Royal Aircraft Factory B.E.2

La Royal Aircraft Factory B.E.2 fu il primo aereo ad essere utilizzato per scopi militari in Gran Bretagna, e sebbene fosse già obsoleto nella prima guerra mondiale, fu utilizzato fino alla fine della guerra. 

 

Sviluppo e design:

Nel 1911 la Royal Balloon Factory, guidata dall'ingegnere britannico Mervyn O'Gorman, iniziò a sviluppare un proprio aereo. In precedenza, l'azienda si era concentrata esclusivamente sulla ricerca aerodinamica e sulla progettazione di aeromobili. Tuttavia, dopo che O'Gorman aveva rilevato gli ordini di manutenzione e riparazione per il Royal Flying Corps, l'azienda iniziò a progettare i propri aerei.

Il 26 aprile 1911 l'azienda fu rinominata Royal Aircraft Factory, poi fu sviluppata la Royal Aircraft Factory B.E.1. L'allora progettista e pilota di prova Geoffrey de Havilland volò il prototipo per la prima volta il 4 dicembre 1911.

All'inizio del 1912 la Royal Aircraft Factory B.E.2 fu sviluppata e volò per la prima volta in febbraio. La differenza rispetto al B.E.E.1 era il motore Renault V-8 da 60 PS raffreddato ad aria e le ali con la stessa apertura alare. Un ulteriore miglioramento è avvenuto nel mese di maggio, quando è stato installato un motore da 70 PS Renault. Durante la gara di aerei militari nella piana di Salisbury nell'agosto 1912, l'aereo fu presentato non solo al pubblico, ma anche all'esercito britannico. Poiché il progettista Mervyn O'Gorman faceva parte della giuria, è stato vietato al velivolo di partecipare al concorso. La performance ha comunque convinto il Ministero della Difesa, tanto che i primi ordini sono stati effettuati.

Sotto la classificazione Royal Aircraft Factory B.E.2a, ha avuto inizio la prima produzione in serie dell'aereo. Le ali furono portate in una leggera forma a V e avevano di nuovo lunghezze diverse. Anche il sistema di alimentazione è stato migliorato. All'inizio del 1913 iniziò la consegna dei primi aeroplani, per cui il secondo squadrone del Royal Flying Corps fu equipaggiato come il primo con questi.

Un'ulteriore revisione è stata effettuata con il B.E.2b. In questa versione il cockpit è stato principalmente ridisegnato per offrire all'equipaggio una migliore protezione e comfort. Anche l'elevazione e il timone sono stati regolati.

Lo sviluppo della versione B.E.2c si basava sull'esperienza e sui suggerimenti di E.T. Busk, che voleva aumentare la stabilità del velivolo. Il 30 maggio 1914 il prototipo della versione fu fatto volare, dal dicembre 1914 la consegna al Royal Flying Corps. Fino all'inizio del 1915 questo tipo sostituì le versioni B.E.2a e B.E.2b utilizzate fino ad allora.

Con la versione B.E.2d, gli strumenti per l'utilizzo dell'aereo sono stati installati sia sui sedili del pilota che su quelli degli osservatori, in modo che l'aereo potesse essere volato da entrambe le posizioni. Inoltre, alcuni motori della società Hispano sono stati utilizzati. Come l'armatura è stata significativamente rinforzata, la velocità è stata ridotta notevolmente. La maggior parte degli aerei sono stati quindi utilizzati per l'addestramento in Gran Bretagna.

Il 1916 seguì l'ultima modifica dell'aereo B.E.2. Le ali della versione B.E.2e sono state ridisegnate e adattate. Anche il piano di coda è stato completamente ridisegnato. L'aereo della versione e ha sostituito le versioni c utilizzate nella parte anteriore nel 1916.

Circa 3.500 aerei B.E.2 furono costruiti alla fine della guerra.

 

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

Royal Aircraft Factory B.E.2c

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

Disegno di una Royal Aircraft Factory B.E.2c

Disegno di una Royal Aircraft Factory B.E.2c

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Gli aerei della Royal Aircraft Factory B.E.2 erano al servizio del Royal Flying Corps dal 1912 e furono quindi tra i primi aerei portati in Francia dal British Expeditionary Corps.

Poiché all'inizio della guerra non c'era ancora nessuna esperienza in un combattimento aereo, gli aerei non erano armati, ma dovevano servire solo alla ricognizione. Durante i primi mesi della guerra, l'equipaggio ha iniziato a portare da solo le armi o a montarle sull'aereo. Oltre alle armi leggere e ai fucili, sono state montate anche mitragliatrici pesanti, il che ha portato ad una riduzione della velocità. Poiché anche l'osservatore sedeva di fronte, il suo campo di fuoco era piuttosto limitato. Da un lato i puntoni delle ali ostruite, dall'altro lato ha dovuto sparare quando sparava all'indietro sopra la testa del pilota.

A causa della debole motorizzazione, era anche comune che l'osservatore non fosse portato con sé durante il trasporto di bombe o durante i voli più lunghi.

Quando alla fine del 1915 il monoplano Fokker apparve sul lato tedesco sul fronte occidentale, divenne evidente che gli aerei della Royal Aircraft Factory B.E.2 erano già troppo obsoleti. Dopo che le perdite sono state di conseguenza elevate, l'aereo è stato gradualmente ritirato dalla parte anteriore e sostituito da nuovi modelli.

Nel 1917 la maggior parte degli aerei era già stata ritirata e veniva utilizzata principalmente per combattere sottomarini e zeppelin, mentre alcuni erano utilizzati anche per l'addestramento in Gran Bretagna.

 

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Royal Aircraft Factory B.E.2
Terra: Gran Bretagna
Modello: Aereo da ricognizione
Lunghezza: 8,31 metri
Arco di tempo: 11,40 metri
Altezza: 3,39 metri
Peso: 623 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 2
Macchina: Un motore V8 R.A.F.-1a raffreddato ad aria con 90 PS
Velocità massima: 116 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 3 ore e 15 minuti
Armamento: nessuno

 

 

 

 

 

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