Renault FT

El Renault FT fue un tanque ligero francés que fue uno de los diseños de tanque más revolucionarios e influyentes de la historia y cuya estructura básica aún se utiliza hoy en día.

Ya algunos años antes de la Primera Guerra Mundial, algunos oficiales de los ejércitos de Europa comenzaron a desarrollar vehículos blindados que funcionan sobre rieles. El oficial austro-húngaro Gunther Burstyn fue uno de los primeros en comenzar a construir un prototipo, que patentó en 1911 con el nombre de tanque Burstyn. Sin embargo, en ese momento ni la dirección militar de Austria-Hungría ni el Reich alemán mostraron interés, por lo que el modelo, muy avanzado para su época, no se volvió a producir nunca más.

 

 

Modelo de un tanque Burstyn de los años 30

 

 

El oficial de artillería francés Jean Baptiste Eugène Estienne trabajó con un concepto similar, que también reconoció la importancia que iban a tener los tanques antes de la Primera Guerra Mundial y elaboró los conceptos correspondientes. Después de que la guerra estallara en Europa, Estienne presentó por primera vez una propuesta al jefe de la empresa Louis Renault de la compañía del mismo nombre para la construcción de vehículos blindados. Sin embargo, Renault rechazó la propuesta, alegando que ya se estaba produciendo material de guerra y que la empresa no tenía experiencia en la construcción de tanques.

Estienne intentó entonces con la compañía Schneider. Aceptaron su diseño basado en el tractor de orugas Holt y comenzaron a desarrollar el tanque Schneider CA.

 

 

Schneider CA1

 

 

Mientras tanto, la compañía Renault observó el desarrollo en la compañía Schneider y decidió a mediados de 1916 desarrollar un tanque propio. Además, el modelo Schneider CA1 ya mostraba muchas debilidades. El vehículo era muy lento, sólo podía superar parcialmente las trincheras y la tecnología era muy susceptible a las fallas.

Así que Louis Renault personalmente estableció ciertos requisitos para el tanque de la compañía:
- No se permitió que el peso total superara las 7 toneladas
- La cadena tenía que estar bajo constante tensión para evitar que se enrollara
- Las cadenas fueron redondeadas en la parte delantera para facilitar la conducción a través de las trincheras
- La tripulación tuvo que ser protegida de los gases de escape

Así, bajo la dirección de Rodolphe Ernst-Metzmaier, comenzó la construcción del primer prototipo. Este tenía un casco autoportante y una cadena de transmisión con tornillos y ballestas, que estaba montada sin protección en los lados y redondeada en la parte delantera. La armadura consistía en placas de 6 a 16 mm de grosor que estaban remachadas entre sí. En la parte superior del casco estaba la torreta que podía girar 360 grados y estaba equipada con dos escotillas para que los soldados pudieran salir del tanque en caso de emergencia o usar sus pistolas desde él. Como la torreta estaba montada bastante adelante, el peso era por consiguiente muy pesado. Como resultado, durante las primeras carreras, el tanque a menudo se excavaba en el barro de la parte delantera y se atascaba o las zanjas no se podían atravesar adecuadamente. Este problema se solucionó fijando un estabilizador en la parte trasera, que podía ser cargado con pesas según fuera necesario.

El motor, la caja de cambios y el tanque estaban protegidos en la parte trasera del tanque. El aire para enfriar el motor se extrajo del compartimento de la tripulación y los gases de escape se descargaron en la parte trasera. La falta resultante de las correas de ventilación del radiador no pudo ser reparada al final de la guerra.

 

 

Dibujo de un Renault FT en la versión ametralladora

 

Vista del conductor y el artillero con las escotillas abiertas

 

 

Después de que el ejército británico utilizara por primera vez tanques pesados durante la Batalla del Somme, el 5 de septiembre de 1916, se hizo evidente que el concepto no estaba aún plenamente desarrollado. Posteriormente, la dirección del ejército francés comenzó a considerar si muchos tanques ligeros podrían sustituir a unos pocos tanques pesados. El 27 de noviembre de 1916, Estienne envió una solicitud urgente al comandante en jefe francés con el pedido de adelantar la producción en serie de tanques de luz tipo Renault.

Así que a finales de 1916 los primeros prototipos del Renault FT fueron presentados al ejército francés. Aunque los militares mostraron interés, la producción tuvo que ser pospuesta por el momento, porque la producción de tractores de artillería tenía prioridad y se clasificó como más importante para la guerra.

Finalmente, 3.500 tanques Renault FT fueron ordenados en abril y junio de 1917. Como esta cantidad tuvo que ser construida por varias compañías, los tanques luego difirieron ligeramente, especialmente en el diseño de las torretas. De los tanques encargados, se produjeron un total de 3.177, 2.697 de ellos durante la Primera Guerra Mundial.

 

 

Un tanque Renault FT cerca de Saint Michel en Francia durante la Primera Guerra Mundial

 

Un desfile de tanques Renault FT

 

Un Renault FT de producción temprana

 

 

Después de que EE.UU. declarara la guerra al Reich alemán el 6 de abril de 1917, las Fuerzas Expedicionarias Americanas recibieron 144 tanques Renault FT de producción francesa, ya que el ejército americano casi no tenía tanques propios en ese momento.

Sin embargo, tres empresas de los Estados Unidos recibieron la licencia para construir esos tanques, que se clasificaron como tanques M1917. Inicialmente se planificó un total de 4.400 unidades, pero en octubre de 1918 sólo se pudieron construir unas pocas, por lo que ya no se pudieron utilizar en la guerra. De las 4.400 piezas planeadas, 952 fueron finalmente construidas.

 

 

Los soldados americanos con sus tanques Renault FT

 

 

Las diferentes variantes:

  • FT Char mitrailleur: Equipado con una ametralladora Hotchkiss M1914
  • FT Char canon: Equipado con un cañón Puteaux de 37 mm de cañón corto
  • FT BS: Equipado con un arma de 75 mm Variante de la pistola de asalto
  • FT TSF: Variante del vehículo blindado de transporte de tropas equipado con radio
  • Tank M1917: La variante del Renault FT construida en los EE.UU.
  • Fiat 3000: La variante construida en Italia después de la guerra
  • Russki Reno: La variante construida en Rusia después de la guerra
  • Kō-gata Sensha: Tanques Renault FT comprados por Japón
  • Carro blindado R: Tanques Renault FT comprados a Polonia y reconstruidos como drenajes de ferrocarril
  • FT modifié 31: Una versión de 1931 convertida en una ametralladora Reibel de 7,5 mm

 

 

Tanque francés Renault FT Char canon

 

Tanque francés Renault FT BS

 

Tanque francés Renault FT TSF

 

Tanque Fiat 3000

 

Carro blindado R

 

 

Después de la Primera Guerra Mundial, el ejército francés vendió muchos de sus tanques Renault FT a Polonia, los Países Bajos y Japón, entre otros. Algunos también fueron llevados a las colonias francesas y fueron asignados para asegurarlos.

Durante la guerra polaco-soviética de 1920, Polonia utilizó inicialmente la mayoría de sus tanques FT. Como esta guerra, a diferencia de la Primera Guerra Mundial, seguía siendo una guerra de movimiento, pronto quedó claro que los tanques eran demasiado lentos. El ejército polaco tenía muchos tanques convertidos en draisinas blindadas.

En la década de 1930 Francia comenzó a modernizar unos 1.580 de sus tanques Renault FT y a cambiar el armamento por ametralladoras Reibel de 7,5 mm. A principios de la Segunda Guerra Mundial y la invasión de la Wehrmacht alemana, Francia todavía tenía 2.700 de los tanques FT en varias versiones. Sin embargo, sólo 534 de ellos estaban con las unidades de combate en el frente, el resto se utilizaban para el entrenamiento o se almacenaban en depósitos. Así, la Wehrmacht capturó 1.704 de los tanques FT después de la derrota de Francia. Alrededor de 650 fueron revisados y sirvieron en unidades de la Wehrmacht y las Waffen SS en los territorios ocupados con fines de apoyo y seguridad. Unos 100 tanques fueron entregados a la Luftwaffe y aseguraron los aeropuertos. Los tanques restantes servían como donantes de piezas de repuesto o la torreta se utilizaba para instalaciones de defensa.

 

 

Tanques polacos Renault FT durante la batalla de Varsovia 1920

 

Un tanque japonés Renault FT en 1932 durante la ocupación de Manchuria

 

Renault FT capturó tanques de Alemania mientras los aseguraba en Serbia

 

Un tanque Renault FT destruido en Yugoslavia en 1941

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Tanques Renault FT
Tierra: Francia
Largo: 8,05 metros
Anchura: 4,1 metros
5 metros con el foque
Altura: 2,14 metros
Peso: 6,5 toneladas (versión ametralladora)
6,7 toneladas (versión de pistola de 37 mm)
7 toneladas (versión de arma de asalto y sistema de guía blindado)
Velocidad máxima: 8 kilómetros por hora
Armadura: 8 a 16 mm
Armamento principal: 1 ametralladora Hotchkiss M1914
Más armas: 1 cañón Puteaux de 37 mm de cañón corto
1 pistola de 75 mm
Propulsión: El motor de 4 cilindros de Renault con 39 PS (24 kW)
Rango: 40 kilómetros
Tripulación: 2 hombres

 

 

 

 

 

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