Vehículo blindado de combate Schneider CA-1

El Schneider CA-1 fue el primer vehículo blindado de combate francés que se desarrolló al principio de la guerra posicional y se utilizó por primera vez en el Frente Occidental a partir de abril de 1917.

Cuando el frente occidental se atrincheró en 1915 y comenzó la guerra de trincheras, el departamento de ingeniería de la Technique du Génie comenzó a crear el departamento técnico de vehículos blindados. Como primer paso, se compraron 10 tractores agrícolas y se los blindó para permitir que los vehículos atravesaran los obstáculos entre las líneas del frente, despejando así el camino para que la infantería los siguiera. Estos vehículos se utilizaron por primera vez en Verdún en el otoño de 1915, pero quedó claro que no cumplían los requisitos y que el ejército francés necesitaba un vehículo totalmente blindado.

Entre los mayores partidarios del lado francés estaban el coronel Estienne, el presidente Raymond Poincaré y el mariscal Joffre. Reconocieron que las elevadas pérdidas durante las ofensivas sólo podían reducirse mediante el apoyo de vehículos blindados y que sólo éstos eran capaces de atravesar las posiciones y obstáculos alemanes fuertemente fortificados.

Por insistencia de conocidos partidarios, el general Janin, como presidente de la comisión para el equipamiento del ejército francés, aprobó el desarrollo de un vehículo blindado de combate francés.

El pedido de 400 vehículos blindados de combate fue adjudicado a la empresa Schneider, que asignó la dirección del proyecto al coronel Estienne. Sabía desde el verano de 1915 que el diseñador Eugène Brillié también trabajaba en un vehículo blindado sobre un chasis del tractor Holt. Estienne también retomó la idea y comenzó a desarrollar un prototipo a partir de febrero de 1916. Después de sólo 2 semanas el chasis ya estaba terminado.

 

 

El chasis del tractor Holt en el cual el chasis fue colocado más tarde

 

 

El concepto del Schneider CA-1 se basaba en el principio básico de montar un cañón de 75 mm en una base móvil para poder destruir las posiciones fuertemente fortificadas y apoyar a la propia infantería con las ametralladoras. Así que primero el arma pesada fue montada en el chasis del tractor Holt y luego el chasis fue construido alrededor de él. Los constructores se orientaron en la estructura del chasis del Baby Holt americano, por lo que la carrocería tenía una forma muy de caja. Inicialmente, se planificó un motor de gasolina de 80 PS como sistema de tracción, y finalmente se utilizó un motor Schneider de 60 PS en los primeros prototipos.

Sin embargo, las primeras pruebas en diciembre de 1915 en Souain mostraron que el vehículo no era apto para circular ni siquiera por zanjas estrechas y que el motor estaba diseñado demasiado débil para el peso.

Para remediar las deficiencias, se fijó un riel en la parte delantera, que debería permitir cortar el alambre de púas. Además, la parte delantera estaba biselada, lo que daba al conductor una mejor visión, porque los 75 mm no se colocaban en el centro del vehículo sino en el lado derecho. Para el accionamiento se eligió un motor Holt de 75 PS que debería aportar la potencia correspondiente al peso.

 

 

Vehículo blindado de combate Schneider CA-1

 

Vehículo blindado de combate Schneider CA-1

 

Vehículo blindado de combate Schneider CA-1

 

Vehículo blindado de combate Schneider CA-1

 

 

Tras la modificación del vehículo de combate blindado, se inició la producción, pero se retrasó considerablemente debido a la escasez de material, especialmente para los paneles de blindaje. Así pues, sólo 132 vehículos blindados de combate Schneider CA-1 estaban listos para la acción para la ofensiva de nivelación prevista en Berry-au-Bac el 16 de abril de 1917.

Sin embargo, la ofensiva terminó en una catástrofe. De los Schneider CA-1 desplegados, 44 vehículos no pudieron arrancar, 57 fueron destruidos durante el avance y sólo 31 vehículos llegaron a su destino.

Cuando hubo que abandonar la ofensiva, muchos miembros de la tripulación informaron de que los vehículos eran completamente inadecuados para el difícil terreno. Debido a las pistas cortas y a las protuberancias delanteras y traseras, los tanques Schneider se atascaban constantemente y se atascaban. Además, la armadura sólo era suficiente contra las balas pero no contra el fuego de artillería de los cañones alemanes. Aquí también se hizo evidente la mala colocación de los tanques de combustible directamente junto a las ametralladoras. Cuando los soldados alemanes reconocieron este punto débil, concentraron su fuego en estos puntos e hicieron explotar los tanques.

 

 

Schneider CA-1 de camino al frente

 

Ataque de los vehículos blindados de combate tipo Schneider

 

Un tanque Schneider rueda sobre una estrecha zanja

 

Un tanque Schneider derribado

 

 

Tras el fracaso de la ofensiva, el General Nivelle fue despedido y el General Pétain recibió el mando supremo del ejército francés. Usó una táctica mucho más defensiva y raramente usó los tanques Schneider en el frente.

Aunque la producción continuó hasta agosto de 1918, el desgaste y las pérdidas significaron que al final de la guerra sólo 100 de los tanques Schneider seguían funcionando. Estos fueron sustituidos principalmente por tanques Renault FT y sólo se utilizaron como tanques de transporte de soldados y material.

Después de la Primera Guerra Mundial, los tanques franceses Schneider fueron retirados del servicio y desechados. En 1921 España compró 6 de los tanques y los utilizó hasta 1926 en Marruecos contra los insurgentes y más tarde bajo el ejército republicano en la guerra civil española.

Un tanque fue entregado a los EE.UU., que lo usó para realizar pruebas para su propio desarrollo. Fue devuelto a Francia en 1985 y ahora está en el Museo Saumur.

 

 

Un tanque Schneider comprado por España en Madrid

 

Un tanque Schneider comprado por España durante la Guerra Civil Española

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Vehículo blindado de combate Schneider CA-1
Tierra: Francia
Largo: 6,32 metros
Anchura: 2,05 metros
Altura: 2,30 metros
Peso: 14,6 toneladas
Velocidad máxima: 7,5 kilómetros por hora
Armadura: 11,5 mm
Armamento principal: Cañón de 75 mm
Más armas: 2 ametralladoras Hotchkiss de 8 mm
Propulsión: Motor de gasolina de 4 cilindros con 75 PS
Rango: 48 kilómetros
Tripulación: 6 hombres

 

 

 

 

 

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