Schneider CA-1

Lo Schneider CA-1 fu il primo carro armato da combattimento francese che dovette essere sviluppato all'inizio della guerra di posizioni e fu utilizzato per la prima volta sul fronte occidentale a partire dall'aprile 1917.

Quando nel 1915, quando il fronte occidentale si è trincerato e inizia la guerra delle posizioni, il dipartimento di ingegneria della Technique du Génie inizia a creare l'ufficio tecnico per i veicoli corazzati. Il primo passo fu l'acquisto di 10 trattori agricoli e la loro armatura in modo che i veicoli potessero superare gli ostacoli tra le linee anteriori e spianare la strada alla fanteria da seguire. Nell'autunno del 1915, questi veicoli furono utilizzati per la prima volta a Verdun, ma divenne evidente che non soddisfacevano i requisiti e che l'esercito francese aveva bisogno di un veicolo corazzato completamente blindato.

Tra i maggiori sostenitori della parte francese vi erano il colonnello Estienne, il presidente Raymond Poincaré e il maresciallo Joffre. Hanno riconosciuto che le perdite elevate durante le offensive potevano essere ridotte solo grazie all'appoggio di veicoli corazzati e solo questi ultimi erano in grado di superare le posizioni e gli ostacoli tedeschi fortemente fortificati.

Su insistenza dei noti sostenitori, il generale Janin, presidente della commissione francese per gli equipaggiamenti dell'esercito, ha approvato lo sviluppo di un veicolo corazzato da combattimento francese.

L'appalto per 400 veicoli corazzati da combattimento è stato assegnato a Schneider, responsabile della gestione del progetto del colonnello Estienne. Sapeva già dall'estate del 1915 che il progettista Eugène Brillié stava lavorando anche su un veicolo blindato su un telaio del trattore Holt. Anche Estienne adottò l'idea e iniziò a sviluppare un prototipo nel febbraio 1916. Già dopo 2 settimane il telaio era finito.

 

 

Il trattore Holt su cui è stato successivamente posizionato il telaio

 

 

Il concetto dello Schneider CA-1 si basava sul principio di base di montare un cannone da 75 mm su una base mobile per poter distruggere le posizioni fortemente fortificate e sostenere la fanteria con le mitragliatrici. Così la pistola pesante è stata montata prima sul telaio del trattore Holt e poi sul telaio intorno ad esso. I progettisti si sono orientati alla carrozzeria del telaio americano Baby Holt, motivo per cui la carrozzeria aveva una forma molto scatolata. Inizialmente, un motore a benzina da 80 PS è stato progettato come propulsore, e un motore Schneider da 60 PS è stato infine utilizzato nei primi prototipi.

Le prime prove del dicembre 1915 a Souain dimostrarono, tuttavia, che il veicolo non era adatto a guidare anche su trincee strette e che il motore era troppo debole per il peso.

Per rimediare ai difetti, è stato applicato un binario nella parte anteriore della vettura per consentire il taglio del filo spinato. Inoltre, la parte anteriore è stata smussata, dando al conducente una visione migliore in quanto il 75 mm non è stato posizionato al centro del veicolo, ma sul lato destro. Per guidare l'auto è stato scelto un motore Holt da 75 PS, che fornirebbe la potenza necessaria per il peso.

 

 

Schneider CA-1

 

Schneider CA-1

 

Schneider CA-1

 

Schneider CA-1

 

 

Dopo la modifica del Panzerkampfwagen la produzione è stata avviata, che è stata comunque ritardata a causa della mancanza di materiale, in particolare con il Panzerplatten chiaramente. Per la prevista offensiva della Nivelle a Berry-au-Bac il 16 aprile 1917, solo 132 veicoli corazzati da combattimento Schneider CA-1 erano pronti all'uso.

Tuttavia, l'offensiva si è conclusa in una catastrofe. Dei veicoli Schneider CA-1 utilizzati, 44 non hanno potuto essere avviati, 57 sono stati distrutti durante l'avanzata e solo 31 veicoli hanno raggiunto la loro destinazione.

Quando l'offensiva ha dovuto essere fermata, molti membri dell'equipaggio hanno riferito che i veicoli erano completamente inadatti al terreno difficile. A causa delle catene corte e delle sporgenze anteriori e posteriori, i serbatoi Schneider si bloccavano sempre. Inoltre, l'armatura era sufficiente solo contro i proiettili ma non contro il fuoco di artiglieria dei cannoni tedeschi. Anche qui è apparso il cattivo posizionamento dei serbatoi del carburante direttamente accanto alle mitragliatrici. Quando i soldati tedeschi hanno riconosciuto questo punto debole, hanno concentrato il fuoco su questi luoghi e hanno fatto esplodere i carri armati.

 

 

Schneider CA-1 in cammino verso il fronte

 

Attacco di serbatoi Schneider

 

Un serbatoio della Schneider supera una stretta trincea

 

Un serbatoio di Schneider abbattuto

 

 

Dopo il fallimento dell'offensiva, il generale Nivelle fu licenziato e il generale Pétain ricevette il comando supremo dell'esercito francese. Ha usato una tattica difensiva molto più difensiva e raramente ha usato i carri armati Schneider nella parte anteriore.

Anche se la produzione continuò fino all'agosto 1918, l'usura e le perdite fecero sì che alla fine della guerra solo 100 dei serbatoi Schneider erano ancora in funzione. Questi sono stati sostituiti principalmente dai serbatoi Renault FT e serviti solo come serbatoi per il trasporto di soldati e materiale.

Dopo la prima guerra mondiale le cisterne Schneider francesi sono state scartate e demolite. Nel 1921 la Spagna acquistò 6 dei carri armati e li utilizzò fino al 1926 in Marocco contro gli insorti e successivamente sotto l'esercito repubblicano nella guerra civile spagnola.

Un serbatoio è stato consegnato negli Stati Uniti, che ha effettuato test per il proprio sviluppo di serbatoi. Tornato in Francia nel 1985, si trova ora al Museo Saumur.

 

 

Un serbatoio Schneider acquistato dalla Spagna a Madrid

 

Un carro armato Schneider acquistato dalla Spagna durante la guerra civile spagnola

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Schneider CA-1
Terra: Francia
Lunghezza: 6,32 metri
Larghezza: 2,05 metri
Altezza: 2,30 metri
Peso: 14,6 tonnellate
Velocità massima: 7,5 chilometri all'ora
Corazza: 11,5 mm
Armamento principale: Cannone da 75 mm
Altre armi: 2 mitragliatrici Hotchkiss da 8 mm
Guida: Motore a benzina a 4 cilindri con 75 PS
Fascia: 48 chilometri
Guarnigione: 6 uomini

 

 

 

 

 

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