Robert E. Lee

Robert E. Lee fue el general más exitoso de las Fuerzas Armadas Confederadas durante la Guerra Civil Americana. A través de sus novedosas tácticas militares, dejando a las unidades más pequeñas y a los subordinados más libertad de acción y sus propias decisiones, logró importantes victorias con su personal y su ejército materialmente inferior.

 

 

Origen y adolescencia:

Robert Edward Lee nació el 19 de enero de 1807 en la plantación Stratford Hall en Virginia como hijo de una familia antigua y muy respetada. Su padre Henry Lee ya había luchado en la Guerra de la Independencia de Estados Unidos y había adquirido un cierto ron y reconocimiento allí.

 

Plantación Stratford Hall

 

Como la familia no tenía suficientes medios económicos, sólo el hermano de Robert fue enviado a la universidad de Havard. Robert, por otro lado, fue enseñado en la escuela privada en Alexandria, Virginia, y preparado para la academia militar.

 

 

 

Entrada en el ejército de EE.UU.:

En 1825, a la edad de 18 años, Robert ingresó en la academia militar de West Point, Nueva York. Durante sus estudios también conoció a los generales confederados Albert S. Johnston y Joseph E. Johnston, así como al posterior presidente confederado Jefferson Davis.

En 1829 completó su entrenamiento como el segundo mejor de su año, luego fue ascendido a teniente y asignado al Cuerpo de Pioneros. Pasó 17 meses en Fort Pulaski, en Cockspur Island, antes de ser transferido a Fort Monroe, en Virginia.

De 1834 a 1837 estuvo activo en Washington D.C. en el personal del Inspector de los Pioneros hasta que recibió su primer mando propio como teniente en 1837. Con este rango supervisó el trabajo en el puerto de St. Louis, después de cuya finalización Robert fue ascendido a capitán y en 1841 se hizo cargo del trabajo de las fortificaciones en Fort Hamilton, Nueva York.

 

Robert E. Lee

 

En la Guerra México-Americana de 1846 a 1848, Robert se distinguió por su habilidad táctica en el trabajo de reconocimiento en el personal del General Winfield Scott. Utilizó la artillería estadounidense en lugares que tenían sentido táctico militar y a menudo sorprendió a las tropas mexicanas que se acercaban. Durante la guerra luchó en las batallas de Chapultepec, Contreras, Cerro Gordo y Churubusco.

Después de la guerra con México, Robert supervisó la construcción del Fuerte Carroll en el puerto de Baltimore en Maryland hasta 1851. En 1852 fue nombrado director de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, hasta que en 1855 fue ascendido a teniente coronel y comandante adjunto del 2º Regimiento de Caballería de los Estados Unidos. Con esta unidad fue destinado a la frontera tejana para proteger a la población civil de los ataques de las tribus indias.

Cuando debido a la secesión algunos estados federales se separaron de la unión y se unieron a la confederación, a Robert se le ordenó regresar a Washington después de que Texas se separó, fue ascendido a coronel y se le asignó el primer regimiento de caballería estadounidense.

 

 

 

La Guerra Civil Americana:

4 días después de que las tropas confederadas dispararon contra Fort Sumter y comenzó la guerra civil, a Robert se le ofreció el mando del Ejército del Norte. Robert rechazó la oferta porque sus raíces estaban en la ahora confederada Virginia y había decidido regresar allí. Devolvió su licencia de oficial el 23 de abril de 1861 y viajó al sur.

Cuando llegó a Virginia, se le dio el mando del Ejército de Virginia y fue ascendido a General de Brigada. Después de la primera victoria de la Confederación, Robert fue ascendido de nuevo, esta vez a general de 4 estrellas.

En el otoño de 1861, dirigió su primer comando en la Batalla de Cheat Mountain. Por primera vez utilizó su nueva táctica para dejar más libertad de acción y decisión a sus subordinados. Pero como esta táctica era nueva, algunos de sus subordinados estaban sobrecargados y no se podía ganar ninguna victoria. Robert sólo se las arregló para mantener el frente.

No fue hasta mediados de 1862 que sus tácticas prevalecieron. Después de tomar el mando del Ejército de Virginia del Norte del General herido Joseph E. Johnston, logró expulsar a las tropas de la Unión de la Península de Virginia en la batalla de 7 días. También en la segunda batalla en el encierro pudo imponerse contra el General de División John Pope de los Estados del Norte. Con las batallas en South Mountain y en Harpers Ferry, Robert llevó la pelea a los estados del norte, pero tuvo que retirarse de nuevo debido a sus grandes pérdidas.

 

General Robert Edward Lee, Comandante en Jefe del Ejército de Virginia del Norte

 

Fue sólo en la Batalla de Gettysburg en Pennsylvania en julio de 1863 que Robert fue derrotado de nuevo.

A principios de 1864 Ulysses S. Grant tomó el mando del Ejército de los Estados del Norte y se aseguró con sus ataques perpetuos de que Robert ya no podía tomar la iniciativa y a partir de entonces sólo estaba a la defensiva. El objetivo de Grant era desangrar al ejército de Robert con sus ataques y forzar al sur a la paz.

 

General Robert E. Lee

 

De junio de 1864 a abril de 1865, los ataques de Grant terminaron en el asedio de Petersburgo, en el que las tropas de Lee se atrincheraron. En el curso del asedio, Grant pudo extender la primera línea debido a su superioridad personal. Lee tuvo que expandir sus tropas más y más también, pero al mismo tiempo estaba adelgazando sus secciones delanteras. Cuando se dio cuenta de que ya no podía mantener a Petersburgo con sus soldados, hizo evacuar la ciudad el 25 de marzo de 1865 y también renunció a la defensa de la capital confederada, Richmond.

Lee partió con sus soldados hacia el oeste para unirse al ejército confederado de Tennessee del general Joseph E. Johnston. En el camino, sus tropas estaban rodeadas por las de la Unión. Como Lee no pudo escapar de la caldera ni lograr una victoria, capituló el 9 de abril de 1865 en el pueblo de Appomattox Court House en Virginia.

Durante la rendición, Lee entregó al General Grant para sí mismo y sus soldados en honor de no liderar más la lucha contra el norte. A cambio, el general Grant le dio la garantía de que no sería juzgado por las autoridades de los estados del norte. Lee pudo entonces volver a casa.

 

 

 

El fin de la vida de Robert E. Lee:

Después de la rendición del Ejército de Virginia del Norte, los soldados pudieron regresar a casa gracias a la palabra de honor del general Lee al general Grant. El 29 de abril de 1865, el presidente Johnson les permitió recuperar sus derechos civiles jurando lealtad a los Estados Unidos. La mayoría de los ex soldados del Ejército Confederado presentaron amnistías, al igual que Robert Lee. Sin embargo, su propia solicitud no fue procesada por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, William H. Seward, sino que fue presentada, ya que asumió que Lee´s ya procesaría la solicitud. Por lo tanto, a Robert Lee se le negó la amnistía hasta el final de su vida. Sólo cuando en 1970 un empleado de los Archivos Nacionales volvió a encontrar la solicitud, el Presidente Gerald Ford pudo concederla posteriormente, en 1975.

El propio Robert Lee asumió el cargo de Presidente del Washington College en Lexington, Virginia, el 2 de octubre de 1865. Bajo su liderazgo, la escuela fue la primera en los Estados Unidos en ofrecer cursos de negocios, periodismo y español.

Robert Edward Lee murió el 12 de octubre de 1870 en Lexington de una enfermedad cardíaca y fue enterrado en la tumba de la familia Lee en el campus de la Universidad de Washington y Lee. Su esposa Mary Anna Randolph Custis Lee lo siguió en 1873.

 

 

 

Familia:

Durante unas vacaciones en casa en 1830, Robert conoció a Mary Anna Randolph Custis, una bisnieta de Martha Washington. Contrariamente a las objeciones de su padre George Washington Parke Custis, quien desaprobaba los bajos ingresos financieros de Robert, el matrimonio tuvo lugar el 30 de junio de 1831. 4 hijas y 3 hijos resultaron del matrimonio.

 

Mary Custis Lee, 1854

 

Más tarde, sus hijos también sirvieron en las fuerzas armadas del Ejército de los Estados Unidos y del Ejército Confederado:
- George Washington Custis Lee y William Henry Fitzhugh Lee como General de División de la Caballería
- Robert Edward Lee Junior como Capitán de Artillería

 

 

 

 

 

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