Sopwith Pup

Il Sopwith Pup era un pilota britannico da caccia monoposto, introdotto nel bel mezzo della prima guerra mondiale, che divenne uno dei piloti da caccia britannici di maggior successo.

 

Sviluppo e design:

Nel corso dell'anno 1915 fu costruito un aeroplano nella compagnia Sopwith Aviation Company, che inizialmente doveva servire solo come aereo privato per il pilota collaudatore Harry Hawker. Era dotato di un motore di rotazione Gnome da 50 PS.

Poco dopo furono costruiti quattro aerei simili, chiamati Sopwith Sparrows.

Sulla base dei 5 aerei i costruttori cominciarono a sviluppare un aereo da combattimento, che si basava sugli aerei già costruiti, ma era più corazzato e più grande. Il prototipo risultante aveva una struttura in legno rivestita di tela e ali sfalsate di uguale campata. Il carrello di atterraggio è stato fissato alla fusoliera con bretelle a V, garantendo così un atterraggio stabile.

Per il motore è stato scelto un motore Le Rhône 9C da 80 PS e l'aereo è stato equipaggiato con una mitragliatrice Vickers sincronizzata. Al posto della mitragliatrice Vickers, una mitragliatrice Lewis che sparava in diagonale verso l'alto era attaccata all'ala superiore dell'aereo per il Royal Flying Corps.

Il primo prototipo fu completato nel febbraio 1916 e i primi voli di prova si svolsero nel mese di marzo. Il Royal Naval Air Service ha poi ordinato altri due aerei per i test. Dopo il completamento dei test, il Royal Naval Air Service e il Royal Flying Corps hanno ordinato quantità maggiori. Poiché la Sopwith Aviation Company stava già lavorando a pieno regime con la produzione della Sopwith 1½ Strutter in quel momento, gli ordini per la produzione sono stati inoltrati a subappaltatori. In totale sono stati costruiti 1.770 aerei di questo tipo.

 

Sopwith Pup

 

Disegno di una Sopwith Pup

 

Sopwith Pup

 

Sopwith Pup

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

La consegna del primo aereo iniziò nell'ottobre 1916. L'8° squadrone del Royal Naval Air Service e il 54° squadrone del Royal Flying Corps sono stati tra i primi a schierarli sul fronte occidentale.

In questo periodo il cucciolo di Sopwith si è dimostrato superiore agli aerei tedeschi Fokker, Halberstadt e Albatros. In particolare la manovrabilità ha permesso di compensare l'armamento inferiore e le prestazioni.

Dopo un combattimento con i britannici Sopwith Pup anche il pilota tedesco Manfred von Richthofen ha elogiato questi aerei, ma allo stesso tempo ha criticato la loro capacità di immersione.

Alla fine del 1916, 7 squadroni erano completamente equipaggiati con il nuovo aereo. Tuttavia, dopo che anche i tedeschi usavano i loro nuovi caccia, si è scoperto che i Sopwith Pup non erano più uguali. All'inizio del 1917 il cucciolo di Sopwith fu sostituito dal più recente Sopwith Camel. Nonostante le crescenti perdite di questi aerei, il Royal Flying Corps li tenne sul fronte occidentale fino alla fine del 1917.

Dopo che i primi aerei furono ritirati dal fronte occidentale, il Ministero della Difesa britannico iniziò a costituire sull'isola alcuni squadroni per proteggere le città dagli attacchi dei bombardieri tedeschi. Per questo il Royal Flying Corps ha utilizzato gli aerei Sopwith Pup ritirati e li ha messi insieme nelle nuove squadriglie 112th e 61st fondate. Per aumentare la velocità di salita, i motori Le Rhône da 80 PS sono stati sostituiti dai motori Gnome da 100 PS.

Alcuni degli aerei ritirati dal fronte occidentale sono stati utilizzati dal Royal Naval Air Service per prove con le portaerei. Il 2 agosto 1917, il primo atterraggio di un aereo su una nave in movimento può essere effettuato sull'HMS Furious. Oltre alle portaerei HMS Campania, HMS Furious e HMS Manxman, alcune Sopwith Pup hanno anche servito su incrociatori e corazzate da dove potevano decollare tramite piattaforme.

 

Una Sopwith Pup atterra sulla HMS Furious

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Sopwith Pup
Terra: Gran Bretagna
Modello: Combattente
Lunghezza: 5,9 metri
Arco di tempo: 8,1 metri
Altezza: 2,9 metri
Peso: 338 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 1
Macchina: Un motore Le-Rhone da 80 PS (59 kW)
Velocità massima: 171 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 540 chilometri
Armamento: 1 mitragliatrice Vickers da 7,7 mm
(Royal Naval Air Service)

1 x mitragliatrice Lewis da 7,7 mm
(Corpo Reale Volo)

4 x 11,3 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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La vicenda dell'aviazione italiana va ben oltre la pur affascinante saga degli assi della caccia o il racconto di imprese diventate leggendarie come il raid dannunziano su Vienna che caratterizzarono gli anni del Primo conflitto mondiale. È una storia di uomini e di macchine in cui tecnologia e dottrina si rincorrono per creare una forza aerea bilanciata in tutte le componenti, in grado di svolgere al meglio i compiti nello scenario bellico. Mentre si delineavano le teorie sul bombardamento nell'ambito di un dibattito dottrinale che ebbe protagonisti d'eccezione come Douhet e Caproni, i comandi la utilizzarono alla luce di un concreto pragmatismo. L'azione dei bombardieri fu finalizzata a contrastare le capacità operative delle forze contrapposte, mentre la maggior parte delle squadriglie operava a diretto supporto delle forze di terra con compiti di ricognizione, osservazione, collegamento e attacco al suolo, sotto la protezione di una caccia le cui tattiche cominciavano a superare l'individualismo del cavaliere alato.

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Le tappe più significative nello sviluppo degli aerei da bombardamento italiani, raccontate e illustrate attraverso numerose immagini per lo più inedite, un doveroso omaggio a Gianni Caproni, mirabile costruttore di quelle prime ali divenute sinonimo di "bombardiere strategico".Il testo e la struttura originali dell'opera, la cui prima edizione risale al 1970, sono stati in parte rielaborati o modificati, con alcune soluzioni nuove, come la traduzione in inglese, la sostituzione di molte illustrazioni, l'aggiornamento delle didascalie e una sezione di immagini a colori.

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