Royal Aircraft Factory F.E.8

Il Royal Aircraft Factory F.E.8 è stato il primo caccia monoposto della Royal Aircraft Factory e allo stesso tempo l'ultimo aereo ad elica a pressione portato in testa. 

 

Sviluppo e design:

A metà del 1915, la Royal Aircraft Factory, sotto la direzione di J. Kenworthy, iniziò a sviluppare un caccia monoposto. Kenworthy si orientò sulla costruzione di base dell'Airco DH.2 e della Royal Aircraft Factory F.E.2, che era già stata costruita e utilizzata.

Poiché all'epoca non esisteva una mitragliatrice sincronizzata con l'ingranaggio del motore, l'F.E.8 si basava nuovamente sul principio dell'elica a pressione. Questo dovrebbe consentire al pilota di avere un campo di fuoco il più ampio possibile, per cui il motore e l'elica non limitano il campo.

Ciò che era insolito per l'aereo era che la navicella era incorniciata da tubi d'acciaio e coperta di duralluminio. Questo dovrebbe proteggere il pilota dai bombardamenti nemici molto meglio degli altri tessuti e rivestimenti in legno utilizzati.

Il F.E.8 è stato armato con una mitragliatrice Lewis da 7,7 mm, che è stata installata per la prima volta in modo mobile. In missioni successive si è scoperto, tuttavia, che era quasi impossibile per il pilota di utilizzare la mitragliatrice a mano libera. Questo è stato arrestato nel corso della produzione e l'intero aeromobile è stato utilizzato per la mira.

Il 15 ottobre 1915 il prototipo fu fatto volare per la prima volta dal pilota collaudatore Frank Gooden. Il velivolo è stato poi consegnato alla Scuola Centrale di Volo di Upavon, che lo ha anche testato più volte. Dopo che è stato descritto come stabile, maneggevole e facile da atterrare, il secondo prototipo è stato portato al fronte in Francia per i test.

Dopo alcuni aggiustamenti iniziò la produzione della prima serie che poteva essere consegnata nei mesi di maggio e giugno 1916. Alla fine della guerra erano stati costruiti complessivamente 295 aerei di questo tipo.

 

 

Royal Aircraft Factory F.E.8

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Nel giugno 1916, il 29° Squadrone ricevette i primi due aerei della Royal Aircraft Factory F.E.8. Poiché lo Squadron era già equipaggiato con il nuovo Airco DH.2, è stato possibile fare un confronto diretto. L'F.E.8 era leggermente più veloce del DH.2 e la visibilità del pilota era migliore. Tuttavia, il DH.2 era più facile da volare.

Nell'agosto 1916 il 40° squadrone fu equipaggiato esclusivamente con l'aereo F.E.8, seguito in ottobre dal 41° squadrone.

In questo periodo, tuttavia, i tedeschi cominciarono ad usare i loro nuovi caccia Halberstadt e Albatros. Questi erano chiaramente superiori al F.E.8, cosicché erano già considerati obsoleti poco dopo la loro introduzione sul fronte.

Questa inferiorità fu particolarmente evidente il 9 marzo 1917 quando l'aereo F.E.8 del 40° squadrone incontrò l'aereo Albatros D.III dell'11° squadrone tedesco. 4 aerei F.E.8 sono stati abbattuti, altri quattro sono stati gravemente danneggiati. Uno ha preso fuoco durante l'atterraggio ed è stato distrutto. In seguito gli aeroplani F.E.8 sono stati scambiati contro il più recente Nieuport 17.

Il 41° Squadrone era l'unico a mantenere questi aerei, ma li usava solo per combattere gli obiettivi a terra.

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Royal Aircraft Factory F.E.8
Terra: Gran Bretagna
Modello: Combattente
Lunghezza: 7,21 metri
Arco di tempo: 9,6 metri
Altezza: 2,8 metri
Peso: 406 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 1
Macchina: Un motore a ricircolo a 9 cilindri Le Rhône o Gnôme-Monosoupape da 110 o 100 PS
Velocità massima: 151 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 2 ore e 30 minuti
Armamento: Una mitragliatrice Lewis da 7,7 mm

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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