Renault FT

Le Renault FT était un char léger français qui fut l'une des constructions de char les plus révolutionnaires et les plus influentes de l'histoire et dont la structure de base est encore utilisée aujourd'hui.

Quelques années avant la Première Guerre mondiale, certains officiers des armées en Europe ont commencé à développer des véhicules blindés sur chenilles. Gunther Burstyn, un officier austro-hongrois, fut l'un des premiers à commencer à construire un prototype qu'il fit breveter en 1911 sous le nom de Burstyn Tank. Mais à l'époque, ni la direction militaire de l'Autriche-Hongrie ni celle du Reich allemand n'ont manifesté d'intérêt, de sorte que le modèle, très progressiste pour l'époque, n'a plus été produit.

 

 

Maquette d'un char Burstyn des années 30

 

 

Un concept similaire a été utilisé par l'officier d'artillerie français Jean Baptiste Eugène Estienne, qui a également reconnu l'importance des chars d'assaut avant la Première Guerre mondiale et développé des concepts correspondants. Après l'éclatement de la guerre en Europe, Estienne a d'abord soumis une proposition pour la construction de véhicules blindés à la tête de la société Louis Renault du même nom. Cependant, Renault a rejeté la proposition au motif que du matériel de guerre était déjà produit et que l'entreprise n'avait aucune expérience dans la construction de chars d'assaut.

Estienne l'a ensuite essayé avec la société Schneider. L'entreprise a accepté sa conception basée sur le tracteur à chenilles Holt et a commencé à développer le réservoir Schneider CA.

 

 

Schneider CA1

 

 

Entre-temps, Renault observe le développement chez Schneider et décide, au milieu de l'année 1916, de développer son propre réservoir. De plus, le modèle Schneider CA1 présentait déjà de nombreuses faiblesses. Le véhicule était donc très lent, ne pouvait surmonter que des fossés conditionnels et la technologie était très perturbatrice.

Louis Renault a donc fixé personnellement certaines conditions au réservoir appartenant à la compagnie:
- Le poids total ne doit pas dépasser 7 tonnes
- La chaîne devait être sous tension constante pour ne pas se dérouler
- Les chaînes étaient arrondies à l'avant pour faciliter le passage dans les fossés
- L'équipage devait être protégé des gaz d'échappement

Sous la direction de Rodolphe Ernst-Metzmaier, la construction du premier prototype a commencé. Il avait une coque autoportante et un train de roulement à ressorts avec vis et ressorts à lames, qui était monté sans protection sur les côtés et arrondi vers l'avant. Le blindage était constitué de plaques de 6 à 16 mm d'épaisseur rivetées ensemble. Sur la coque, la tourelle, qui devait être tournée de 360 degrés et était équipée de deux écoutilles, était fixée de façon à ce que les soldats puissent grimper en cas d'urgence à partir du char ou utiliser leurs armes de poing depuis celui-ci. Comme la tourelle était fixée assez loin en avant, le poids était donc aussi très lourd en haut. Cela a conduit au fait qu'avec les premiers voyages des réservoirs souvent à l'avant dans la boue enfouie et festfuhr ou des fossés ne pouvait pas conduire correctement à travers. Ce problème a été résolu en attachant une flèche à l'arrière, qui pouvait être lestée au besoin.

Le moteur, la boîte de vitesses et le réservoir étaient protégés dans la partie arrière du réservoir. L'air de refroidissement du moteur a été extrait du local de l'équipage et les gaz d'échappement ont été évacués vers l'arrière. L'absence de courroies de refroidissement qui en a résulté n'a pu être réparée qu'à la fin de la guerre.

 

 

Dessin d'un Renault FT dans la version mitrailleuse

 

Vue du conducteur et des tireurs avec les écoutilles ouvertes

 

 

Après que l'armée britannique eut utilisé pour la première fois des chars lourds lors de la bataille de la Somme, le 5 septembre 1916, il devint évident que le concept n'était pas encore complètement développé. Les dirigeants de l'armée française commencèrent alors à se demander si de nombreux chars légers ne pourraient pas remplacer quelques chars lourds. Le 27 novembre 1916, Estienne adresse une demande urgente au commandant en chef français pour promouvoir la production en série de chars légers de type Renault.

C'est ainsi qu'à la fin de 1916, les premiers prototypes de Renault FT sont présentés aux militaires français. Bien que l'armée ait montré de l'intérêt, la production a dû être reportée, parce que la production de tracteurs d'artillerie avait la priorité et était classée plus importante pour la guerre.

Enfin, en avril et juin 1917, 3.500 chars Renault FT sont commandés. Comme cette quantité a dû être construite par plusieurs entreprises, les réservoirs ont par la suite différé légèrement, surtout en ce qui concerne la conception de la tourelle. Parmi les chars commandés, 3.177 ont été fabriqués, dont 2 697 pendant la Première Guerre mondiale.

 

 

Un char Renault FT près de Saint-Michel en France pendant la Première Guerre mondiale

 

Un défilé de chars Renault FT

 

Une Renault FT de première production

 

 

Après que les Etats-Unis eurent déclaré la guerre au Reich allemand le 6 avril 1917, les forces expéditionnaires américaines reçurent 144 chars Renault FT de production française, l'armée américaine n'ayant pratiquement pas de chars propres à cette époque.

3 sociétés aux USA ont cependant reçu la licence pour la construction de ces citernes qui ont été classées comme des citernes M1917. Au début, 4.400 chars d'assaut étaient prévus, mais en octobre 1918, seuls quelques-uns pouvaient être construits, de sorte qu'ils ne pouvaient plus être utilisés pendant la guerre. Sur les 4.400 pièces prévues, 952 ont finalement été construites.

 

 

Soldats américains avec leurs chars Renault FT

 

 

Les différentes variantes:

  • FT Char mitrailleur: Equipé d'une mitrailleuse Hotchkiss M1914
  • FT Char canon: Equipé d'un canon court Puteaux 37 mm
  • FT BS: Equipé d'un canon de 75 mm Variante du canon Storm
  • FT TSF: Véhicule blindé de guidage équipé d'un dispositif radio Variante
  • Tank M1917: La variante Renault FT construite aux USA
  • Fiat 3000: La variante construite en Italie après la guerre
  • Russki Reno: La variante construite en Russie après la guerre
  • Kō-gata Sensha: Chars Renault FT achetés par le Japon
  • Armoured Draisine R: Chars Renault FT achetés par la Pologne et transformés en chariots ferroviaires
  • FT modifié 31: A 1931 à une variante transformée en mitrailleuse 7,5 mm Reibel

 

 

Renault FT Char canon

 

Char Renault FT BS

 

Char Renault FT TSF

 

Char Fiat 3000

 

Chariot blindé R

 

 

Après la première guerre mondiale, l'armée française a vendu nombre de ses chars Renault FT à la Pologne, aux Pays-Bas et au Japon, entre autres. Certains ont également été amenés dans les colonies françaises où on leur a confié la tâche de les sécuriser.

Pendant la guerre Pologne-Soviétique de 1920, la Pologne a commencé à utiliser la plupart de ses chars du CE. Comme cette guerre, contrairement à la Première Guerre mondiale, demeure une guerre de mouvement, il est vite apparu que les chars étaient trop lents. L'armée polonaise fit alors transformer de nombreux chars d'assaut en chariots blindés.

Dans les années 30, la France a commencé à moderniser environ 1.580 de ses chars Renault FT et à échanger l'armement contre des mitrailleuses Reibel de 7,5 mm. Au début de la Seconde Guerre mondiale et de l'invasion de la Wehrmacht allemande, la France disposait encore de 2.700 chars FT en diverses variantes. Cependant, seulement 534 des unités de combat se trouvaient au front, les autres étaient utilisées pour l'entraînement ou entreposées dans des dépôts. Ainsi, la Wehrmacht a capturé 1.704 des chars du FT après la défaite de la France. Environ 650 d'entre eux ont été révisés et ont servi dans des unités de la Wehrmacht et de la Waffen SS dans les territoires occupés pour des tâches de soutien et de sécurité. Une centaine de chars ont été remis à la Luftwaffe et des terrains d'aviation sécurisés. Les réservoirs restants servaient de distributeurs de pièces détachées ou la tourelle était utilisée à des fins défensives.

 

 

Chars d'assaut polonais Renault FT pendant la bataille de Varsovie 1920

 

Un char japonais Renault FT 1932 pendant l'occupation de la Mandchourie

 

Renault FT capturé par l'Allemagne lors de la sécurisation en Serbie

 

Un char Renault FT détruit en Yougoslavie en 1941

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Renault FT Panzer
Pays: France
Longueur: 8,05 mètres
Largeur: 4,1 mètres
5 mètres avec flèche
Apogée: 2,14 mètres
Pondération: 6,5 tonnes (version mitrailleuse)
6,7 tonnes (version pistolet 37 mm)
7 tonnes (version canon d'assaut et véhicule blindé guidé)
Vitesse de pointe: 8 kilomètres à l'heure
Blindage: 8 à 16 mm
Armement principal: 1 x mitrailleuse Hotchkiss M1914
Autres armes: 1 canon court Puteaux de 37 mm
1 pistolet 75 mm
Entraînement: Moteur Renault 4 cylindres de 39 PS (24 kW)
Assortiment: 40 kilomètres
Garnison: 2 hommes

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

Chars et véhicules blindés : Encyclopédie visuelle

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Le char léger Renault

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Le char Saint-Chamond

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Le char Saint-Chamond, voulu par l'état-major français, n'est pas un bon char, mais il va quand même servir jusqu'à la fin de la guerre, s'illustrant notamment à la bataille de La Malmaison, puis sur le Matz, en juin 1918 et enfin, en soutien des troupes américaines lors de l'offensive Meuse-Argonne.

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L'infantry Tank I-IV-V 1916-1918 Broché – 16 mars 2017

Une monographie de 32 pages sur les premiers chars de l'histoire, du Mark I employé en 1916 dans la Somme par l'armée britannique, au Mark V qui a été de tous les combats de l'été et de l'automne 1918, en passant par le fameux Mark IV rendu célèbre par la bataille de Cambrai, en novembre 1917. Avec des profils en couleur, des plans et de très nombreuses photographies d'époque.

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Le char allemand A7V: L'A7V Sturmpanzerwagen

Le char allemand A7V: L'A7V Sturmpanzerwagen Broché – 23 août 2018

Le char A7V a été le seul char de conception allemande engagé pendant la Première Guerre mondiale. Engagé dans plusieurs combats, il n'a pas spécialement brillé, mais il a marqué les esprits par ses dimensions et son équipage nombreux : plus de 20 hommes par engin.

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