Robert E. Lee

Robert E. Lee a été le général le plus prospère des forces armées confédérées pendant la guerre civile américaine. Par ses nouvelles tactiques militaires, ses unités plus petites et ses subordonnés plus de liberté d'action et ses propres décisions de partir, il lui succéda néanmoins avec son personnel et son armée matériellement inférieure pour obtenir d'importantes victoires.

 

 

Origine et adolescence:

Robert Edward Lee est né le 19 janvier 1807 à la Stratford Hall Plantation en Virginie, fils d'une famille bien établie et très respectée. Son père Henry Lee avait déjà participé à la guerre d'indépendance américaine et y avait acquis un certain rhum et une certaine reconnaissance.

 

Plantation Stratford-Hall

Plantation Stratford-Hall

 

Comme la famille n'avait pas suffisamment de moyens financiers, seul le frère de Robert a été envoyé à l'université à Havard. Robert, d'autre part, a été enseigné à l'école privée d'Alexandrie en Virginie et préparé pour l'académie militaire.

 

 

 

Entrée dans l'armée américaine:

En 1825, à l'âge de 18 ans, Robert entre à l'académie militaire de West Point, à New York. Au cours de ses études, il a également rencontré les généraux confédérés Albert S. Johnston et Joseph E. Johnston, ainsi que le président confédéré Jefferson Davis.

En 1829, il a terminé ses études comme 2ème meilleur de son année, après quoi il a été promu lieutenant et affecté au corps des pionniers. Il a servi 17 mois à Fort Pulaski sur l'île Cockspur avant d'être transféré à Fort Monroe en Virginie.

De 1834 à 1837, il a été actif à Washington D. C. dans l'état-major de l'Inspecteur des Pionniers jusqu'en 1837 où il a reçu son premier commandement en tant que lieutenant. Louis, après quoi Robert fut promu capitaine et, en 1841, il prit la direction des travaux des fortifications de Fort Hamilton, dans l'État de New York.

 

Robert E. Lee

Robert E. Lee

 

Au cours de la guerre américano-mexicaine de 1846 à 1848, Robert se distingue par son habileté tactique dans le travail de reconnaissance au sein du personnel du général Winfield Scott. C'est ainsi qu'il utilisa l'artillerie américaine dans des lieux militairement significatifs sur le plan tactique et qu'il surprit si souvent les troupes mexicaines qui s'approchaient. Pendant la guerre, il a combattu dans les batailles de Chapultepec, Contreras, Cerro Gordo et Churubusco.

Après la guerre avec le Mexique, Robert a supervisé la construction du Fort Carroll dans le port de Baltimore au Maryland jusqu'en 1851. En 1852, il prend le poste de directeur de l'Académie militaire américaine de West Point (New York) jusqu'en 1855, date à laquelle il est promu lieutenant-colonel et devient commandant adjoint du 2e Régiment de cavalerie des États-Unis. Avec cette unité, il était stationné à la frontière texane pour protéger la population civile des attaques des tribus indiennes.

Lorsque, en raison de la sécession, certains États se séparèrent de l'Union et s'unirent pour former la Confédération, Robert reçut l'ordre de retourner à Washington, après que le Texas se fut également séparé, promu colonel et placé sous son commandement le 1st US Cavalry Regiment.

 

 

 

La guerre civile américaine:

4 jours après que les troupes confédérées ont tiré sur Fort Sumter et que la guerre civile a commencé, Robert s'est vu offrir le commandement de l'Armée du Nord. Robert a décliné l'offre parce que ses racines étaient dans l'actuelle Virginie confédérée et qu'il avait décidé d'y retourner. Il rendit son permis d'officier le 23 avril 1861 et se rendit dans le sud.

Une fois en Virginie, il a reçu le commandement de l'armée de Virginie et a été promu brigadier général en même temps. Après la première victoire de la Confédération, Robert a été promu de nouveau, cette fois à un général 4 étoiles.

À l'automne 1861, il a dirigé son premier commandement dans la bataille de Cheat Mountain. Pour la première fois, il a utilisé sa nouvelle tactique pour donner à ses subordonnés plus de liberté d'action et de décision. Comme cette tactique était nouvelle, cependant, certains de ses subordonnés ont été submergés et aucune victoire n'a pu être remportée. Robert n'a réussi qu'à tenir l'avant.

Ce n'est qu'au milieu de 1862 que sa tactique s'est établie. Après avoir pris le commandement de l'armée de la Virginie du Nord du général Joseph E. Johnston, blessé, il a réussi à expulser les troupes de l'Union de la péninsule de Virginie pendant la bataille de 7 jours. Lors de la deuxième bataille de la course de taureaux, il a également pu s'affirmer contre le major-général John Pope, des États du Nord. Avec les batailles de South Mountain et de Harpers Ferry, Robert a mené le combat dans les États du Nord, mais il a dû battre en retraite en raison de ses lourdes pertes.

 

Le général Robert Edward Lee, commandant en chef de l'armée de Virginie du Nord

Le général Robert Edward Lee, commandant en chef de l'armée de Virginie du Nord

 

Ce n'est qu'à la bataille de Gettysburg, en Pennsylvanie, en juillet 1863, que Robert fut de nouveau vaincu.

Au début de 1864, Ulysse S. Grant prend le commandement de l'armée du Nord et assure par ses attaques perpétuelles que Robert ne peut plus prendre l'initiative et n'est désormais plus que sur la défensive. Le but de Grant était d'utiliser ses attaques pour vider l'armée de Robert et forcer le Sud à la paix.

 

Général Robert E. Lee

Général Robert E. Lee

 

De juin 1864 à avril 1865, les attaques de Grant prirent fin avec le siège de Pétersbourg, où les troupes de Lee s'installèrent. Au cours du siège, Grant a pu étendre la ligne de front en raison de sa supériorité personnelle de plus en plus. Lee a dû augmenter de plus en plus ses troupes, mais en même temps, il amincissait ses sections de front. Lorsqu'il se rendit compte qu'il ne pouvait plus arrêter Petersbourg avec ses soldats, il fit évacuer la ville le 25 mars 1865 et renonça également à la défense de la capitale confédérée Richmond.

Lee partit avec ses soldats à l'ouest pour s'unir à l'armée confédérée du Tennessee du général Joseph E. Johnston. Sur le chemin, ses troupes étaient entourées de celles de l'Union. Comme Lee ne pouvait ni s'évader du chaudron ni remporter une victoire, il capitula le 9 avril 1865 dans le village d'Appomattox Court House en Virginie.

Au cours de la reddition, Lee a donné au général Grant sur son honneur pour lui-même et ses soldats d'arrêter de se battre contre le nord. En retour, il a reçu une garantie du général Grant de ne pas être jugé par les autorités des États du Nord. Lee a ensuite pu rentrer chez lui.

 

 

 

La fin de la vie de Robert E. Lee:

Après la reddition de l'armée de Virginie du Nord, les soldats ont pu rentrer chez eux sur la parole d'honneur du général Lee au général Grant. Le 29 avril 1865, le président Johnson leur permet de recouvrer leurs droits civils en prêtant allégeance aux États-Unis. La plupart des anciens soldats de l'armée confédérée ont présenté des amnisties, tout comme Robert Lee. Toutefois, sa propre demande n'a pas été traitée par le secrétaire d'État américain William H. Seward, mais déposée, car il a supposé que Lee´s traiterait déjà la demande. Donc Robert Lee s'est vu refuser l'amnistie jusqu'à la fin de sa vie. Ce n'est qu'en 1970, lorsqu'un employé des Archives nationales a retrouvé la demande, que le président Gerald Ford a pu y accéder en 1975.

Robert Lee lui-même a pris ses fonctions de président du Washington College à Lexington, en Virginie, le 2 octobre 1865. Sous sa direction, l'école a été la première aux États-Unis à offrir des cours de commerce, de journalisme et d'espagnol.

Robert Edward Lee est mort le 12 Octobre 1870 à Lexington d'une maladie cardiaque et a été enterré dans la tombe de la famille Lee sur le campus de Washington et Lee University. En 1873, son épouse Mary Anna Randolph Custis Lee le suit.

 

 

 

Famille:

Au cours d'un congé dans les foyers en 1830, Robert a rencontré Mary Anna Randolph Custis, une arrière-petite-fille de Martha Washington. Contrairement aux objections de son père George Washington Parke Custis, qui désapprouvait les faibles revenus financiers de Robert, le mariage a eu lieu le 30 juin 1831. 4 filles et 3 fils sont issus du mariage.

 

Mary Custis Lee, 1854

Mary Custis Lee, 1854

 

Plus tard, ses fils ont également servi dans l'armée américaine et l'armée confédérée :
- George Washington Custis Lee et William Henry Fitzhugh Lee comme Général de Division de la Cavalerie
- Robert Edward Lee Junior comme capitaine d'artillerie

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

Robert E. Lee

Robert E. Lee Broché – 17 avril 2014

Qui est le général Lee ? L'un des rares Américains du XIXe siècle dont le nom, à l'instar de celui d'Abraham Lincoln, est connu du public français. Robert Edward Lee, c'est la guerre de Sécession (1861-1865), le champion militaire du Sud esclavagiste, la figure à la barbe et à l'uniforme gris, vaincu à Gettysburg et mettant fin à la guerre en rendant son épée au général Grant.  Au delà de cette image floue, le général Lee représente dans la mémoire américaine un symbole écrasant, adulé où détesté, mais qui ne laisse jamais indifférent. En réalité Lee est emblématique de la déchirure du pays et de ce conflit fratricide trop souvent simplifié en « guerre d'abolition de l'esclavage ». Étonnamment, nul ouvrage en français n'avait été jusqu'ici consacré à cette figure dominante de son temps et d'un Sud parfois magnifié mais avant tout profondément inégalitaire, raciste et voué à mourir…

Cliquez ici!

 

 

 

 

 

This post is also available in: deDeutsch (Allemand)enEnglish (Anglais)itItaliano (Italien)zh-hans简体中文 (Chinois simplifié)ruРусский (Russe)esEspañol (Espagnol)arالعربية (Arabe)

Les commentaires sont fermés.

error: Content is protected !!