Animales en guerra

Desde el comienzo de los conflictos militares entre humanos, los animales han sido utilizados para apoyar, rescatar o armar a sus propios soldados. A lo largo de los milenios, no sólo la guerra se desarrolló aún más, sino que el uso de animales en la guerra se adaptó hasta el día de hoy.

 

Desarrollo de:

Los animales han acompañado a la gente desde el comienzo de la civilización. Ya en la época de los primeros humanos primitivos, los animales servían como fuentes de alimento o proveedores de materias primas como pieles o huesos. Con el advenimiento del hombre moderno, los animales comenzaron a ser domesticados y utilizados como mascotas o animales de granja.

Como en muchos desarrollos civiles, los animales no tardaron mucho en volverse interesantes para fines militares. El objetivo era encontrar características que dieran a los soldados una ventaja sobre el enemigo y aumentar así las posibilidades de victoria. Apenas había límites a la creatividad de la dirección militar, ni en las posibilidades ni en la moral. Hasta el día de hoy, los propósitos básicos para los que se utilizan los animales en el ejército apenas han cambiado:

  1. Fines de transporte
  2. Fines de combate
  3. Transmisión

Además, están los propósitos secundarios como alimento y para la estabilidad moral de los soldados como mascotas o amuletos.

Con fines de transporte, los animales se utilizaban para transportar armas, equipo, municiones o armas de fuego de un punto a otro. Para ello se utilizaron principalmente caballos, mulas, bueyes o camellos.

Con fines de lucha, los animales se utilizaban para apoyar a un soldado o directamente como arma. El ejemplo más conocido para este uso es el caballero o la caballería. Los cazatalentos y los aviones de reconocimiento también se incluyen en este aspecto, aunque rara vez participaron en operaciones de combate.

La finalidad de la comunicación era la transmisión de mensajes y órdenes entre las unidades o el mando militar. Esta área se introdujo muy tarde, ya que estas tareas eran realizadas predominantemente por humanos. Los ejemplos más conocidos de esto fueron los perros mensajeros o las palomas mensajeras.

Para decidir qué animal podría ser utilizado con fines militares, el efecto final del uso ya se consideraba en la antigüedad. En resumen, con el paso del tiempo se han unido tres factores según los cuales un animal puede ser clasificado:

  1. Eficacia en el combate o el apoyo
  2. Ventaja estratégica en el uso
  3. Efecto psicológico como la intimidación

Luego vinieron los costos de entrenamiento y cuidado de un animal.

Así, los siguientes animales fueron utilizados militarmente en el transcurso de los milenios:

  • Caballos
  • Mulas
  • Camellos
  • Elefantes
  • Novillos
  • Perros
  • Pichones

Además, había otras especies animales que se utilizaban en menor número o sólo de forma experimental. Se dice que un total de unas 32 especies animales han sido utilizadas con fines militares.

 

 

 

Caballos:

Los caballos se encuentran entre los animales más conocidos y más utilizados para fines militares.

Ya 2.000 años antes de Cristo los caballos se utilizaban como animales de tiro en los carros. La primera tradición de este uso se remonta a la época de los hicsos, que habían conquistado grandes zonas de Oriente Medio. Entre ellos estaba el Egipto de hoy. Tras la expulsión de las fuerzas de ocupación y la independencia de Egipto, los gobernantes de la época utilizaron esta tecnología, la adaptaron a sus necesidades y crearon un ejército de los conocidos carros egipcios. En aquella época no se habían inventado las sillas de montar a caballo, por lo que era casi imposible montar un caballo en el establo.

Estos carros estaban hechos de madera y cuero y fueron diseñados para la velocidad y la maniobrabilidad debido a su construcción ligera. Fue tirado por dos caballos y podía retroceder en un pequeño radio de giro gracias a su eje trasero con las ruedas de almacenamiento muy separadas. Los carros solían estar tripulados por dos hombres. Uno servía al vehículo como manillar, el segundo realizaba los ataques o la defensa atacando a los enemigos con flechas y arcos o lanzas o defendiéndose a sí mismo y al conductor con un escudo contra los ataques. También sucedió que estos carros fueron acompañados por corredores blindados durante las campañas y así pudieron dedicarse por completo al ataque.

Era particularmente notable que no era el estado el que proveía y pagaba por el carro y el caballo, sino los propios dueños. Así, sólo los ricos y sobre todo la nobleza podían permitirse estos carros, una peculiaridad que se mantuvo hasta el final de la Edad Media.

 

Carro egipcio

 

El principio de los carros fue adoptado más tarde por los asirios, que los ampliaron y los ocuparon con cuatro hombres en lugar de dos. Con el tiempo, sin embargo, los asirios comenzaron a intercambiar los carros pesados por caballos individuales con un jinete blindado, sentando así las bases de la caballería conocida hoy en día. Esta caballería fue tomada por los persas después del colapso del Imperio Asirio, aunque ya no mantenían tantas unidades montadas. Sólo el imperio macedonio volvió a expandir fuertemente la caballería ligera, que Alejandro Magno en particular utilizó para fundar el imperio más grande de la historia.

 

En contraste con los ricos de antes, el Imperio Romano dependía más de sus soldados de a pie que de la caballería. Aunque la legión romana había montado soldados desde el principio, estaban formados casi exclusivamente por la clase alta del imperio. Puesto que los caballos no servían como proveedores de alimentos en el Imperio Romano, es decir, que eran comidos, competían con los humanos en la distribución de alimentos. Por lo tanto, la cría y el mantenimiento de caballos se consideraba un bien de lujo y, por lo tanto, sólo estaba disponible para la clase alta. Los legionarios romanos eran responsables de su propio equipo, que incluía la compra, reparación e intercambio. Este principio se aplicaba tanto a los soldados como a los oficiales. Por lo tanto, los caballos representaban un factor de coste muy elevado, que no sólo se limitaba a la cría, sino que también se aplicaba al mantenimiento de las campañas.

 

Caballería Romana Temprana

 

En la primera fase del Imperio Romano, cuando la fuerza total de tropas era de sólo 3.300 soldados, la caballería con 300 jinetes representaba una parte muy pequeña del ejército. En el curso de la República Romana, no sólo el Imperio Romano, sino también el ejército creció. De una legión inicial, se crearon 25 legiones hasta el 27 a.C. Bajo la reforma del emperador Augusto y su ejército, el antiguo ejército de voluntarios se convirtió en un ejército permanente y utilizó las tropas auxiliares de todas las partes del Imperio Romano. La caballería romana fue fortalecida con caballería gala y germánica y más tarde fue reemplazada cada vez más. Sin embargo, se mantuvo el número de 300 jinetes por legión. Hasta la decadencia del Imperio Romano de Occidente, a la caballería romana se le asignaban cada vez más tareas de información e ilustración, las batallas eran casi exclusivamente llevadas a cabo por las tropas auxiliares.

 

El siguiente gran salto en el desarrollo de la caballería y los caballos se dio con los jinetes de tanques de Franconia. Esta fue la respuesta a los árabes, que conquistaron gran parte de España con su caballería ligera en pocos años y posteriormente amenazaron al Imperio Francés. Los jinetes del tanque estaban especialmente entrenados y eran jinetes fuertemente armados y armados con una lanza. El desarrollo del estribo también facilitó a los jinetes pesados subirse a los caballos, sentarse más estables en la silla y transferir la potencia del caballo indirectamente a la lanza, aumentando así su potencia. La introducción de los jinetes de tanques franconianos también sentó las bases para el desarrollo de los caballeros, que dominaron y moldearon decisivamente la Edad Media.

 

Jinetes de tanque franconianos con estándar de dragón, pintura en miniatura, Salterio de Oro de San Galo, Biblioteca de la Abadía de San Galo, segunda mitad del siglo IX.

 

Durante la Edad Media, sin embargo, el jinete de la armadura no sólo se convirtió en caballero, sino que el manejo de los caballos adquirió una forma desconocida hasta entonces. Esta vez se han formado cuatro aspectos:
- El vínculo emocional entre el caballo y el jinete
- Los caballos son vistos por primera vez como víctimas de las guerras
- Los caballos son considerados como una importante mercancía de guerra
- Los caballos son vistos como el punto débil del enemigo.

El vínculo emocional entre un caballo y su jinete se basa en el camino común, a veces duradero, de estas dos partes. Dado que la cría y el mantenimiento de los caballos siguen siendo muy caros, esto sólo es posible para las clases acomodadas. De esto también proceden casi exclusivamente los caballeros, porque sólo aquellos que tenían las posibilidades financieras para equiparse en consecuencia podían convertirse en caballeros. Por lo tanto, los caballos solían estar desde su nacimiento en manos de su jinete posterior, con quien el animal también realizaba su entrenamiento. Así que el jinete y el animal no sólo eran un equipo bien ensayado en la lucha, sino que les conectaba también una conexión muy íntima y personal. La muerte del caballo a menudo hundió al jinete en un agujero emocional o lo llevó a la depresión.

Otro punto a tener en cuenta al tratar con los caballos fue el papel emergente del animal como víctima, que sólo estuvo presente en la Edad Media. Los responsables de esto eran principalmente narradores de cuentos o juglares que iban de un lugar a otro cantando o contando historias sobre batallas. Con el paso del tiempo, los caballos fueron incluidos cada vez más o incluso puestos en el centro de atención. Eran historias de batallas en las que animales heridos yacían en el campo de batalla, gritando ensordecedores de dolor o realizando acciones heroicas increíbles para sus jinetes, que normalmente tenían más que ver con la imaginación del narrador. Pero a pesar de las muchas fantasías o decoraciones, una cierta compasión llegó a la mayoría de la población y también a los soldados, lo que hizo obsoleto el manejo de los caballos. Por primera vez fueron reconocidos como criaturas sufrientes que sentían dolor y miedo tanto como los humanos. Esto fue posible en ese momento porque no había habido uso masivo de caballos en los respectivos ejércitos, sólo cuando los caballos se utilizaban en mayor número, se los consideraba de nuevo como medios militares en lugar de un animal.

En la Edad Media, el caballo también se consideraba cada vez más como una mercancía de guerra importante. Ya en los siglos anteriores era habitual que el vencedor adquiriera y utilizara todo el equipo útil del enemigo derrotado. En el transcurso de la Edad Media también los caballos se consideraban cada vez más importantes para la guerra, por lo que se intentó arrebatarle el mayor número de caballos posible tras la derrota del enemigo y equipar a su propio ejército con ellos.

Un contraste completo con el aspecto del bien importante de la guerra fue la comprensión de que los caballos también podían ofrecer un punto débil serio del enemigo. Desde que la armadura de los caballeros se hizo más y más pesada, inevitablemente se volvieron más y más inamovibles cuando tuvieron que caminar. Así, los soldados de a pie intentaron primero atacar al caballo del caballero durante una batalla y herirlo o matarlo, lo que obligó al caballero a luchar sin el animal y, por lo tanto, fue más fácil de derrotar. Con el desarrollo y uso de alabarderas y anzuelos, el caballero se las arregló para arrebatarle al caballo sin herirlo ni siquiera matarlo.

 

Caballero con lanza

 

Con la llegada de las primeras armas de fuego, la caballería también se desarrolló aún más. La pesada armadura ya no era necesaria tanto para el jinete como para el caballo, por lo que cada vez más la caballería ligera volvió a desarrollarse. El arma principal de los jinetes consistía sin embargo en una lanza, que se complementaba con rifles, pistolas o sables. Este tipo de tropa, a menudo denominada Ulan, fue utilizada por casi todas las fuerzas armadas hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial.

 

Regimiento de Ulan "Rey Guillermo I." (2ª Württemberg) No. 20

 

Una ruptura decisiva en el uso de los caballos con fines militares no se disimuló en la Primera Guerra Mundial. Aunque las armas continuaron desarrollándose y mejorando desde finales del siglo XIX hasta 1914, la guerra siguió siendo básicamente la misma, incluyendo el uso de la caballería. Al comienzo de la guerra, sólo el Reich alemán tenía 110 regimientos de caballería, más las reservas. La participación de la caballería se situaba entre el 8 y el 10 %, lo que era cierto para casi todas las grandes potencias europeas. En esa época, los caballos eran la única arma de las fuerzas armadas que era rápida y móvil. En las primeras semanas de la guerra, estas cualidades todavía se podían utilizar en todos los frentes, pero cuando la guerra de movimiento en Occidente se convirtió en una guerra de posiciones, la caballería demostró ser todo menos preparada para una guerra moderna. Mientras las posiciones fortificadas del enemigo esperaban a un lado, los jinetes corrieron hacia las posiciones con sus sables tirados. Al aire libre, ofrecían excelentes blancos para las ametralladoras enemigas, y las pérdidas eran proporcionalmente altas. Así, la caballería perdió rápidamente importancia, al menos en el frente occidental, y los regimientos fueron transferidos a otros frentes o asignados a la logística, donde sirvieron como caballos de tiro para los cañones.

 

La Caballería Alemana en la Primera Guerra Mundial

 

Regimiento de caballería Royal Scots Greys

 

Un tanque británico Mark V pasa por delante de un caballo muerto, los contrastes entre la guerra antigua y la nueva se hacen particularmente evidentes aquí

 

En el curso de la guerra, algunas características especiales entraron en juego cuando se trataba de caballos, lo que tuvo efectos tanto negativos como positivos:

  • La atención médica de los animales se mantuvo a un nivel muy alto durante toda la guerra. Los veterinarios estaban subordinados a los militares desde el principio y acompañaban a las fuerzas armadas. Detrás del frente se desarrollaron y equiparon todas las prácticas médicas para el cuidado de los animales heridos. Esto era válido además de los caballos también para otras especies animales que se utilizaron en la guerra
  • El suministro de alimento para los caballos, por otro lado, fue crítico durante toda la guerra. Según el plan de Schlieffen, la guerra iba a durar poco tiempo y el ejército iba a ser autosuficiente del país enemigo. Poco después del comienzo de la guerra, la población alemana tuvo que recoger hojas de los bosques y entregarlas a la oficina de guerra para que los caballos pudieran ser suministrados en el frente
  • Además de la alimentación, las enfermedades también eran un problema importante para los caballos, que afectaba a todas las fuerzas armadas implicadas. Debido al barro, la suciedad y las condiciones antihigiénicas generales, a menudo se producen enfermedades que pueden propagarse rápidamente
  • Con el primer uso de agentes de guerra química en el frente occidental, no sólo se protegió a los soldados contra estas sustancias mediante el desarrollo e introducción de máscaras antigás, sino que también se desarrollaron e introdujeron posibilidades de protección para los animales, especialmente los caballos

 

Se opera una herida de bala en un caballo con hebilla

 

Un soldado y su caballo equipados con máscara de gas

 

Caballos muertos al borde de la carretera

 

En la Primera Guerra Mundial, se desplegaron fuerzas militares de entre 10 y 16 millones de caballos por parte de todos los involucrados. Se estima que se mataron alrededor de 8 millones de animales, aunque esta cifra es probablemente mucho mayor. Después de la guerra, muchos de los caballos estaban demacrados, exhaustos o enfermos. Después de la capitulación hubo tiroteos masivos de los animales en el frente, que eran demasiado débiles o demasiado enfermos para iniciar el viaje de regreso a casa. Los soldados británicos a menudo vendían sus caballos a carniceros franceses, lo que en Gran Bretaña fue fuertemente condenado por las organizaciones de bienestar animal. Después de algunas protestas, por lo menos 60.000 animales fueron llevados de vuelta a Gran Bretaña y fueron alojados allí predominantemente en casas de ancianos especialmente amuebladas para animales. En 2004, la Princesa Ana inauguró en Londres el Monumento a los Animales en Memoria de la Guerra, un monumento en memoria de los animales utilizados en las guerras.

 

Animals in War memorial

El monumento lleva dos inscripciones separadas bajo la inscripción "Animales en guerra":

„This monument is dedicated to all the animals
that served and died alongside British and allied forces
in wars and campaigns throughout time“

("Este monumento está dedicado a todos los animales que sirvieron y murieron en guerras y conflictos entre las fuerzas británicas y aliadas en todo momento.")

„They had no choice“
("No tuviste elección.")

 

Entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de las fuerzas redujeron sus unidades de caballería y las reemplazaron con unidades motorizadas y tanques, aunque los caballos no desaparecieron completamente. Con el estallido de la guerra, muchas divisiones de infantería dependían de los caballos a pesar del inicio de la motorización. Esto por razones técnicas, tácticas y económicas.

  • Las razones técnicas eran la limitada capacidad de producción de vehículos motorizados, combustible y neumáticos para los vehículos militares, por lo que por razones económicas por sí solas no era posible contar con una fuerza militar totalmente motorizada en ese momento
  • Las razones tácticas se encontraban particularmente con el reconocimiento, la supervisión de áreas extensas y la rápida transferencia de tropas, equipo y armas
  • Entre las razones económicas se encuentran los menores costes de los caballos en comparación con los camiones y también su esperanza de vida. El Alto Mando Alemán del Ejército había calculado que la esperanza de vida de un caballo era de cuatro años, pero la de un vehículo de motor era de sólo un año

Durante las campañas en Polonia, Dinamarca, Noruega y finalmente Francia se utilizaron menos caballos. Por un lado, esto se debió al hecho de que tanto el ejército polaco como el francés apenas tenían nada que oponerse a la Wehrmacht alemana y a su estrategia de una guerra relámpago; por otro lado, los caballos no podían seguir el ritmo de los tanques o no se utilizaban como en Noruega.

Para la campaña en África no se planificaron caballos, ya que éstos no se habrían adaptado a las condiciones climáticas, aquí se utilizaban más bien los camellos. También en los Balcanes y en Grecia apenas se utilizaron caballos durante la campaña, sólo después de la conquista de las áreas estos fueron cuestionados para tareas de seguridad.

La situación en la campaña rusa era completamente diferente. Mientras la Wehrmacht alemana volvía a poner sus miras en una victoria rápida y por lo tanto planeada con sólo unos pocos caballos, el ejército ruso tenía muchos más caballos de caballería a su disposición. Este fracaso de la dirección del ejército alemán ya era evidente al cabo de unas semanas, cuando los vehículos utilizados y capturados ya no eran suficientes para abastecer a las tropas. También el período de inicio del lodo se aseguró de que los vehículos de motor y los tanques se atascaran y de que sólo los caballos siguieran siendo adecuados para el transporte. Aunque la Wehrmacht recibió un gran número de caballos rusos, la demanda no pudo ser satisfecha.

 

Infantería alemana con caballos en la Unión Soviética

 

Soldado y Caballo en Invierno, Campaña de Rusia

 

Especialmente para el reconocimiento en la lejana tundra y en la lucha contra los partisanos, los caballos se utilizaban en el frente oriental, porque podían llevar a cabo las tareas además de los vehículos, pero eran más baratos y no consumían materias primas importantes para la guerra como la gasolina. Sin embargo, tanto los animales como los soldados tuvieron que luchar contra las condiciones climáticas y el mal suministro. Sucedía a menudo que los soldados tenían que sacrificar a los caballos por falta de comida y luego se los comían.

En la segunda guerra mundial no se utilizaron tantos caballos como en la primera guerra mundial. Con cerca de 2,8 millones de caballos sólo en el lado alemán, era todavía un número muy alto. Cerca de 1,56 millones de caballos no sobrevivieron a la guerra. Con un 90% de pérdida, fue en el frente oriental el peor para los animales.

 

Después de la Segunda Guerra Mundial, casi todas las fuerzas armadas pasaron a utilizar sólo tanques y vehículos para sus soldados. Como resultado, los caballos finalmente perdieron su importancia militar y sólo fueron utilizados en unos pocos conflictos, generalmente por partisanos, terroristas o porque el terreno no permitía el paso de vehículos y tanques. Los caballos que aún hoy se utilizan en las fuerzas armadas sólo se utilizan con fines ceremoniales, como los que utilizan los militares británicos en los desfiles o en las bodas de la casa real.

 

Además del uso directo e indirecto de los caballos como arma o apoyo para un guerrero o soldado, los animales también se utilizaban a menudo como animales de tiro. Ya con los egipcios los caballos servían para tirar de los carros, pues éste o estos dos caballos eran estirados delante de los carros y dirigidos por uno de los dos soldados.

En el imperio romano los caballos se utilizaban en pocos casos como animales de tiro para las carretas, ya que los caballos eran generalmente caros y los oficiales utilizaban la mayoría de los medios financieros necesarios. Como en la Edad Media tardía, se utilizaban bueyes o asnos para transportar las carretas.

Cuando los caballeros desaparecieron con la Edad Media y los jinetes volvieron a sentarse sin armadura pesada sobre los caballos, también aumentó en consecuencia la velocidad con la que la caballería podía salvar largas distancias. Como los bueyes y los asnos no tenían la misma velocidad que los caballos, a menudo se utilizaban caballos en las carretas para transportar los suministros y el equipo con los soldados. Además, con el desarrollo de la pólvora y los primeros cañones, la logística se encargó de llevarlos al frente. Los caballos también eran los más adecuados para esta tarea, ya que eran lo suficientemente rápidos y fuertes como para tirar de los cañones cada vez más pesados.

La función de animal de tiro para armas también se mantuvo durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, en la que se añadieron otras variantes de los carros además de las armas, por ejemplo, carros de hospital o cocinas de campaña. Para el transporte también se utilizaban principalmente caballos.

 

Soldados alemanes y un caballo sobre el que se monta un armazón especial con una ametralladora rusa Maxim M1910

 

Una ambulancia alemana transporta caballos muertos disparados por la artillería

 

Artillería alemana tirada por caballos

 

Caballos de tiro alemanes en el barro de la campaña rusa

 

Unidades alemanas cubiertas en el cruce de ríos

 

Después de la Segunda Guerra Mundial, los caballos dejaron de utilizarse para el transporte o la caballería y fueron sustituidos por camiones.

 

 

 

Camellos:

Los camellos eran la contraparte de los caballos, pero sólo se utilizaban en Oriente Medio, África y algunas partes de Asia.

Las ventajas de los camellos eran su adaptación a las condiciones climáticas, que habían sido mucho más duras en los caballos. Estaban perfectamente equipados para su uso en los desiertos, podían sobrevivir más tiempo sin agua y sus pezuñas no se hundían en la arena tan rápidamente como otros animales.

Sin embargo, las desventajas fueron la menor velocidad y la difícil formación. Además, los camellos no podían ser usados directamente como armas, ya que no podían correr alrededor de personas como caballos y romperse los huesos con sus pezuñas, pero con algunas excepciones esta técnica puede haber funcionado.

Al igual que los caballos, los camellos también se utilizaron durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, pero rara vez se utilizaron con fines militares porque se utilizaron vehículos.

 

Un soldado otomano y su camello

 

El Cuerpo de Camellos de Australia en la Primera Guerra Mundial

 

Camellos en su bebedero

 

A diferencia de los caballos, los camellos se utilizaban menos para transportar equipo o armas de fuego. Sólo el equipaje ligero podía ser transportado por los animales, pero para otros equipos eran demasiado débiles.

 

 

 

Burros y bueyes:

Los asnos y los bueyes se han utilizado con fines civiles desde la antigüedad, ya sea en la agricultura o en el transporte de mercancías. Aunque los animales eran claramente más tercos y por lo tanto más difíciles de entrenar que los caballos, eran irremplazables.

Al principio, estos animales se utilizaban con fines militares y servían como animales de tiro de carretas y, por lo tanto, como equipo y suministros para los soldados, o bien llevaban el equipaje más ligero atado con correas y estaban directamente con las unidades de combate. Dado que estos tenían una velocidad baja, los animales no se utilizaban como animales de montar, sólo que en la Primera Guerra Mundial algunos burros servían a los mensajeros como sustitutos de los caballos.

 

Descarga de una mula de un barco alemán en la Primera Guerra Mundial

 

Un mensajero serbio de artillería en la Primera Guerra Mundial

 

Mula con arma de guerra y municiones en la Primera Guerra Mundial

 

 

 

Perros:

Los perros han sido utilizados con fines militares desde la antigüedad, ya que pueden atacar a los soldados enemigos por sí mismos o proteger a sus dueños. Sin embargo, esas misiones son muy poco frecuentes. En la Edad Media los perros fueron usados como detectores por primera vez.

No fue hasta principios del siglo XX que los militares comenzaron a utilizar perros en grandes cantidades para sus propósitos. A partir de 1908 el Teniente Jupin comenzó en Francia con la introducción de perros de servicio en el ejército francés, las fuerzas armadas de los otros estados siguieron bastante rápido el ejemplo francés. Las tareas de los perros se clasificaron en las siguientes categorías:

  • Perro de vigilancia
  • Perro médico para la detección de heridos
  • Perro detector de explosivos
  • Como animal de tiro para trineos ligeros (sólo en la Primera Guerra Mundial)
  • Perro mensajero
  • Perro antitanque (experimento en la Segunda Guerra Mundial)
  • Perro de detección de drogas (después de la Segunda Guerra Mundial)

Las primeras razas de perros utilizadas fueron Collies y Shepherds.

En la Primera Guerra Mundial, los perros se utilizaban casi exclusivamente como mensajeros, para tender cables de comunicación y para transportar equipos ligeros. Dado que en los frentes las tareas solían ser demasiado peligrosas para los soldados y estos daban un blanco más grande y por lo tanto para los tiradores enemigos un mejor blanco, los perros se utilizaban con gusto para la transmisión de mensajes. Eran más rápidos, más difíciles de golpear y podían atravesar mejor el terreno difícil. Lo mismo ocurría con el tendido de cables para la comunicación.

Especialmente de los belgas, los perros eran arneses delante de trineos ligeros y transportaban equipo y suministros a los soldados. Los perros también eran utilizados por los británicos para el transporte, pero principalmente se transportaban jaulas con las palomas.

 

Un perro mensajero es enviado por soldados alemanes durante la batalla

 

Un perro lleva vendas a un soldado británico herido

 

Un perro estira un cable de comunicación entre las secciones delanteras

 

Los civiles belgas usan un perro para transportar sus pertenencias

 

Un soldado alemán y su perro

 

Todavía no está claro cuántos perros se utilizaron en la Primera Guerra Mundial y cuántos murieron.

 

En la Segunda Guerra Mundial, los perros también se utilizaban en mayor número, por lo que las tareas se limitaban únicamente a informar sobre las actividades y a vigilar, ya que los perros de tiro ya no se utilizaban. Sin embargo, la búsqueda de minas y de heridos bajo los escombros se añadió como un nuevo campo de actividad, ya que las minas se colocaron sobre grandes áreas y las ciudades fueron bombardeadas masivamente.

Algunos perros del ejército soviético, que fueron entrenados como perros antitanque, tenían un empleo particularmente pérfido. Se suponía que se arrastrarían bajo los tanques alemanes cargados de explosivos y explotarían allí, destruyendo el tanque. Sin embargo, en las primeras misiones resultó que, por un lado, los perros no podían distinguir entre los tanques alemanes y los soviéticos y, por otro, que los animales a menudo tenían demasiado miedo de los tanques y huían de ellos.

 

Entrenamiento de perros anticarro soviéticos

 

Perro de compañía de un soldado de la Wehrmacht

 

Un soldado alemán y dos de sus perros

 

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los perros perdieron completamente sus cualidades tácticas en las fuerzas armadas y se utilizaron únicamente para el servicio de guardia.

Esto sólo cambió con los conflictos en Vietnam, donde la selva hacía casi imposible el uso de tanques y se necesitaban perros para localizar a los enemigos. También en los siguientes conflictos con guerrilleros, que no se aferraban a la forma clásica de la guerra, los perros eran incesantes para encontrar escondites y emboscadas. Hoy en día, los sistemas cada vez más modernos se encargan de estas tareas, por lo que los perros apenas están presentes en estas misiones, pero los servicios de vigilancia siguen llevándose a cabo con ellos.

 

 

 

Elefantes:

Al principio los elefantes servían principalmente como puestos de mando elevados, más tarde también sirvieron como plataformas para arqueros y lanzadores de jabalina. Incluso el propio animal se utilizó en parte como arma, porque además del efecto de choque de su tamaño en el campo de batalla, podía aplastar a la infantería enemiga o herirla gravemente. Debido al hecho de que los elefantes son fácilmente aterrorizados y podrían causar grandes pérdidas al romper en sus propias filas, rara vez eran usados en la primera línea de batalla.
La primera doma de elefantes tuvo lugar en la cultura primitiva del Indo hace unos 4000 años. Los elefantes no fueron criados salvo contadas excepciones, sino que siempre fueron capturados y domesticados en estado salvaje. El primer uso de elefantes para fines bélicos tuvo lugar alrededor del año 1100 a.C. y fue mencionado por primera vez en los antiguos himnos sánscritos. De la India los elefantes fueron importados al Imperio Persa y utilizados en varias campañas, por ejemplo, durante la invasión de Jerjes en Grecia.

 

Elefantes de guerra

 

Ya en el año 400 a.C., los faraones egipcios construyeron la ciudad de Ptolemais Theron (el coto de caza de Ptolemaio), el puerto marítimo de Meroe en la costa del Mar Rojo en el Sudán actual, que se convirtió en un punto de transbordo para los elefantes capturados. En el Imperio Meroitico, los elefantes también eran utilizados en guerras, presumiblemente como monturas para el rey y para ceremonias. En el muro oeste del Templo del León de Musawwarat hay un relieve que representa una procesión de elefantes de guerra y prisioneros.

Los elefantes de guerra también se utilizaron en el último Imperio Romano.
El primer encuentro de Roma con elefantes de guerra tuvo lugar en la batalla de Heraclea 280 a.C. contra Pirro. El comandante más famoso que usó elefantes de guerra contra Roma fue el cartaginés Aníbal. Su cruce de los Alpes con 37 principalmente africanos, pero también al menos un elefante indio se hizo famoso en el año 218 a.C. Sin embargo, después de la gran pérdida del cruce de los Alpes y la Batalla de Trebia, sólo tenía un elefante disponible en la Batalla del Lago Trasimeno. Él comandó la batalla de este elefante indio llamado Suru, que no debía ser mencionado durante su nueva campaña en Italia. Se suponía que su hermano traería más elefantes de guerra de España para reforzarlos, pero fue derrotado en la batalla de Metaurus. En la última batalla de Aníbal, la batalla de Zama en el año 202 a.C., de nuevo en suelo africano, quedó claro, sin embargo, que los elefantes de los cartagineses, que aún no habían sido completamente entrenados, tenían miedo de las fanfarrias romanas. Además, su uso era ineficaz, ya que los romanos formaban carriles para los elefantes y, por lo tanto, sólo unos pocos soldados eran pisoteados. 156 años más tarde, en la batalla de Tapsus del 6 de febrero del 46 a.C., Julio César armó su Legio V Alaudae con hachas y dio instrucciones para golpear las patas de los animales. La legión salió victoriosa y desde entonces eligió al elefante de la guerra como su animal heráldico. La Batalla de Tapsus es considerada el último gran uso de los elefantes de guerra en la cultura occidental.

En la Antigüedad tardía, Ammianus Marcellinus, Prokopios de Cesarea y autores árabes, especialmente los elefantes sasánidas de la guerra, entre otras cosas también en las luchas contra los romanos, nos dicen. En la batalla de Avarayr (451 d.C.) fueron utilizados por los sasánidas contra los armenios, en la batalla de Kadesia (636 d.C.) contra los árabes.

Para el Imperio Aksumita, situado en el norte de la actual Etiopía, está documentado el uso de elefantes de guerra hasta su caída en el siglo VII. Nonnosus vino como enviado de Justiniano de Constantinopla a Axum a mediados del siglo VI y estimó el número de elefantes salvajes en las tierras altas de Etiopía en alrededor de 5.000. La sura 105 del Corán ("El Elefante") se basa en una campaña del rey cristiano de Axum con 13 elefantes contra La Meca en el año del nacimiento de Mahoma, alrededor de 570.

En la Edad Media, los elefantes desaparecieron completamente en el ejército en Europa. Sólo en Asia, especialmente en la India, los elefantes seguían siendo utilizados con fines militares, lo que se detuvo allí tras la aparición de la pólvora.

En la Primera Guerra Mundial, sin embargo, se volvieron a utilizar algunos elefantes. Sin embargo, se refería exclusivamente a los animales del zoológico, a los que se consultó para el trabajo de limpieza. Así que algunos animales del zoológico de Hamburgo estaban subordinados a las fuerzas armadas alemanas y participaron en la retirada de escombros y en el bloqueo de carreteras en Bélgica y Francia.

 

Un elefante del zoológico al servicio del ejército alemán

 

 

 

Pichones:

Las palomas domésticas se han utilizado desde la antigüedad para transmitir mensajes a grandes distancias. Sólo con la invención y la introducción de los cables telefónicos y la radio, las palomas se volvieron superfluas.

Los primeros intentos de utilizar un gran número de palomas para la transmisión de mensajes ya fueron iniciados por los sumerios, que reconocieron la capacidad especial de las palomas para encontrar el camino de vuelta a sus lugares de nidificación, incluso desde lugares lejanos. Esto hizo posible enviar pequeños trozos de papel con mensajes de todo el imperio a un lugar determinado, cuyo viaje con los humanos habría llevado días o semanas, y se hizo mucho más rápido con la ayuda de las palomas.

Este tipo de mensajería fue adoptado más tarde tanto por los egipcios como por el Imperio Romano, aunque los romanos utilizaban las palomas principalmente para fines militares y menos para fines civiles.

Después de la caída del Imperio Romano de Occidente, las palomas desaparecieron de Europa, pero en el Medio Oriente esta forma de comunicación siguió siendo generalizada. No fue hasta las Cruzadas que las palomas fueron traídas de vuelta a Europa y utilizadas allí de nuevo.

A partir de mediados del siglo XIX, con el desarrollo del sistema telegráfico, comenzó a desarrollarse un sistema de transmisión de mensajes competitivo. Sin embargo, con el estallido de la Primera Guerra Mundial y la susceptibilidad de las líneas a los bombardeos o sabotajes, las palomas volvieron a ser muy importantes y fueron utilizadas por todas las fuerzas armadas involucradas en gran número. Según las estimaciones, durante toda la guerra se desplegaron hasta 100.000 palomas. Para su transporte y alojamiento, algunos palomares móviles se fabricaban a partir de autobuses o atados a caballos y asnos. Al principio de la guerra, bastantes palomas fueron también equipadas con cámaras y colocadas encima de las posiciones enemigas, donde las cámaras tomaron fotos del frente y éstas fueron evaluadas. Con la mejora de los aviones de reconocimiento, sin embargo, las palomas no tuvieron esta tarea después de algún tiempo.

 

Una paloma con una cámara atada para reconocimiento

 

Un mensaje llegó a los soldados británicos en el frente

 

Un palomar móvil de un autobús convertido

 

A pesar del desarrollo de la transmisión telefónica y radiofónica, las palomas también fueron utilizadas en grandes cantidades durante la Segunda Guerra Mundial, con más de 300.000 animales, cifra que incluso superó a la de la Primera Guerra Mundial. El trasfondo fue principalmente la preocupación por la interceptación de las comunicaciones por parte del enemigo y el sabotaje de la infraestructura y, por lo tanto, la pérdida de comunicación. Por lo tanto, las palomas, especialmente en el ejército británico, eran consideradas incesantes e importantes para la guerra. Sin embargo, a diferencia de la Primera Guerra Mundial, las palomas se utilizaban principalmente por la noche para dificultar su tiro. La Wehrmacht alemana, sin embargo, se basó principalmente en la nueva tecnología de radio en lugar de palomas. Para interceptar a los animales enemigos, los grifos fueron entrenados especialmente para cazar palomas.

 

Después de la Segunda Guerra Mundial, las palomas desaparecieron en gran medida de las fuerzas armadas, que utilizaban casi exclusivamente los medios de comunicación modernos. El último despliegue importante tuvo lugar en la Guerra de Corea, cuando los soldados estadounidenses que operaban encubiertos tuvieron que comunicarse con otras partes del ejército estadounidense detrás de las líneas enemigas. Después de eso, las palomas desaparecieron en las fuerzas armadas de los EE.UU. para siempre.

 

 

 

Otros animales:

Además de los animales mencionados anteriormente, algunos fueron añadidos con fines militares con el paso del tiempo. Éstos se utilizaron en cantidades muy pequeñas o sólo para experimentos.

Se utilizaban activamente con fines militares, entre otros:

  • Cerdos
    Los cerdos eran utilizados por la legión romana cuando se encontraron con elefantes de guerra durante sus campañas. Debido a que los elefantes temían el gruñido desconocido de los animales, podían confundirse. Cuando esta táctica ya no funcionó, los cerdos fueron derramados con aceite, prendidos fuego y conducidos en dirección a los elefantes. A la llegada de los cerdos, los elefantes entraron en pánico y pasaron o pudieron ser combatidos por los legionarios
  • Gatos
    Los gatos se utilizaron exclusivamente con fines militares sólo en la Primera Guerra Mundial. Debido a las condiciones en las posiciones y las trincheras, los ratones y las ratas se multiplicaron sin control. Debido a los muchos cuerpos que no pudieron ser recuperados, los animales tenían suficiente comida y se acostumbraron a los soldados muy rápidamente, por lo que a menudo estaban plagados de ratones o ratas mientras dormían o tenían comida y equipo dañado. Se suponía que los gatos iban a encontrar y diezmar a los roedores, lo que finalmente benefició a los soldados
  • Delfines
    Los delfines fueron entrenados principalmente por la Marina de los Estados Unidos y también por la Marina Rusa para encontrar y rescatar minas navales o marineros en apuros. Los experimentos han incluido también intentos de los delfines de fijar lapas a los barcos enemigos y detonarlos por tiempo o por detonador remoto

Con fines experimentales se utilizaron, entre otras cosas:

  • Murciélagos
    Los murciélagos fueron utilizados por el ejército de los Estados Unidos con fines experimentales durante la Segunda Guerra Mundial. Iban a ser equipados con bombas incendiarias y a incendiar edificios japoneses. Después de algunos intentos fallidos, este proyecto fue abandonado
  • Leones marinos
    Los lobos marinos tienen una inteligencia similar a la de los delfines, por lo que fueron utilizados para tareas similares. Hubo algunos experimentos con estos animales, pero no hubo misiones reales

 

Además del uso directo o indirecto en el ejército, había bastantes animales que sólo se utilizaban para la moral de las tropas. Estos animales se utilizaban para animar a los soldados heridos, para acompañar la terapia psicológica o como mascotas para un solo soldado o para toda una unidad. Incluso hoy en día, los animales siguen siendo utilizados para este propósito en las fuerzas armadas modernas.

 

Un koala sirve para animar un hospital militar australiano durante la Primera Guerra Mundial

 

Un gato sirve de mascota en un barco de guerra británico

 

Un soldado de las Waffen SS acariciando gatitos

 

 

 

 

 

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