Royal Aircraft Factory F.E.8

La Royal Aircraft Factory F.E.8 fue el primer avión de combate monoplaza de la Royal Aircraft Factory y al mismo tiempo el último avión de hélice de empuje que fue llevado al frente. 

 

Desarrollo y construcción:

A mediados de 1915 comenzó el desarrollo de un caza monoplaza en la Royal Aircraft Factory bajo la dirección de J. Kenworthy. Kenworthy se orientó en el diseño básico del Airco DH.2 y de la Royal Aircraft Factory F.E.2, que ya había sido construida y utilizada.

Como en ese momento no había ninguna ametralladora sincronizada con la caja de engranajes del motor, el F.E.8 se basó de nuevo en el principio de la hélice de empuje. El objetivo era dar al piloto un campo de fuego lo más grande posible, en el que el motor y la hélice no restringieran el campo.

Lo que era inusual en la aeronave era que la barquilla estaba enmarcada por tubos de acero y cubierta de duraluminio. Esto tenía como objetivo proteger al piloto del fuego enemigo mucho mejor que las cubiertas de tela y madera normalmente utilizadas.

El F.E.8 estaba armado con una ametralladora Lewis de 7,7 mm, que se instaló inicialmente como una unidad móvil. En misiones posteriores, sin embargo, resultó que era casi imposible para el piloto operar la ametralladora con las manos libres. Esto se bloqueó durante la producción y todo el avión se utilizó para apuntar.

El 15 de octubre de 1915 el prototipo fue volado por primera vez por el piloto de pruebas Frank Gooden. Luego fue entregado a la Escuela Central de Vuelo en Upavon, que también probó el avión varias veces. Después de que se describió como estable, maniobrable y fácil de aterrizar, el segundo prototipo fue llevado a la primera línea en Francia para su prueba.

Después de algunos ajustes, comenzó la producción de la primera serie, que se entregó en mayo y junio de 1916. Al final de la guerra se habían construido un total de 295 aviones de este tipo.

 

 

Royal Aircraft Factory F.E.8

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

En junio de 1916 el 29º Escuadrón recibió los dos primeros aviones F.E.8 de la Royal Aircraft Factory. Como el escuadrón ya estaba equipado con el nuevo Airco DH.2, se puede hacer una comparación directa. El F.E.8 era un poco más rápido que el DH.2 y la visibilidad del piloto era mejor. Sin embargo, el DH.2 era más fácil de volar.

En agosto de 1916 el 40º Escuadrón fue equipado exclusivamente con la aeronave F.E.8, en octubre le siguió el 41º Escuadrón.

En este momento, sin embargo, los alemanes comenzaron a usar sus nuevos cazas Halberstadt y Albatros. Estos eran claramente superiores a los F.E.8, por lo que se consideraron obsoletos poco después de su introducción en el frente.

Esta inferioridad fue particularmente evidente el 9 de marzo de 1917 cuando el avión F.E.8 del 40º Escuadrón se encontró con el avión Albatros D.III del 11º Escuadrón de Cazas Alemán. 4 aviones F.E.8 fueron derribados, otros cuatro fueron fuertemente dañados. Uno de ellos se incendió durante el aterrizaje y también fue destruido. Después el avión F.E.8 fue cambiado por el nuevo Nieuport 17.

El 41º Escuadrón fue el único que mantuvo estos aviones, pero los usó sólo para el combate en tierra.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory F.E.8
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de combate
Largo: 7,21 metros
Span: 9,6 metros
Altura: 2,8 metros
Peso: 406 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor rotativo de 9 cilindros de Le Rhône o Gnôme monosuperficie con 110 o 100 PS
Velocidad máxima: 151 kilómetros por hora
Rango: Máximo 2 horas y 30 minutos
Armamento: Una ametralladora Lewis de 7,7 mm

 

 

 

 

 

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