Tanque de Saint-Chamond

El tanque de Saint-Chamond fue el segundo tanque pesado del ejército francés, construido y utilizado durante la Primera Guerra Mundial, pero nunca cumplió con las expectativas de los militares.

A medida que la guerra posicional en el Frente Occidental avanzaba, el mando del ejército francés exigía vehículos blindados y tanques para poder atacar directamente las posiciones alemanas o para apoyar a la infantería.

Para ello, la compañía Schneider desarrolló el Schneider CA1, el primer tanque francés, que fue presentado al ejército francés a finales de 1916. Sin embargo, en ese momento ya se sabía que las exigencias del ejército no se habían tenido en cuenta en el desarrollo, por lo que muchos oficiales franceses estaban indignados. Además, el desarrollo no se llevó a cabo junto con la empresa francesa Forges et Aciéries de la Marine and d'Homécourt (FAMH), porque la empresa Schneider no quiso transmitir su patente.

Así que se dio la circunstancia de que la propia FAMH había comenzado el desarrollo de un tanque a principios de 1916, y al hacerlo había implementado las especificaciones del ejército de la mejor manera posible.

El resultado fue el tanque de Saint-Chamond, llamado así por la ciudad donde fue construido.

Una de las especificaciones era que el tanque debía ser capaz de tomar el cañón Saint-Chamond de 75 mm. Como los diseñadores no querían montar el cañón principal en los lados como en los tanques de la Marca Británica, decidieron montar el cañón en el frente. Para ello, hubo que desarrollar un nuevo casco basado en el chasis Holt. Los constructores se decidieron por una caja cuadrada, que en términos de sus dimensiones era el vehículo blindado más grande del mundo en ese momento.

El motor se colocó en el medio del vehículo para distribuir el peso de manera uniforme. Se eligió el motor Panhard de 4 cilindros de 90 PS como unidad de potencia, pero como resultó después, era demasiado débil para el peso de 22 toneladas. Sin embargo, las cadenas accionadas eléctricamente resultaron ser una innovación.Esto significaba que el tanque era más fácil de conducir, pero los motores eléctricos tendían a sobrecalentarse y eran propensos a fallar.

Como armamento adicional se montaron un total de ametralladoras Hotchkiss de 4 x 8 mm en los laterales y en la parte trasera.

El primer prototipo fue presentado en septiembre de 1916.

 

 

Presentación del prototipo de Saint Chamond

 

El motor de un tanque de Saint-Chamond

 

 

Después de la presentación del prototipo y de las primeras pruebas de conducción, la debilidad de la construcción demasiado grande del tanque pronto se hizo evidente. La parte delantera y trasera del tanque estaban a 2 metros sobre las vías, que fueron diseñadas para uso civil. Con el peso del cañón, el tanque era muy pesado en la parte superior, lo que llevó a que la nariz se hundiera rápidamente en la máquina en el terreno.

Además, el fuselaje sobresaliente hizo que el tanque no pudiera superar las trincheras con el tanque. En cambio, el tanque se atascó al tratar de cruzar las trincheras y tuvo que ser sacado de nuevo con gran dificultad.

 

 

Un tanque de Saint-Chamond atascado en una zanja

 

 

Después el prototipo fue modificado. La parte delantera fue reformada y el tanque tiene algunas aberturas en los ojos. Además, el techo del tanque estaba inclinado para que los proyectiles alemanes rebotaran.

En general, estaba claro que el tanque no habría sido adecuado para la guerra en el frente occidental. Sólo a través de la presión y el cabildeo del coronel Émile Rimailho, que acompañó todo el proyecto y también estuvo involucrado financieramente en la compañía FAMH, 400 tanques de Saint-Chamond fueron finalmente ordenados por el ejército francés.

 

 

Tanque de Saint-Chamond

 

Tanque de Saint-Chamond

 

Los primeros modelos del tanque de Saint-Chamond

 

En marzo de 1917 se inició la producción en serie de los tanques. El primer despliegue tuvo lugar el 5 de mayo de 1917 durante la Batalla del Aisne, donde el ejército francés llevó a cabo su última gran ofensiva contra las posiciones alemanas. Como a finales de abril no se pudo lograr ningún avance y las pérdidas francesas ya superaban las 30.000, los 16 tanques desplegados debían proporcionar apoyo en el molino de Laffaux. Durante el avance de los tanques, la debilidad de no poder pasar por las trincheras fue nuevamente evidente. Sólo tres tanques lograron cruzar, el resto se atascó y no se pudo usar más.

Incluso el cambio del cañón de 75 mm de Saint-Chamond al Canon de 75 mm modèle 1897 después de la construcción del tanque 165 no mejoró la distribución del peso. Sin embargo, se establecieron doce grupos de artillería.

Hasta el final de la guerra los tanques sólo se utilizaron en terreno llano o sirvieron como apoyo de artillería móvil. De los 400 tanques encargados, se construyeron 377, el resto se convirtieron en tanques de suministro y recuperación hasta que se interrumpió la producción en marzo de 1918.

 

 

Los tanques de Saint-Chamond en el camino hacia el frente

 

Los tanques de Saint-Chamond en el campo

 

Los tanques de Saint-Chamond en el frente

 

Los tanques de Saint-Chamond en el camino hacia el frente

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Tanque de Saint-Chamond
Tierra: Francia
Largo: 8,68 metros
Anchura: 2,66 metros
Altura: 2,36 metros
Peso: 22 toneladas
Velocidad máxima: 8 kilómetros por hora
Armadura: 11 a 17 mm
Armamento principal: Pistola T.R. Saint-Chamond de 75 mm

más tarde Canon de 75 mm modèle 1897

Más armas: 4 ametralladoras Hotchkiss de 8 mm
Propulsión: Motor Panhard de 4 cilindros con 90 PS
66 kW
Rango: 59,5 kilómetros
Tripulación: 8 hombres

 

 

 

 

 

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