Royal Aircraft Factory B.E.2

La Royal Aircraft Factory B.E.2 fue la primera aeronave utilizada con fines militares en Gran Bretaña y, aunque ya estaba anticuada durante la Primera Guerra Mundial, se utilizó hasta el final de la guerra. 

 

Desarrollo y construcción:

En 1911, la Royal Balloon Factory, bajo la dirección del ingeniero británico Mervyn O'Gorman, comenzó a desarrollar su propio avión. Anteriormente, la compañía se había concentrado únicamente en la investigación de la aerodinámica y el diseño de aeronaves. Sin embargo, después de que O'Gorman insistiera en que el Real Cuerpo Volador se encargara de los trabajos de mantenimiento y reparación, la compañía comenzó a diseñar sus propios aviones.

Primero la compañía fue rebautizada como Royal Aircraft Factory el 26 de abril de 1911, seguido por el desarrollo de Royal Aircraft Factory B.E.1. El entonces diseñador y piloto de pruebas Geoffrey de Havilland voló el prototipo por primera vez el 4 de diciembre de 1911.

A principios de 1912 se desarrolló la Royal Aircraft Factory B.E.2 y voló por primera vez en febrero. La diferencia con el B.E.1 era el motor Renault V-8 de 60 PS refrigerado por aire y las alas con la misma envergadura. Otra mejora se hizo en mayo, cuando se instaló un motor de 70 PS de Renault. Durante la competición de aviones militares en la llanura de Salisbury, en agosto de 1912, el avión no sólo fue presentado al público sino también al ejército británico. Como el diseñador Mervyn O'Gorman estaba en el jurado, se le prohibió al avión participar en la competición. Sin embargo, la actuación convenció al Ministerio de Defensa, de modo que se hicieron los primeros pedidos.

Bajo la clasificación de la Royal Aircraft Factory B.E.2a se inició la primera producción en serie de la aeronave. Las alas fueron llevadas a una ligera forma de V y de nuevo tenían diferentes longitudes. También se mejoró el sistema de combustible. A principios de 1913 comenzó la entrega de los primeros aviones, siendo el 2º Escuadrón del Real Cuerpo Volador el primero en equiparse con ellos.

Se hizo una nueva revisión con el B.E.2b. En esta versión se revisó principalmente la cabina de mando para ofrecer a la tripulación mejor protección y comodidad. También se adaptaron el ascensor y el timón.

El desarrollo de la versión B.E.2c se basó en la experiencia y las sugerencias de E.T. Busk, que quería aumentar la estabilidad de la aeronave. El 30 de mayo de 1914 se voló el prototipo de la versión, y a partir de diciembre de 1914 el avión fue entregado al Real Cuerpo de Vuelo. A principios de 1915 este tipo había sustituido a las versiones B.E.2a y B.E.2b utilizadas hasta entonces.

En la versión B.E.2d, los instrumentos para operar la aeronave se instalaron tanto en el asiento del piloto como en el del observador, de manera que la aeronave podía ser volada desde ambas posiciones. Además, se utilizaron en parte los motores de la compañía Hispano. Como la armadura fue reforzada significativamente, la velocidad se redujo considerablemente. Por lo tanto, la mayoría de las aeronaves se utilizaron para el entrenamiento en Gran Bretaña.

En 1916 se produjo la última modificación de la aeronave B.E.2. En la versión B.E.2e las alas fueron rediseñadas y adaptadas. También el avión de cola fue completamente revisado. La aeronave de la versión e reemplazó a las versiones c utilizadas en el frente en el curso de 1916.

Al final de la guerra se habían construido unos 3.500 aviones B.E.2.

 

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

Royal Aircraft Factory B.E.2c

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

Dibujo de una Royal Aircraft Factory B.E.2c

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

Los aviones de la Royal Aircraft Factory B.E.2 habían estado en servicio en el Real Cuerpo de Vuelo desde 1912 y por lo tanto fueron de los primeros aviones traídos a Francia con el Cuerpo Expedicionario Británico.

Como no había experiencia en el combate aéreo al principio de la guerra, los aviones no estaban armados y sólo se utilizaban para el reconocimiento. Durante los primeros meses de la guerra la tripulación comenzó a llevar armas por sí misma o a montarlas en el avión. Además de las pistolas y rifles, también se montaron ametralladoras pesadas, lo que provocó una reducción de la velocidad. Como el observador estaba sentado al frente, su campo de tiro era bastante limitado. Por un lado, los puntales de las alas le obstaculizaban y por otro lado tenía que disparar por encima de la cabeza del piloto al disparar hacia atrás.

Debido a la débil motorización, también era común que, cuando se transportaban bombas o durante vuelos más largos, no se pudiera llevar al observador.

Cuando los monoplanos Fokker aparecieron en el lado alemán sobre el frente occidental a finales de 1915, quedó claro que los aviones de la Royal Aircraft Factory B.E.2 ya estaban demasiado anticuados. Después de que las pérdidas fueron consecuentemente altas, el avión fue retirado gradualmente del frente y reemplazado por modelos más nuevos.

Para 1917, la mayoría de las aeronaves ya se habían retirado y se utilizaban principalmente en la lucha contra los submarinos y los zepelines, algunas también se utilizaban para el entrenamiento en Gran Bretaña.

 

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory B.E.2
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de reconocimiento
Largo: 8,31 metros
Span: 11,40 metros
Altura: 3,39 metros
Peso: 623 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un motor V8 refrigerado por aire R.A.F.-1a con 90 PS
Velocidad máxima: 116 kilómetros por hora
Rango: Máximo 3 horas y 15 minutos
Armamento: ninguno

 

 

 

 

 

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