Sopwith Pup

Le Sopwith Pup était un pilote de chasse britannique monoplace qui a été introduit au milieu de la Première Guerre mondiale et est devenu l'un des pilotes de chasse britanniques les plus performants.

 

Développement et conception:

Au cours de l'année 1915, un avion a été construit dans la société Sopwith Aviation Company, qui ne devait servir dans un premier temps que d'avion privé pour le pilote d'essai Harry Hawker. Il était équipé d'un moteur de rotation Gnome de 50 PS.

Quatre avions similaires furent construits peu de temps après et furent appelés Sopwith Sparrows.

Sur la base des 5 avions, les constructeurs ont commencé à développer un avion de combat, qui était basé sur les avions déjà construits, mais qui était plus blindé et plus grand. Le prototype qui en a résulté avait un cadre en bois recouvert d'un tissu et des ailes en quinconce d'égale portée. Le train d'atterrissage était fixé au fuselage par des entretoises en V, assurant ainsi un atterrissage stable.

Un moteur Le Rhône 9C de 80 PS a été sélectionné pour le moteur, et l'avion était équipé d'une mitrailleuse Vickers synchronisée. Au lieu de la mitrailleuse Vickers, une mitrailleuse Lewis tirant en diagonale vers le haut était fixée à l'aile supérieure de l'avion pour le Royal Flying Corps.

Le premier prototype a été achevé en février 1916 et les premiers vols d'essai ont eu lieu en mars. Le Royal Naval Air Service a ensuite commandé deux autres avions pour les essais. Après l'achèvement des essais, le Royal Naval Air Service et le Royal Flying Corps ont commandé des quantités plus importantes. Comme la société Sopwith Aviation Company travaillait déjà à pleine capacité avec la production du Sopwith 1½ Strutter à l'époque, les commandes pour la production ont été passées avec des sous-traitants. Au total, 1.770 appareils de ce type ont été construits.

 

Sopwith Pup

 

Dessin d'un Sopwith Pup

 

Sopwith Pup

 

Sopwith Pup

 

 

 

Utilisation pendant la Première Guerre mondiale:

La livraison du premier avion a commencé en octobre 1916. Le 8e escadron du Royal Naval Air Service et le 54e escadron du Royal Flying Corps furent parmi les premiers à les déployer sur le front ouest.

A cette époque, le Sopwith Pup s'est révélé supérieur aux avions allemands Fokker, Halberstadt et Albatros. C'est surtout la maniabilité qui a permis de compenser le faible niveau d'armement et de performance.

Après un combat avec le Sopwith Pup britannique, même le pilote allemand Manfred von Richthofen a fait l'éloge de ces avions, mais en même temps il a critiqué leur capacité de plongée.

À la fin de 1916, 7 escadrons étaient entièrement équipés avec le nouvel appareil. Cependant, après que les Allemands aient également utilisé leurs nouveaux chasseurs, il s'est avéré que les Sopwith Pup n'étaient plus égaux. Au début de 1917, le Sopwith Pup a été remplacé par le nouveau Sopwith Camel. Malgré les pertes croissantes de ces appareils, le Royal Flying Corps les maintient sur le front occidental jusqu'à la fin de 1917.

Après le retrait des premiers avions du front occidental, le ministère britannique de la Défense a commencé à établir des escadrons sur l'île pour protéger les villes contre les attaques des bombardiers allemands. Pour cela, le Royal Flying Corps a utilisé les avions Sopwith Pup retirés et les a rassemblés dans les 112e et 61e escadrons nouvellement fondés. Pour augmenter la vitesse de montée, les moteurs Le Rhône de 80 PS ont été remplacés par les moteurs Gnome de 100 PS.

Certains des avions retirés du front ouest ont été utilisés par le Royal Naval Air Service pour des essais avec des porte-avions. Le 2 août 1917, le premier atterrissage d'un avion sur un navire en mouvement pouvait être effectué sur le HMS Furious. En plus des porte-avions HMS Campania, HMS Furious et HMS Manxman, certains Sopwith Pup ont également servi sur des croiseurs et des cuirassés d'où ils ont pu décoller via des plateformes.

 

Un Sopwith Pup atterrit sur le HMS Furious

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Sopwith Pup
Pays: Grande-Bretagne
Typ: Guerrier
Longueur: 5,9 mètres
Enjamber: 8,1 mètres
Apogée: 2,9 mètres
Pondération: 338 kg vide
Garnison: Maximum 1
Machine: Un moteur Le-Rhone de 80 PS (59 kW)
Vitesse de pointe: 171 kilomètres à l'heure
Assortiment: Maximum 540 kilomètres
Armant: 1 mitrailleuse Vickers de 7,7 mm
(Royal Naval Air Service)

1 mitrailleuse Lewis de 7,7 mm
(Royal Flying Corps)

4 x 11,3 kilogrammes de bombes

 

 

 

 

 

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