Tanque Flying Elephant

El Flying Elephant era un proyecto para construir un tanque superpesado, clasificado como destructor de tanques, para luchar contra los tanques alemanes. 

 

Desarrollo y despliegue:

En abril de 1916, el Alto Mando británico hizo el último pedido de 50 tanques Mark I. A diferencia de la mayoría de los comandantes, William Tritton, que desarrolló los tanques, ya era consciente en ese momento de que los tanques Mark I aún tenían demasiados defectos y no estaban lo suficientemente maduros. Además, los tanques estaban demasiado débilmente blindados y por lo tanto no ofrecían suficiente protección contra la artillería alemana. Un impacto directo, incluso con artillería media, podría dañar gravemente o destruir un tanque.

Como Tritton tenía poca experiencia en armaduras en ese momento, fue apoyado por el Teniente Kenneth Symes. Symes ya había trabajado en el campo de los intentos de disparo y estaba familiarizado tanto con las armas británicas como con las armas alemanas capturadas. A principios de junio de 1916, el programa pudo ser expandido a medida que nuevas placas de acero blindado de William Beardmore and Company llegaban para ser probadas.

El 19 de junio de 1916, el Comité Británico de Abastecimiento de Tanques decidió y aprobó la construcción oficial de un prototipo. Aunque a finales de agosto no se disponía de planes de construcción, ya se habían pedido 20 vehículos clasificados como destructores de tanques. El trasfondo de la clasificación fue el temor de que el Reich alemán también trabajara en tanques y los utilizara en el frente occidental en un futuro próximo.

Las dimensiones del Flying Elephant habrían sido similares a las del tanque Mark I. La armadura se habría hecho de placas de acero de la armadura, que habrían tenido un grosor de 75 mm en la parte delantera, 50 mm de espesor en los laterales y 50 mm de espesor en la parte superior. Dos motores Daimler con una potencia total de 105 PS debían servir de accionamiento, lo que habría significado una velocidad de sólo unos 3 kilómetros por hora con un peso total de unas 100 toneladas. El arma principal en el área frontal era un cañón de 75 mm, así como dos ametralladoras a cada lado. Debido al alto peso, se debían montar dos cadenas más pequeñas debajo del vehículo, además de las cadenas principales exteriores de 61 mm de ancho, para que el vehículo pudiera conducir más rápido por la carretera. Sin embargo, debido al alto peso, habría sido difícil conducir el destructor de tanques en el campo de batalla. Probablemente se habría hundido rápida y profundamente en el lodo y no habría podido liberarse.

A finales de 1916, el proyecto fue sorprendentemente abandonado por el Ministerio de Guerra, ya que éste le dio más importancia a los tanques de la Marca y necesitó los recursos disponibles para ello.

Ya no se puede entender hasta qué punto ha progresado el proyecto en su conjunto. En la actualidad, en el Albert Stern Archive del King's College de Londres sólo se conservan los dibujos originales.

 

 

Tanque Flying Elephant

 

Tanque Flying Elephant (modelo 1:48 en el Bovington Tank Museum de Inglaterra)

 

 

Datos técnicos:

Denominación: Tanque de batalla Forster's
( Tanque Flying Elephant )
Campestre: Gran Bretaña
Eslora: 8,36 metros
Anchura: 3 metros
Punto álgido: 3 metros
Peso: aprox. 100 toneladas
Velocidad máxima: 3,4 kilómetros por hora (estimado)
Blindaje: 50 a 75mm
Armamento principal: 1 x Pistola Hotchkiss QF 6 pdr (75 mm)
Otras armas: 4 - 6 ametralladoras de 7,71mm
Conducir: 2 x motor Daimler con un total de 105 PS
Abanico: desconocido
Guarnición: 6 hombres

 

 

 

 

 

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