Schneider CA-1

Le Schneider CA-1 fut le premier véhicule de combat blindé français à être développé au début de la guerre de positions et fut utilisé pour la première fois sur le front ouest dès avril 1917.

Lorsque le front ouest fut retranché en 1915 et que la guerre de positions commença, le bureau d'études Technique du Génie commença à mettre sur pied le service technique des véhicules blindés. La première étape consistait à acheter 10 tracteurs agricoles et à les armer pour que les véhicules puissent franchir les obstacles entre les lignes de front et ouvrir la voie à l'infanterie. À l'automne 1915, ces véhicules sont utilisés pour la première fois à Verdun, mais il devient évident qu'ils ne répondent pas aux exigences et que l'armée française a besoin d'un véhicule blindé entièrement blindé.

Parmi les plus grands partisans du côté français se trouvaient le colonel Estienne, le président Raymond Poincaré et le maréchal Joffre. Ils ont reconnu que les pertes élevées pendant les offensives ne pouvaient être réduites que par le soutien de véhicules blindés et que ceux-ci étaient les seuls à pouvoir franchir les positions et les obstacles allemands fortement fortifiés.

Sur l'insistance des partisans bien connus, le général Janin, président de la Commission des équipements de l'armée française, a approuvé le développement d'un véhicule blindé de combat français.

Le contrat portant sur 400 véhicules blindés de combat a été attribué à Schneider, qui était responsable de la gestion du projet pour le colonel Estienne. Il savait déjà dès l'été 1915 que le designer Eugène Brillié travaillait également sur un véhicule blindé sur un châssis du tracteur Holt. Estienne a également adopté l'idée et a commencé à développer un prototype en Février 1916. Déjà après 2 semaines, le châssis était terminé.

 

 

Le châssis du tracteur Holt sur lequel le châssis a été placé par la suite

 

 

Le concept du Schneider CA-1 était basé sur le principe de base du montage d'un canon de 75 mm sur une base mobile afin de pouvoir détruire les positions fortement fortifiées et soutenir l'infanterie avec les mitrailleuses. Le canon lourd a donc d'abord été monté sur le châssis du tracteur Holt, puis sur le châssis qui l'entoure. Les designers se sont orientés vers la carrosserie du châssis américain Baby Holt, c'est pourquoi la carrosserie était très en forme de boîte. Dans un premier temps, un moteur à essence de 80 PS était prévu pour l'entraînement, et un moteur Schneider de 60 PS a finalement été utilisé dans les premiers prototypes.

Les premiers essais effectués en décembre 1915 à Souain montrent cependant que le véhicule n'est pas apte à rouler même sur des tranchées étroites et que le moteur est trop faible pour le poids.

Afin de remédier à ces défauts, un rail a été fixé à l'avant du wagon pour permettre de couper le fil barbelé. De plus, l'avant a été chanfreiné, ce qui a permis au conducteur d'avoir une meilleure visibilité puisque le 75 mm n'était pas placé au milieu du véhicule, mais sur le côté droit. Un moteur Holt de 75 PS a été choisi pour entraîner la voiture, qui fournirait la puissance nécessaire pour le poids.

 

 

Schneider CA-1

 

Schneider CA-1

 

Schneider CA-1

 

Schneider CA-1

 

 

Après la modification du Panzerkampfwagen, la production a démarré, mais elle a été retardée par manque de matériel, en particulier pour le Panzerplatten. Pour l'offensive Nivelle prévue à Berry-au-Bac le 16 avril 1917, seuls 132 véhicules blindés de combat Schneider CA-1 étaient prêts à l'emploi.

Cependant, l'offensive s'est soldée par une catastrophe. Sur les véhicules Schneider CA-1 utilisés, 44 n'ont pu être mis en marche, 57 ont été détruits pendant l'avance et seulement 31 véhicules ont atteint leur destination.

Lorsque l'offensive a dû être arrêtée, de nombreux membres de l'équipage ont signalé que les véhicules n'étaient absolument pas adaptés au terrain difficile. En raison des chaînes courtes et de l'avant et de l'arrière saillants, les réservoirs Schneider se bloquaient tout le temps. De plus, le blindage n'était suffisant que contre les balles mais pas contre les tirs d'artillerie des canons allemands. Ici aussi, le mauvais positionnement des réservoirs de carburant s'est manifesté directement à côté des mitrailleuses. Lorsque les soldats allemands ont reconnu ce point faible, ils ont concentré leur feu sur ces endroits et ont fait exploser les chars.

 

 

Schneider CA-1 en route vers l'avant

 

Attaque des chars Schneider

 

Un char Schneider déborde d'une tranchée étroite

 

Un char Schneider détruit

 

 

Après l'échec de l'offensive, le général Nivelle est démis de ses fonctions et le général Pétain reçoit le commandement suprême de l'armée française. Il a utilisé une tactique beaucoup plus défensive et a rarement utilisé les chars Schneider à l'avant.

Bien que la production se soit poursuivie jusqu'en août 1918, l'usure et les pertes signifient que seulement 100 chars Schneider étaient encore opérationnels à la fin de la guerre. Ceux-ci ont été principalement remplacés par les chars Renault FT et n'ont servi que de chars de transport pour les soldats et le matériel.

Après la Première Guerre mondiale, les chars Schneider français ont été jetés et mis au rebut. En 1921, l'Espagne acheta 6 de ces chars et les utilisa jusqu'en 1926 au Maroc contre les insurgés et plus tard sous l'armée républicaine pendant la guerre civile espagnole.

Un réservoir a été livré aux États-Unis, qui ont effectué des essais pour leur propre développement de réservoirs. Elle a été rendue à la France en 1985 et se trouve aujourd'hui au Musée de Saumur.

 

 

Un char Schneider acheté par l'Espagne à Madrid

 

Un char Schneider acheté par l'Espagne pendant la guerre civile espagnole

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Schneider CA-1
Pays: France
Longueur: 6,32 mètres
Largeur: 2,05 mètres
Apogée: 2,30 mètres
Pondération: 14,6 tonnes
Vitesse de pointe: 7,5 kilomètres à l'heure
Blindage: 11,5 mm
Armement principal: Canon de 75 mm
Autres armes: 2 mitrailleuses Hotchkiss de 8 mm
Entraînement: Moteur à essence 4 cylindres avec 75 PS
Assortiment: 48 kilomètres
Garnison: 6 hommes

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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