Acorazado Provence

El acorazado Provence fue el segundo barco de la clase de la Bretagne, que consistía en tres y se completó durante la Primera Guerra Mundial.

 

Lanzamiento y diseño:

Después de la construcción de los acorazados de clase Courbet, el Ministerio de Marina francés decidió construir más acorazados, pero más fuertemente armados, para modernizar y ampliar la marina. El calibre de los cañones principales ya no debería ser el de los cañones de 30,5 cm ya utilizados, sino el de 34 cm para poder coincidir con los nuevos acorazados de Gran Bretaña y el Imperio Alemán.

Sin embargo, para la construcción de los barcos, las dimensiones estaban ligadas al tamaño de los muelles de los astilleros franceses. Así pues, las dimensiones de los buques debían ser las mismas que las de la clase Courbet, es decir, 166 metros de largo y 27 metros de ancho. Para acomodar los nuevos cañones, más grandes y, por lo tanto, más pesados, tuvieron que acercarse a la proa y la popa de los barcos, lo que aseguró la estabilidad pero redujo la navegabilidad. Un total de 10 cañones del tipo Canon de 34 cm modelo 1912 fueron usados en 5 torretas dobles. Dos de las torres estaban situadas en la parte delantera y dos en la parte trasera del barco, la última torre estaba situada en el centro del barco y debería poder cubrir tanto el puerto como el estribor. Como artillería central se utilizaron cañones de 22 x 138 mm, que se alojaron en torres únicas a lo largo del casco. En cada lado se utilizaron 2 tubos de torpedo de 450 mm para el ataque y fue posible llevar hasta 28 minas navales y utilizarlas como barrera.

Al igual que los barcos de la clase Courbet, el cinturón de la línea de flotación estaba fuertemente blindado para proteger el barco contra los ataques de los submarinos y sus torpedos, pero el blindaje de la clase Bretaña sólo tenía hasta 250 mm de espesor, mientras que el de la clase Courbet tenía hasta 270 mm de espesor. Las torretas de los cañones principales estaban protegidas por placas de blindaje de 300 mm de espesor, la artillería central por placas de 160 mm de espesor.

La construcción de la Provence comenzó después de la orden del 1 de mayo de 1912, el lanzamiento el 20 de abril de 1913 y la entrada en servicio el 20 de enero de 1916.

 

 

Dibujo de la clase de Bretagne

 

Acorazado Provence

 

Acorazado Provence

 

 

 

Usar en la guerra:

Después de su puesta en marcha y las pruebas posteriores, el acorazado Provence fue entregado oficialmente a la flota el 1 de marzo de 1916 y asignado al 1er Escuadrón de Batalla.

Cuando se lanzó el barco, Italia ya se había unido a la guerra contra Austria-Hungría junto con los aliados y se hizo cargo de la mayoría de las tareas de seguridad frente a la costa de Austria-Hungría, de modo que la flota francesa sólo patrullaba la parte sur del Mediterráneo.

Después de que el puerto de Argóstoles en la isla griega de Cefalonia pudiera utilizarse ya desde el 27 de abril de 1916, la isla griega de Corfú se añadió como base para los buques de guerra franceses a principios de 1917. Sin embargo, la escasez de carbón se hizo evidente ya en 1917, por lo que los acorazados rara vez salían del puerto; Bretaña y Provenza incluso permanecían en el puerto durante todo el año.

En 1918 la falta de carbón continuó haciéndose sentir, por lo que los barcos permanecieron en el puerto. Sin embargo, esta vez se utilizó para llevar a cabo una cierta modernización de los acorazados, especialmente la sustitución de armas más pequeñas.

Después del armisticio en Europa y la capitulación de Austria-Hungría, el Imperio Otomano y el Imperio Alemán, el acorazado Provence regresó a su puerto de origen, Toulon.

 

 

Acorazado Provence

 

Acorazado Provence

 

 

 

Despliegue después de la guerra:

Después de la guerra algunos acorazados franceses fueron enviados al Mar Negro para apoyar a las tropas aliadas en la guerra civil rusa. El Ministerio de Marina también planeaba trasladar Provence a la región, pero cuando los motines se extendieron en los demás acorazados el plan fue descartado y el barco fue enviado a Constantinopla junto con la Lorena, donde iban a formar el núcleo de la nueva flota del Mediterráneo Oriental.

Después de una prueba de flota en Le Havre en junio de 1921, Provence fue enviada al puerto de Toulon junto con Bretagne. Allí permaneció la nave y se puso en reserva con la Lorena para llevar a cabo medidas de modernización. El 4 de julio de 1923 se completaron, se aumentó el alcance de los cañones principales, se sustituyeron algunos cañones y se instalaron nuevos telémetros y un sistema de control de incendios.

La siguiente modernización se llevó a cabo en el período comprendido entre el 12 de diciembre de 1925 y el 11 de julio de 1927. Se aumentó de nuevo el alcance del armamento principal, se retiró el blindaje de la proa del barco y se cambiaron algunas calderas de carbón por calderas de petróleo.

La tercera y última modernización tuvo lugar entre el 20 de septiembre de 1931 y el 20 de agosto de 1934. Las calderas de carbón restantes fueron reemplazadas por calderas de petróleo, se instalaron nuevas turbinas y se intercambiaron los cañones del armamento principal.

Después de que el barco fue puesto en servicio, fue asignado al 2º escuadrón en el Atlántico. Allí se realizaron algunas maniobras y viajes a Madeira y Marruecos. En 1936 se hizo un viaje más largo a varias estaciones de África hasta que estalló la guerra civil en España. Provence y Bretagne fueron asignadas para patrullar las costas españolas sin intervenir en la guerra civil. Esto terminó en abril de 1937.

 

 

 

Utilizado en la Segunda Guerra Mundial:

Cuando la Segunda Guerra Mundial estalló en Europa, Provence estaba en el puerto de Toulon junto con Bretagne. Después de un mantenimiento del 21 de octubre al 2 de diciembre de 1939, ambos buques navegaron por el Mediterráneo para asegurar los transportes de tropas de África a Francia junto con algunos destructores y cruceros.

A principios de 1940 fueron transferidos a Casablanca, desde donde se hicieron varios avances en el Océano Atlántico para interceptar barcos mercantes. Cerca de Gibraltar el barco se dañó cuando tocó el fondo. La reparación posterior tuvo que llevarse a cabo en Toulon.

El 11 de abril de 1940 la escuadra fue trasladada a Orán, más tarde la Provence se trasladó con la Bretagne al puerto de Alejandría, hasta que los dos barcos fueron enviados a Mers El Kébir el 18 de mayo para recoger los barcos franceses.

Tras la capitulación de Francia el 22 de junio de 1940, los buques de guerra franceses que no estaban internados en Gran Bretaña fueron puestos bajo el régimen de Vichy. El Primer Ministro británico Winston Churchill temía, sin embargo, que estos barcos también pudieran ser puestos pronto bajo la marina alemana o la italiana y que, por lo tanto, constituyeran una grave amenaza para Gran Bretaña. Por lo tanto, emitió una orden para hacerse cargo de todos los buques de guerra franceses que ya se encontraban en puertos británicos y para que los buques que se encontraban en ultramar fueran subordinados a los franceses libres en Gran Bretaña, internados en estados neutrales o hundidos.

El 3 de julio de 1940, el ultimátum para entregar los barcos de guerra franceses fue entregado en el puerto de Mers El Kébir. Al final del plazo de 10 horas, los barcos británicos comenzaron a abrir fuego.

 

 

 

Paradero:

Al principio, Provence intentó salir del puerto, pero regresó rápidamente. Después de que el barco hermano de Bretagne fuera golpeado varias veces y explotara, la tripulación de la Provence comenzó a poner el barco en la playa del puerto, ya que también estaba muy dañado y se debía evitar que se hundiera.

Tras la retirada de los buques de guerra británicos, Provence fue levantada y trasladada a Toulon, donde anclaron todos los buques de guerra restantes del régimen de Vichy.

Después de que la Wehrmacht alemana comenzó a ocupar Francia el 27 de noviembre de 1942 y poco antes de llegar al puerto de Toulon, se ordenó a los barcos franceses que se hundieran para que no pudieran ser capturados por la Wehrmacht.

La Provence se hundió en el puerto pero fue levantada por la marina italiana el 11 de julio de 1943. Extendieron la mayoría de los cañones principales y los usaron como cañones de costa frente a Toulon.

Después de que los aliados desembarcaron en Normandía el 6 de junio de 1944, el resto de Provence fue remolcado a la entrada del puerto y se hundió allí para bloquear la entrada como un buque bloque.

Sólo en abril de 1949 el naufragio fue levantado y comenzó el desguace.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Provence

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Acorazado

Clase:  

Clase de Bretagne

Patio de construcción:  

Arsenal de Lorient

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

20 de abril de 1913

Poner en servicio:  

20 de enero de 1916

Paradero:  

Hundido como buque bloque en Toulon después del 6 de junio de 1944, levantado y desguazado desde abril de 1949

Largo:  

166 metros

Anchura:  

27 metros

Borrador:  

Máximo 9,1 metros

Desplazamiento:  

Máximo 26.000 toneladas

Tripulación:  

1.133 hombres

Propulsión:  

18 Caldera de Belleville

después de la reconstrucción:
6 Caldera de vapor Indret

2 Turbinas de vapor Parsons

Poder:  

28.000 PS (20.594 kW)

Velocidad máxima:  

20 nudos (37 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

10 × Pistola de fuego rápido 34 cm L/55 en 5 torres dobles

22 × Pistola de fuego rápido 13,86 cm L/55 Modelo 1910 en torretas simples

2 × Pistola de fuego rápido 4,7 cm L/50 Hotchkiss

4 × Tubos de torpedo ⌀ 45 cm

Armadura:  

Cinturón: 160-270 mm
Ciudadela: 80-180 mm
Cubierta superior: 30-40 mm
Cubierta superior de la armadura: 40 mm
Cubierta inferior de la armadura: 40 mm
Mamparo longitudinal: 8 mm
Camas de bar: 248-270 mm
Torres: 72-400 mm
Casamata: 180 mm
Torre de mando: 314 mm

 

 

 

 

 

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