Sopwith Pup

El Sopwith Pup era un avión de combate británico monoplaza que se introdujo en medio de la Primera Guerra Mundial y se convirtió en uno de los cazas británicos más exitosos.

 

Desarrollo y construcción:

En el curso del año 1915 se construyó un avión en la Sopwith Aviation Company, que en un principio estaba destinado a servir sólo como avión privado para el piloto de pruebas Harry Hawker. Estaba equipado con un motor rotativo de 50 PS Gnomo.

Poco después se construyeron cuatro aviones similares llamados Sopwith Sparrows.

Sobre la base de los 5 aviones, los diseñadores comenzaron a desarrollar un avión de combate, que era similar en diseño a los aviones ya construidos, pero con un blindaje más fuerte y más grande. El prototipo resultante tenía un marco de madera cubierto con tela y alas escalonadas de igual envergadura. El tren de aterrizaje se fijó al fuselaje por medio de soportes en V, asegurando así un aterrizaje estable.

Se seleccionó un motor Le Rhône 9C de 80 PS para propulsar el avión, que también estaba equipado con una ametralladora Vickers sincronizada. Para los aviones del Cuerpo Volador Real, en lugar de la ametralladora Vickers, se montó en el ala superior una ametralladora Lewis que disparaba hacia arriba en ángulo.

El primer prototipo se completó en febrero de 1916, y los primeros vuelos de prueba tuvieron lugar en marzo. El Real Servicio Aéreo Naval ordenó entonces dos aviones más para probar. Después de la finalización, grandes cantidades fueron ordenadas por el Real Servicio Aéreo Naval así como por el Real Cuerpo Volador. Como la Sopwith Aviation Company ya estaba trabajando a plena capacidad con la producción de la Sopwith 1½ Strutter en ese momento, los pedidos de producción se hicieron con subcontratistas. Se construyeron un total de 1.770 aviones de este tipo.

 

Sopwith Pup

 

Dibujando un Sopwith Pup

 

Sopwith Pup

 

Sopwith Pup

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

A partir de octubre de 1916 se inició la entrega de la primera aeronave. El 8º Escuadrón del Servicio Aéreo Naval Real y el 54º Escuadrón del Cuerpo Volador Real fueron de los primeros en desplegarlos en el Frente Occidental.

En este momento el Sopwith Pup demostró ser superior a los aviones alemanes Fokker, Halberstadt y Albatros. Especialmente la maniobrabilidad compensada por el armamento inferior y el rendimiento.

Después de una batalla con la Sopwith Pup británica, incluso el piloto alemán Manfred von Richthofen elogió estos aviones, pero al mismo tiempo criticó su capacidad para caer en picado.

A finales de 1916, 7 escuadrones estaban completamente equipados con la nueva aeronave. Sin embargo, después de que los alemanes también desplegaron sus nuevos aviones de combate, se hizo evidente que los Sopwith Pup ya no eran iguales a ellos. A principios de 1917 comenzaron a reemplazar el Sopwith Pup con el nuevo Sopwith Camel. A pesar de las crecientes pérdidas de estos aviones, el Real Cuerpo Volador los mantuvo en el Frente Occidental hasta finales de 1917.

Después de que los primeros aviones se retiraron del Frente Occidental, el Ministerio de Defensa británico comenzó a desplegar algunos escuadrones en la isla para proteger las ciudades contra los ataques de los bombarderos alemanes. Para este propósito el Cuerpo de Vuelo Real utilizó los aviones Sopwith Pup retirados y los reunió en el recién formado Escuadrón 112 y 61. Con el fin de aumentar la velocidad de ascenso, los motores Le Rhône de 80 PS utilizados también se cambiaron por los motores Gnome de 100 PS.

Algunos de los aviones retirados del frente occidental sirvieron al Real Servicio Aéreo Naval para pruebas con portaaviones. Así, el 2 de agosto de 1917, el primer aterrizaje de una aeronave en un barco en movimiento pudo realizarse en el HMS Furious. Además de los portaaviones HMS Campania, HMS Furious y HMS Manxman, algunos Sopwith Pup también sirvieron en cruceros y acorazados, desde donde podían despegar a través de plataformas.

 

Una Sopwith Pup aterriza en el HMS Furious

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Sopwith Pup
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de combate
Largo: 5,9 metros
Span: 8,1 metros
Altura: 2,9 metros
Peso: 338 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor Le-Rhone de 80 PS (59 kW)
Velocidad máxima: 171 kilómetros por hora
Rango: Máximo 540 kilómetros
Armamento: 1 ametralladora Vickers de 7,7 mm
(Real Servicio Aéreo Naval)
1 ametralladora Lewis de 7,7 mm
(Cuerpo Real de Aviación)

4 bombas de 11,3 kilos

 

 

 

 

 

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