Royal Aircraft Factory B.E.2

Le Royal Aircraft Factory B.E.2 fut le premier avion à être utilisé à des fins militaires en Grande-Bretagne, et bien qu'il fût déjà obsolète pendant la Première Guerre mondiale, il fut utilisé jusqu'à la fin de la guerre. 

 

Développement et conception:

En 1911, la compagnie Royal Balloon Factory, dirigée par l'ingénieur britannique Mervyn O'Gorman, commence à développer ses propres avions. Auparavant, l'entreprise se concentrait uniquement sur l'aérodynamique et la recherche en conception aéronautique. Cependant, après qu'O'Gorman eut pris en charge les ordres de maintenance et de réparation du Royal Flying Corps, la compagnie a commencé à planifier ses propres avions.

L'entreprise a d'abord été rebaptisée Royal Aircraft Factory le 26 avril 1911, puis la Royal Aircraft Factory B.E.1 a été développée et le concepteur et pilote d'essai Geoffrey de Havilland a fait voler le prototype pour la première fois le 4 décembre 1911.

Au début de 1912, la Royal Aircraft Factory B.E.2 a été développée et a volé pour la première fois en février. La différence par rapport au B.E.1 était le moteur V8 Renault de 60 PS refroidi par air et les ailes avec la même envergure. Une nouvelle amélioration a eu lieu en mai avec l'installation d'un moteur de 70 PS de Renault. Lors du concours d'avions militaires dans la plaine de Salisbury en août 1912, l'avion fut présenté non seulement au public, mais aussi aux militaires britanniques. Comme le designer Mervyn O'Gorman faisait partie du jury, il était interdit à l'avion de participer au concours. La performance a néanmoins convaincu le ministère de la Défense, de sorte que les premières commandes ont été passées.

Sous la classification Royal Aircraft Factory B.E.2a, la première production en série de l'avion a commencé. Les ailes ont été mises en forme de V léger et avaient à nouveau des longueurs différentes. Le système d'alimentation en carburant a également été amélioré. Au début de 1913, la livraison des premiers avions commença, et le 2e escadron du Royal Flying Corps en fut équipé en premier.

Une autre révision a eu lieu avec le B.E.2b. Dans cette version, le cockpit a été principalement redessiné pour offrir à l'équipage une meilleure protection et un meilleur confort. L'élévation et la gouverne de direction ont également été ajustées.

Le développement de la version B.E.2c s'est basé sur l'expérience et les suggestions d'E.T. Busk, qui souhaitait augmenter la stabilité de l'avion. Le 30 mai 1914, le prototype de la version a été volé, à partir de Décembre 1914, la livraison au Royal Flying Corps a eu lieu. Jusqu'au début de 1915, ce type a remplacé les versions B.E.2a et B.E.2b utilisées jusqu'alors.

Dans la version B.E.2d, les instruments d'exploitation de l'avion étaient installés sur les sièges du pilote et de l'observateur, de sorte que l'avion pouvait être piloté des deux côtés. En outre, certains moteurs de la société Hispano ont été utilisés. Comme le blindage a été considérablement renforcé, la vitesse a été considérablement réduite. La plupart des avions ont donc été utilisés pour l'entraînement en Grande-Bretagne.

1916 suit la dernière modification de l'avion B.E.2. Les ailes de la version B.E.2e ont été redessinées et adaptées. L'empennage a également été complètement redessiné. L'avion de la version e remplace les versions c utilisées à l'avant en 1916.

Environ 3.500 avions B.E.2 ont été construits à la fin de la guerre.

 

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

Royal Aircraft Factory B.E.2c

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

Dessin d'un Royal Aircraft Factory B.E.2c

Dessin d'un Royal Aircraft Factory B.E.2c

 

 

 

Utilisation pendant la Première Guerre mondiale:

Le Royal Aircraft Factory B.E.2 était au service du Royal Flying Corps depuis 1912 et fut donc l'un des premiers avions à être amenés en France par le Corps expéditionnaire britannique.

Comme au début de la guerre il n'y avait pas encore d'expérience dans un combat aérien, les avions n'étaient donc pas armés et ne devaient servir qu'à la reconnaissance. Pendant les premiers mois de la guerre, l'équipage a commencé à porter lui-même les armes ou à les monter sur l'avion. En plus des armes légères et des fusils, des mitrailleuses lourdes ont également été installées, ce qui a entraîné une réduction de la vitesse. Comme l'observateur était également assis devant, son champ de tir était très limité. D'une part, les entretoises des ailes obstruées, d'autre part, il devait tirer en tirant vers l'arrière par-dessus la tête du pilote.

En raison de la faible motorisation, il était également courant que l'observateur ne soit pas emmené avec lui lorsqu'il portait des bombes ou lors de longs vols.

Lorsque, à la fin de 1915, le monoplan Fokker apparut du côté allemand au-dessus du front ouest, il devint évident que les appareils de la Royal Aircraft Factory B.E.2 étaient déjà trop obsolètes. Après que les pertes aient été élevées, l'avion a été progressivement retiré de l'avant et remplacé par des modèles plus récents.

En 1917, la plupart des avions avaient déjà été retirés et servaient principalement à combattre les sous-marins et les zeppelins, tandis que certains étaient également utilisés pour l'entraînement en Grande-Bretagne.

 

 

Royal Aircraft Factory B.E.2

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Royal Aircraft Factory B.E.2
Pays: Grande-Bretagne
Typ: Avion de reconnaissance
Longueur: 8,31 mètres
Enjamber: 11,40 mètres
Apogée: 3,39 mètres
Pondération: 623 kg vide
Garnison: Maximum 2
Machine: Un moteur V8 refroidi par air R.A.F.-1a avec 90 PS
Vitesse de pointe: 116 kilomètres à l'heure
Assortiment: Maximum 3 heures et 15 minutes
Armant: aucun

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

AVIONS DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

AVIONS DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE Broché – 6 janvier 2019

Pendant des siècles, voler a été un rêve irréalisable, préservé dans l'esprit des hommes pendant des millénaires. L'humanité a d'abord peuplé les cieux de dieux et de figures mystiques capables de voler, les gens ont colonisé la terre et se sont aventurés dans les mers avec des résultats toujours meilleurs, mais le ciel, au-dessus de leur tête, semblait inaccessible.Puis des rêveurs ont commencé à oser, inspirés par la légende d'Icare, improvisant des ailes qui essayaient d'imiter le vol des oiseaux. Dès le début, l'exploration de cette nouvelle frontière a fait des victimes, comme l'Anglais Oliver qui a sauté d'une haute tour avec une paire d'ailes, ou l'Italien Damiani quelques siècles plus tard. Léonard de Vinci a développé une série d'études sur le vol des oiseaux, en projetant quelques machines intéressantes, comme l'ornitoptère et le premier parachute. La révolution industrielle a mis à la disposition de l'homme la technologie nécessaire pour enfin construire une machine capable de prendre son envol, déjà au XXe siècle. Je n'ai pas l'intention de participer à l'éternelle discussion sur qui a été le premier à voler, à mon humble avis, l'avion était la conséquence d'une longue liste d'échecs et de corrections, jusqu'à atteindre l'objectif.Chacun des rêveurs fous a contribué à un degré plus ou moins grand, sacrifiant souvent sa propre vie, et attribuer le résultat final à une seule personne serait une grande injustice à leur mémoire à tous.Au-delà de l'origine, nous pouvons affirmer que l'aviation a été promue et a bénéficié des deux guerres mondiales. Entre 1914 et 1918, les avions sont transformés, suite à une évolution spectaculaire, et entrent dans les années 1920 comme un nouveau mode de transport, après la naissance des premières compagnies aériennes de marchandises et de passagers.Voyons les détails de cette évolution entre 1914 et 1918.

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