caudron pudiera despegar de la nave el 8 de mayo de 1914.

 

 

Un hidroavión Caudron es levantado a bordo del Foudre en abril de 1914 para probar las grúas

 

El portaaviones Foudre en 1914

 

 

 

Usar en la guerra:

Cuando la Primera Guerra Mundial estalló en Europa, el Foudre permaneció en el Mediterráneo.

Hasta 1916, el buque sirvió, entre otras cosas, como buque de abastecimiento para submarinos y como portaaviones para vuelos de reconocimiento sobre Austria-Hungría, el Imperio Otomano y el norte de África.

Sin embargo, después de que los vuelos de reconocimiento y el suministro de submarinos se hicieron superfluos en 1916, ya que ni la flota de Austria-Hungría ni la del Imperio Otomano salieron de los puertos, el barco fue asignado a la reserva.

Hasta el final de la guerra, el Foudre permaneció en su estado de reserva.

 

 

 

Paradero:

Después de la Primera Guerra Mundial, el Foudre se utilizó durante algún tiempo para entrenar a los pilotos de hidroaviones.

El 1 de diciembre de 1921 fue finalmente decomisado, vendido y desechado.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Foudre

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Torpedero

Desde 1907:
Barco de reparación

Desde el 15 de abril de 1912:
Portaaviones

Clase:  

Un solo recipiente

Patio de construcción:  

Chantiers de la Gironde

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

20 de octubre de 1895

Poner en servicio:  

Durante el año 1896

Paradero:  

Vendido el 1 de diciembre de 1921 y luego desechado

Largo:  

118,8 metros

Anchura:  

15,5 metros

Borrador:  

Máximo 7 metros

Desplazamiento:  

Máximo 6.100 toneladas

Tripulación:  

430 hombres

 

Propulsión:

 

Motores de triple expansión

24 Calderas de vapor de agua

Poder:  

12.000 PS (8.948 kW)

Velocidad máxima:  

19 nudos (35 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

8 Cañones de 100 mm

4 Cañones de 65 mm

2 × Tubos de torpedo

4 × Hidroaviones

Armadura:  

Cubierta: hasta 120 mm

 

 

 

 

 

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