Les animaux à la guerre

Depuis le début des conflits militaires entre les humains, les animaux ont été utilisés pour soutenir, sauver ou armer leurs propres soldats. Au cours des millénaires, non seulement la guerre s'est développée, mais aussi l'emploi des animaux dans la guerre a été adapté jusqu'à aujourd'hui.

 

Développement de:

Les animaux ont accompagné les gens depuis le début de la civilisation. Déjà à l'époque des premiers humains primitifs, les animaux servaient de sources d'alimentation ou de fournisseurs de matières premières telles que les peaux ou les os. Avec l'avènement de l'homme moderne, les animaux ont commencé à être domestiqués et utilisés comme animaux de compagnie ou de ferme.

Comme pour de nombreux développements civils, il n'a pas fallu longtemps pour que les animaux deviennent intéressants à des fins militaires. L'objectif était de rechercher les caractéristiques qui donneraient aux soldats un avantage sur l'ennemi et augmenteraient ainsi les chances de victoire. Il n'y avait pratiquement pas de limites à la créativité des dirigeants militaires, ni en termes de possibilités, ni sur le plan moral. Jusqu'à ce jour, les objectifs fondamentaux pour lesquels les animaux sont utilisés dans l'armée n'ont guère changé:

  1. Fins de transport
  2. Objectifs de combat
  3. Communication

En outre, il y a les buts secondaires comme nourriture et pour la stabilité morale des soldats comme mascottes ou porte-bonheur.

Pour le transport, les animaux étaient utilisés pour transporter des armes, du matériel, des munitions ou plus tard des fusils d'un point à un autre. Pour ce faire, on utilisait principalement des chevaux, des mulets, des bœufs ou des chameaux.

Pour les besoins du combat, les animaux servaient soit à soutenir un soldat, soit directement comme arme. L'exemple le plus connu de cette utilisation est le chevalier ou la cavalerie. La reconnaissance et les éclaireurs relèvent également de ce point de vue, même s'ils ont rarement participé à des actions de combat.

Les buts de la communication étaient la transmission de messages et de commandements entre les unités ou le commandement militaire. Ce domaine a été introduit très tardivement, car ces tâches étaient principalement accomplies par des personnes. Les exemples les plus connus étaient les chiens messagers ou les pigeons voyageurs.

Afin de décider quel animal pouvait être utilisé à des fins militaires, l'effet final de l'utilisation était déjà pris en compte dans l'antiquité. En résumé, au fil du temps, trois facteurs se sont conjugués pour classer un animal:

  1. Efficacité au combat ou en soutien
  2. Avantage stratégique dans l'utilisation
  3. Effet psychologique comme l'intimidation

Ensuite, il a fallu augmenter les coûts pour le dressage et les soins d'un animal.

Ainsi, au cours des millénaires, les animaux suivants ont finalement été utilisés à des fins militaires:

  • Chevaux
  • Mules
  • Chameaux
  • Éléphants
  • Taureaux
  • Chiens
  • Pigeons

En outre, d'autres espèces animales ont été utilisées en plus petit nombre ou seulement à titre expérimental. Au total, 32 espèces animales auraient été utilisées à des fins militaires.

 

 

 

Chevaux:

Les chevaux comptent parmi les animaux les plus connus et les plus utilisés à des fins militaires.

Déjà 2 000 ans avant Jésus-Christ, les chevaux servaient d'animaux de trait aux chars. La première tradition de cette utilisation remonte à l'époque des Hyksos, qui avaient conquis de vastes régions du Moyen-Orient. Parmi eux, il y avait l'Égypte aujourd'hui. Après l'expulsion des forces d'occupation et l'indépendance de l'Egypte, les dirigeants de l'époque ont utilisé cette technologie, l'ont adaptée à leurs besoins et ont constitué une armée de chars égyptiens bien connus. A cette époque, aucune selle de cheval n'avait été inventée, de sorte que l'équitation d'un cheval n'était guère possible.

Ces chariots en bois et en cuir ont été conçus pour la vitesse et la maniabilité grâce à leur construction légère. Il était tiré par 2 chevaux et pouvait se replier sur un petit rayon de braquage grâce à son essieu le plus à l'arrière avec les roues de stockage très éloignées l'une de l'autre. Les chars étaient généralement tenus par deux hommes. L'un servait le véhicule comme conducteur, l'autre menait les attaques ou la défense en attaquant les ennemis avec un arc et des flèches ou des lances ou en se défendant lui-même et le conducteur avec un bouclier contre les attaques. Il se trouve aussi que ces chars étaient accompagnés de cavaliers blindés pendant les campagnes et qu'ils pouvaient ainsi se consacrer pleinement à l'attaque.

Il était particulièrement remarquable que ce n'était pas l'État qui fournissait et payait le char et le cheval, mais les propriétaires eux-mêmes qui devaient les payer. Ainsi, seuls les riches et surtout la noblesse pouvaient s'offrir ces chars, une particularité qui s'est maintenue jusqu'à la fin du Moyen Âge.

 

Chariot égyptien

Chariot égyptien

 

Le principe des chars fut plus tard adopté par les Assyriens, qui les agrandirent et les occupèrent avec quatre hommes au lieu de deux. Au fil du temps, cependant, les Assyriens ont commencé à échanger les chars lourds contre des chevaux individuels avec un cavalier blindé, jetant ainsi les bases de la cavalerie connue aujourd'hui. Ces cavaleries furent reprises par les Perses après l'effondrement de l'Empire Assyrien, bien qu'elles ne soient plus maintenues en tant qu'unités montées. Seul l'empire macédonien développa à nouveau fortement la cavalerie légère, qu'Alexandre le Grand, en particulier, utilisa pour fonder le plus grand empire de l'histoire.

 

Contrairement aux riches d'autrefois, l'Empire romain comptait davantage sur ses fantassins que sur la cavalerie. Bien que la légion romaine ait monté des soldats dès le début, ils étaient presque exclusivement composés de la classe supérieure de l'empire. Comme les chevaux ne servaient pas de fournisseurs de nourriture dans l'Empire romain, c'est-à-dire qu'ils étaient mangés, ils étaient en concurrence avec les humains dans la distribution de la nourriture. Ainsi, l'élevage et l'élevage de chevaux étaient considérés comme un bien de luxe et n'étaient donc disponibles que pour la classe supérieure. Les légionnaires romains étaient responsables de leur propre équipement, qui comprenait l'achat, la réparation et l'échange. Ce principe s'applique aussi bien aux simples soldats qu'aux officiers. Les chevaux représentaient donc un facteur de coût très élevé, qui ne se limitait pas seulement à l'élevage, mais s'appliquait aussi à l'entretien dans les campagnes.

 

La cavalerie romaine primitive

La cavalerie romaine primitive

 

Au début de l'Empire romain, alors que l'effectif total n'était que de 3 300 soldats, la cavalerie avec 300 cavaliers représentait une très petite partie de l'armée. Au cours de la République romaine, non seulement l'Empire romain, mais aussi l'armée se sont développés. D'une légion initiale, 25 légions ont été créées jusqu'à 27 avant J.-C.. Sous l'empereur Auguste et sa réforme de l'armée, l'ancienne armée de volontaires est devenue une armée permanente et il a fait usage des troupes auxiliaires de toutes les parties de l'Empire romain. La cavalerie romaine fut ainsi renforcée par la cavalerie gauloise et germanique, puis remplacée de plus en plus. Cependant, le nombre de 300 cavaliers par légion a été maintenu. Jusqu'à l'effondrement de l'Empire romain d'Occident, la cavalerie romaine s'est vu confier de plus en plus de tâches de reportage et dans les Lumières ; les batailles étaient presque exclusivement menées par les troupes auxiliaires.

 

Le grand saut suivant dans le développement de la cavalerie et des chevaux a été fait avec les cavaliers chars franconiens. C'était la réponse aux Maures arabes qui, en quelques années, ont conquis une grande partie de l'Espagne avec leur cavalerie légère et ont ensuite menacé l'Empire franc. Les cavaliers du char étaient des cavaliers spécialement entraînés et lourdement blindés, armés d'une lance. Le développement de l'étrier a également permis aux cavaliers lourds de monter plus facilement sur les chevaux, de s'asseoir plus stable sur la selle et de transférer indirectement la puissance du cheval à la lance, augmentant ainsi leur puissance. L'introduction des cavaliers de tank franconiens a également jeté les bases du développement des chevaliers qui ont dominé et façonné de manière décisive le Moyen Âge.

 

Les cavaliers de tank franconiens

Les cavaliers de tank franconiens

 

Au Moyen Âge, non seulement le cavalier de l'armure s'est transformé en chevalier, mais le maniement des chevaux a également pris une forme inconnue jusqu'alors. Quatre aspects ont façonné cette fois-ci:
- Le lien émotionnel entre le cheval et le cavalier
- Les chevaux sont d'abord considérés comme des victimes de la guerre
- Les chevaux sont considérés comme un produit de guerre important
- Les chevaux sont considérés comme le point faible de l'ennemi

Le lien émotionnel entre un cheval et son cavalier est basé sur le chemin commun, parfois durable, de ces deux parties. Comme l'élevage et l'entretien des chevaux est encore très coûteux, cela n'est possible que pour la population aisée. De là aussi proviennent presque exclusivement les chevaliers, car seuls ceux qui avaient les moyens financiers de s'équiper en conséquence pouvaient devenir chevaliers. Par conséquent, les chevaux étaient généralement, dès leur naissance, entre les mains de leur cavalier ultérieur, avec lequel l'animal effectuait également son dressage. Ainsi, le cavalier et l'animal n'étaient pas seulement une équipe bien rodée dans le combat, mais cela leur a aussi permis d'établir un lien très intime et personnel. La mort du cheval plongeait souvent le cavalier dans un trou émotionnel ou provoquait une dépression.

Un autre point en ce qui concerne les chevaux était le rôle émergent de l'animal en tant que victime, qui n'était présent qu'au Moyen Âge. Les responsables étaient principalement des conteurs ou des ménestrels qui allaient d'un endroit à l'autre en chantant ou en racontant des histoires de batailles. Au fil du temps, les chevaux ont été de plus en plus inclus ou même mis au centre de l'attention. Il s'agissait d'histoires de batailles au cours desquelles des animaux blessés gisaient sur le champ de bataille, criant de douleur de façon assourdissante ou accomplissant des actes héroïques incroyables pour leurs cavaliers, ce qui avait généralement plus à voir avec l'imagination du narrateur. Mais malgré les nombreuses fantaisies ou décorations, une certaine sympathie a atteint la majorité de la population et aussi les soldats, ce qui a rendu obsolète la manipulation des chevaux. Pour la première fois, ils ont été reconnus comme des créatures souffrantes qui ressentaient autant de douleur et de peur que les humains. Cela a été possible à l'époque parce qu'il n'y avait pas eu d'utilisation massive de chevaux dans les armées respectives, seulement lorsque les chevaux étaient utilisés en plus grand nombre, ils étaient de nouveau considérés comme des moyens militaires plutôt que comme un animal.

Au Moyen Âge, le cheval était aussi de plus en plus considéré comme une marchandise de guerre importante. Déjà dans les siècles précédents, il était d'usage que le vainqueur acquiert et utilise tout l'équipement utile de l'ennemi vaincu. Au cours du Moyen-Âge, les chevaux étaient aussi de plus en plus souvent considérés comme des chevaux de guerre et c'est pourquoi, après la défaite de l'ennemi, on essaya de prendre le plus de chevaux possible à l'ennemi et d'en équiper sa propre armée.

Un contraste complet avec l'aspect du bien important de la guerre était la prise de conscience que les chevaux pouvaient aussi offrir un sérieux point faible à l'ennemi. Au fur et à mesure que l'armure des chevaliers devenait de plus en plus lourde, ils devenaient inévitablement de plus en plus immuables lorsqu'ils devaient marcher. C'est ainsi que les fantassins ont d'abord essayé d'attaquer le cheval du chevalier pendant une bataille et de le blesser ou de le tuer, ce qui a forcé le chevalier à combattre sans l'animal et a donc été plus facile à vaincre. Avec le développement et l'utilisation des hallebardes et des hameçons, le chevalier réussit plus tard à arracher le cheval sans le blesser ni même le tuer.

 

Chevalier avec lance

Chevalier avec lance

 

Avec l'avènement des premières armes à feu, la cavalerie s'est également développée. L'armure lourde n'était pas nécessaire pour le cavalier et le cheval, de sorte que la cavalerie légère se développa de plus en plus. L'arme principale des cavaliers, cependant, consistait encore en une lance, complétée par des fusils, des pistolets ou des sabres. Ce type de troupe, souvent appelé Oulan, a été déployé par presque toutes les forces armées jusqu'au début de la Première Guerre mondiale.

 

Régiment d'Oulan "Roi Guillaume Ier". (2e Wurtemberg) No. 20

Régiment d'Oulan "Roi Guillaume Ier". (2e Wurtemberg) No. 20

 

Une rupture décisive dans l'utilisation des chevaux à des fins militaires n'a pas été dissimulée pendant la Première Guerre mondiale. Bien que les armes aient continué à se développer et à s'améliorer de la fin du XIXe siècle à 1914, la guerre est restée essentiellement la même, y compris l'utilisation de la cavalerie. Au début de la guerre, le Reich allemand comptait à lui seul 110 régiments de cavalerie, plus les réserves. La cavalerie représente entre 8 et 10 % du total, ce qui est le cas pour presque toutes les grandes puissances européennes. A cette époque, les chevaux étaient la seule arme des forces armées qui était rapide et agile. Dans les premières semaines de la guerre, ces qualités pouvaient encore être utilisées sur tous les fronts, mais lorsque la guerre de mouvement en Occident se transforma en guerre de positions, il devint évident que la cavalerie était tout sauf prête pour une guerre moderne. Tandis que d'un côté les positions fortifiées de l'ennemi attendaient, les cavaliers se précipitaient dans l'ancienne procédure avec le sabre tiré vers les positions. En plein champ, ils offraient d'excellentes cibles pour les mitrailleuses ennemies, les pertes étaient donc élevées. Ainsi, la cavalerie perdit rapidement de l'importance, du moins sur le front occidental, et les régiments furent soit remis à d'autres fronts, soit affectés à la logistique, où ils servaient de chevaux de trait pour les canons.

 

La cavalerie allemande pendant la Première Guerre mondiale

La cavalerie allemande pendant la Première Guerre mondiale

 

Régiment de cavalerie Royal Scots Greys

Régiment de cavalerie Royal Scots Greys

 

Un char d'assaut britannique Mark V passe devant un cheval mort, les contrastes entre l'ancienne et la nouvelle guerre deviennent ici particulièrement clairs

Un char d'assaut britannique Mark V passe devant un cheval mort, les contrastes entre l'ancienne et la nouvelle guerre deviennent ici particulièrement clairs

 

Au cours de la guerre, certaines caractéristiques particulières sont entrées en jeu lorsqu'il s'agissait de chevaux, ce qui a eu des effets à la fois négatifs et positifs:

  • Les soins médicaux des animaux ont été maintenus à un très haut niveau tout au long de la guerre. Dès le début, les vétérinaires étaient subordonnés à l'armée et accompagnaient les forces armées. Derrière le front, des cabinets médicaux complets pour le soin des animaux blessés ont été mis en place et meublés. C'était vrai non seulement pour les chevaux, mais aussi pour d'autres espèces animales utilisées pendant la guerre
  • L'approvisionnement des chevaux en nourriture, par contre, a été crucial pendant toute la guerre. Comme selon le plan Schlieffen, la guerre ne devait durer que peu de temps et que l'armée devait s'approvisionner en provenance du pays ennemi, il n'y avait donc plus de ravitaillement pour une période plus longue. Peu après le début de la guerre, la population allemande a dû ramasser des feuilles dans les forêts et les remettre au bureau de la guerre pour que les chevaux puissent être nourris au front
  • En plus de l'alimentation, les maladies étaient également un problème majeur pour les chevaux, affectant toutes les forces armées impliquées. En raison de la boue, de la saleté et de l'insalubrité générale, les maladies sont souvent apparues et pouvaient se propager rapidement
  • Avec la première utilisation d'agents de guerre chimique sur le front occidental, non seulement les soldats ont été protégés contre ces substances par le développement et l'introduction de masques à gaz, mais des possibilités de protection ont également été développées et introduites pour les animaux, notamment les chevaux

 

Une blessure par balle est opérée sur un cheval bouclé

Une blessure par balle est opérée sur un cheval bouclé

 

Un soldat et son cheval équipés d'un masque à gaz

Un soldat et son cheval équipés d'un masque à gaz

 

Chevaux morts au bord de la route

Chevaux morts au bord de la route

 

Au cours de la Première Guerre mondiale, des forces militaires de 10 à 16 millions de chevaux ont été déployées par tous les intéressés. On estime qu'environ 8 millions d'animaux ont été tués, bien que ce chiffre soit probablement beaucoup plus élevé. Après la guerre, beaucoup de chevaux étaient émaciés, épuisés ou malades. Après la capitulation, il y a eu des fusillades massives d'animaux au front, trop faibles ou trop malades pour commencer le voyage de retour. Les soldats britanniques vendaient souvent leurs chevaux à des bouchers français, ce qui, en Grande-Bretagne, était fermement condamné par les organisations de protection des animaux. Après quelques protestations, au moins 60.000 animaux ont été ramenés en Grande-Bretagne et y ont été hébergés principalement dans des maisons de retraite spécialement aménagées pour animaux. En 2004, la princesse Anne a inauguré à Londres le Monument commémoratif des animaux à la guerre, un monument à la mémoire des animaux utilisés pendant les guerres.

 

Monument aux animaux dans la guerre

Monument aux animaux dans la guerre

Le mémorial porte deux inscriptions distinctes sous l'inscription "Les animaux à la guerre":

„This monument is dedicated to all the animals
that served and died alongside British and allied forces
in wars and campaigns throughout time“

(„Ce monument est dédié à tous les animaux qui ont servi et sont morts dans les guerres et les conflits entre les forces britanniques et alliées en tout temps.“)

„They had no choice“
(„Tu n'avais pas le choix.“)

 

Entre la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale, la plupart des forces ont réduit leurs unités de cavalerie et les ont remplacées par des unités motorisées et des chars, bien que les chevaux n'aient pas complètement disparu. Au début de la guerre, de nombreuses divisions d'infanterie dépendaient des chevaux, malgré la motorisation naissante. Ceci pour des raisons techniques, tactiques et économiques.

  • Les raisons techniques étaient la capacité limitée de production de véhicules motorisés, de carburant et de pneus pour les véhicules militaires, de sorte que pour des raisons économiques seulement, il n'était pas possible d'avoir une force militaire entièrement motorisée à l'époque
  • Les raisons tactiques se trouvaient notamment dans la reconnaissance, la surveillance de vastes zones et le transfert rapide des troupes, de l'équipement et des canons
  • Parmi les raisons économiques, on peut citer la baisse des coûts des chevaux par rapport aux camions, ainsi que leur durée de vie. Le Haut Commandement de l'armée allemande avait calculé que l'espérance de vie d'un cheval était de quatre ans, mais celle d'un véhicule à moteur d'un an seulement

Pendant les campagnes en Pologne, au Danemark, en Norvège et finalement en France, moins de chevaux ont été utilisés. D'une part parce que les armées polonaise et française n'avaient pratiquement rien à opposer à la Wehrmacht allemande et à sa stratégie de guerre éclair, d'autre part parce que les chevaux ne pouvaient suivre les chars ou n'étaient pas utilisés comme en Norvège.

Pour la campagne en Afrique, aucun cheval n'a été prévu du tout, car ceux-ci ne se seraient pas adaptés aux conditions climatiques, ici on utilisait plutôt les chameaux. Dans les Balkans et en Grèce également, les chevaux n'ont guère été utilisés pendant la campagne, mais seulement après la conquête des régions, ils ont été remis en question pour des raisons de sécurité.

Les choses étaient complètement différentes dans la campagne de Russie. Alors que la Wehrmacht allemande visait une fois de plus une victoire rapide et planifiait donc avec seulement quelques chevaux, l'armée russe disposait de beaucoup plus de chevaux de cavalerie. Cet échec de la direction de l'armée allemande est devenu apparent après seulement quelques semaines, lorsque les véhicules utilisés et capturés n'étaient plus suffisants pour ravitailler les troupes. La période de boue naissante a également permis aux véhicules à moteur et aux citernes de rester bloqués et de ne laisser que des chevaux propres au transport. Bien que la Wehrmacht ait reçu un grand nombre de chevaux russes qu'elle a capturés, la demande n'a pu être satisfaite.

 

Les fantassins allemands à cheval en Union Soviétique

Les fantassins allemands à cheval en Union Soviétique

 

Soldat et cheval en hiver, campagne de Russie

Soldat et cheval en hiver, campagne de Russie

 

Surtout pour la reconnaissance dans la toundra lointaine et dans la lutte contre les partisans, les chevaux étaient utilisés sur le front oriental, parce qu'ils pouvaient accomplir les tâches aussi bien que les véhicules, mais étaient moins chers et ne consommaient pas de matières premières importantes pour la guerre comme l'essence. Cependant, les animaux, ainsi que les soldats, ont dû se battre avec les conditions météorologiques et le mauvais approvisionnement. Il n'était pas rare que les soldats soient obligés d'abattre les chevaux et de les manger à cause d'un manque de nourriture.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, on n'a pas utilisé autant de chevaux que pendant la Première Guerre mondiale. Avec environ 2,8 millions de chevaux uniquement du côté allemand, il s'agissait encore d'un nombre très élevé. Environ 1,56 million de chevaux n'ont pas survécu à la guerre. Avec 90% de pertes, c'est sur le front oriental que la situation a été la pire pour les animaux.

 

Après la Seconde Guerre mondiale, presque toutes les forces armées ont commencé à n'utiliser que des chars et des véhicules pour leurs soldats. En conséquence, les chevaux ont finalement perdu leur importance militaire et n'ont été utilisés que dans quelques conflits, généralement par des partisans, des terroristes ou parce que le terrain n'autorisait pas les véhicules et les chars. Les chevaux encore utilisés aujourd'hui dans les forces armées ne sont utilisés qu'à des fins cérémonielles, comme par l'armée britannique lors de défilés ou de mariages de la maison royale.

 

En plus de l'utilisation directe et indirecte des chevaux comme arme ou support pour un guerrier ou un soldat, les animaux étaient aussi souvent utilisés comme animaux de trait. Déjà avec les Egyptiens, les chevaux servaient à tirer les chars, car un ou deux chevaux étaient étirés devant les chars et dirigés par l'un des deux soldats.

Dans l'Empire romain, les chevaux étaient rarement utilisés comme animaux de trait pour les charrettes, car les chevaux étaient généralement chers et les officiers utilisaient la majorité des moyens financiers nécessaires. Comme au Moyen Âge tardif, on utilisait des bœufs ou des ânes pour transporter les charrettes.

Lorsque les chevaliers disparurent au Moyen Age et que les cavaliers s'assirent à nouveau sans armure lourde sur les chevaux, la vitesse à laquelle la cavalerie pouvait franchir de longues distances augmenta également en conséquence. Comme les boeufs et les ânes n'avaient pas la même vitesse que les chevaux, on utilisait souvent des chevaux pour les charrettes afin de pouvoir transporter les provisions et le matériel avec les soldats. De plus, avec le développement de la poudre à canon et des premiers canons, la logistique a été confrontée à la tâche de les amener au front. Ici aussi, les chevaux étaient les mieux adaptés, parce qu'ils étaient assez rapides et assez forts pour tirer les canons de plus en plus lourds.

La fonction d'animal de trait pour les armes à feu a également été maintenue pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, d'autres variantes des charrettes ayant été ajoutées en plus des armes, par exemple les charrettes d'hôpital ou les cuisines de campagne. Les chevaux étaient aussi principalement utilisés pour le transport.

 

Des soldats allemands et un cheval sur lequel est monté un bâti spécialement construit avec une mitrailleuse russe Maxim M1910

Des soldats allemands et un cheval sur lequel est monté un bâti spécialement construit avec une mitrailleuse russe Maxim M1910

 

Un transport d'ambulance allemand avec des chevaux morts abattus par l'artillerie

Un transport d'ambulance allemand avec des chevaux morts abattus par l'artillerie

 

Artillerie allemande tirée par des chevaux

Artillerie allemande tirée par des chevaux

 

Les chevaux de trait allemands dans la boue de la campagne de Russie

Les chevaux de trait allemands dans la boue de la campagne de Russie

 

Pologne, unités couvertes à la traversée de la rivière

Pologne, unités couvertes à la traversée de la rivière

 

Après la Seconde Guerre mondiale, les chevaux ne sont plus utilisés pour le transport ou la cavalerie et sont remplacés par des camions.

 

 

 

Chameaux:

Les chameaux étaient l'équivalent des chevaux, mais n'étaient utilisés qu'au Moyen-Orient, en Afrique et dans certaines parties de l'Asie.

Les avantages des chameaux étaient leur adaptation aux conditions climatiques, qui avaient été beaucoup plus dures pour les chevaux. Ils étaient parfaitement équipés pour une utilisation dans les déserts, pouvaient se passer d'eau pendant longtemps et leurs sabots ne s'enfonçaient pas dans le sable aussi vite que les autres animaux.

Cependant, les inconvénients étaient la vitesse plus lente et l'entraînement difficile. En outre, les chameaux ne pouvaient pas être utilisés directement comme armes, car ils ne pouvaient pas courir autour des gens comme des chevaux et se casser les os avec leurs sabots, mais à quelques exceptions près, cette technique a pu fonctionner.

Comme les chevaux, les chameaux ont également été utilisés pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, mais ils ont été rarement utilisés à des fins militaires par la suite, les véhicules ayant été utilisés à cette fin.

 

Un soldat ottoman et son chameau

Un soldat ottoman et son chameau

 

Le Corps des chameaux australiens pendant la Première Guerre mondiale

Le Corps des chameaux australiens pendant la Première Guerre mondiale

 

Chameaux à leur station d'abreuvement

Chameaux à leur station d'abreuvement

 

Contrairement aux chevaux, les chameaux étaient moins utilisés pour le transport de matériel ou d'armes. Seuls des bagages légers pouvaient être emportés par les animaux, mais pour d'autres équipements, ils étaient trop faibles.

 

 

 

Les ânes et les taureaux:

Les ânes et les taureaux ont été utilisés à des fins civiles depuis l'antiquité, que ce soit dans l'agriculture ou dans le transport de marchandises. Bien que les animaux étaient manifestement plus têtus et donc plus difficiles à dresser que les chevaux, ils étaient toujours irremplaçables.

Au début, ces animaux étaient utilisés à des fins militaires et servaient soit comme animaux de trait des charrettes et donc comme équipement et fournitures pour les soldats, soit comme bagages plus légers attachés et directement adjacents aux unités de combat. Comme ceux-ci n'avaient qu'une faible vitesse, les animaux n'étaient pas utilisés comme animaux d'équitation, ce n'est que pendant la Première Guerre mondiale que certains ânes ont servi aux messagers comme substituts des chevaux.

 

Déchargement d'une mule d'un navire allemand pendant la Première Guerre mondiale

Déchargement d'une mule d'un navire allemand pendant la Première Guerre mondiale

 

Un messager serbe pour l'artillerie pendant la Première Guerre mondiale

Un messager serbe pour l'artillerie pendant la Première Guerre mondiale

 

Mule avec armes et munitions de guerre pendant la Première Guerre mondiale

Mule avec armes et munitions de guerre pendant la Première Guerre mondiale

 

 

 

Chiens:

Les chiens ont été utilisés à des fins militaires depuis l'Antiquité, car ils pouvaient attaquer les soldats ennemis eux-mêmes ou protéger leurs propriétaires. Cependant, de telles missions sont très rares. Au Moyen Age, les chiens étaient utilisés pour la première fois comme détecteurs.

Ce n'est qu'au début du XXe siècle que les militaires ont commencé à utiliser un grand nombre de chiens à leurs fins. À partir de 1908, le lieutenant Jupin commence à introduire des chiens d'assistance dans l'armée française en France, et les forces armées des autres États suivent rapidement l'exemple français. Les tâches des chiens ont été classées dans les catégories suivantes:

  • Chien de garde
  • Chien médical pour la détection des blessés
  • Chien détecteur d'explosifs
  • En tant qu'animal de trait pour les luges légères (seulement pendant la Première Guerre mondiale)
  • Chien messager
  • Chien antichar (expérience de la Seconde Guerre mondiale)
  • Chien détecteur de drogue (après la Seconde Guerre mondiale)

Les premières races de chiens principalement utilisées étaient les Collies et les Bergers.

Pendant la Première Guerre mondiale, les chiens étaient presque exclusivement utilisés comme messagers, pour poser des câbles de communication et pour transporter du matériel léger. Comme sur les fronts les tâches étaient généralement trop dangereuses pour les soldats et qu'elles donnaient une cible plus grande et donc une meilleure cible aux tireurs ennemis, les chiens étaient volontiers utilisés pour la transmission des messages. Ils étaient plus rapides, plus difficiles à frapper et pouvaient mieux traverser le terrain difficile. Il en va de même pour la pose des câbles de communication.

Surtout par les Belges, les chiens étaient attelés devant des traîneaux légers et transportaient le matériel et les provisions aux soldats. Les Britanniques utilisaient également des chiens pour le transport, mais ce sont surtout des cages avec les pigeons qui étaient transportées.

 

Un chien messager est envoyé par les soldats allemands pendant la bataille

Un chien messager est envoyé par les soldats allemands pendant la bataille

 

Un chien apporte des pansements à un soldat britannique blessé

Un chien apporte des pansements à un soldat britannique blessé

 

Un chien étire un câble de communication entre les sections avant

Un chien étire un câble de communication entre les sections avant

 

Des civils belges utilisent un chien pour transporter leurs effets personnels

Des civils belges utilisent un chien pour transporter leurs effets personnels

 

Un soldat allemand et son chien

Un soldat allemand et son chien

 

On ne sait pas encore aujourd'hui combien de chiens ont été utilisés pendant la Première Guerre mondiale et combien sont morts.

 

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les chiens ont également été utilisés en plus grand nombre, les tâches se limitant aux rapports et à la garde, les chiens de trait n'étant plus utilisés. Cependant, la recherche de mines et la recherche de blessés sous les décombres ont été ajoutées comme un nouveau champ d'activité, puisque les deux mines ont été posées sur de grandes surfaces et que les villes ont été massivement bombardées.

Certains chiens de l'armée soviétique, dressés comme chiens antichars, avaient un emploi particulièrement perfide. Ceux-ci devraient ramper chargés d'explosifs sous les chars allemands et y exploser et détruire le char. Dans les premières missions, cependant, il s'est avéré d'une part que les chiens ne pouvaient pas distinguer les chars allemands des chars soviétiques et d'autre part que les animaux avaient souvent trop peur des chars et les fuyaient.

 

Entraînement des chiens militaires soviétiques

Entraînement des chiens militaires soviétiques

 

Chien de compagnie d'un soldat de la Wehrmacht

Chien de compagnie d'un soldat de la Wehrmacht

 

Un soldat allemand et deux de ses chiens

Un soldat allemand et deux de ses chiens

 

Dans les années qui suivirent la Seconde Guerre mondiale, les chiens perdirent complètement leurs qualités tactiques dans les forces armées et ne furent utilisés que pour le service de garde.

Cela n'a changé qu'avec les conflits au Vietnam, où la jungle rendait l'utilisation des chars presque impossible et où les chiens étaient nécessaires pour traquer les ennemis. Aussi dans les conflits suivants avec les guérilleros, qui n'adhéraient pas à la voie classique de la guerre, les chiens étaient incessants à traquer les cachettes et les embuscades. De nos jours, de plus en plus de systèmes modernes prennent en charge ces tâches, de sorte que les chiens sont à peine encore présents dans ces missions, mais les services de sécurité sont toujours assurés avec eux.

 

 

 

Éléphants:

Au début, les éléphants servaient principalement de postes de commandement surélevés, plus tard ils servaient aussi de plates-formes pour les archers et les lanceurs de javelots. Même l'animal lui-même était en partie utilisé comme arme, car outre l'effet de choc de sa taille sur le champ de bataille, il pouvait piétiner l'infanterie ennemie ou la blesser gravement. Du fait que les éléphants eux-mêmes sont faciles à paniquer et peuvent causer de lourdes pertes en éclatant dans leurs propres rangs, ils étaient rarement utilisés en première ligne d'une bataille.
La première chasse à l'éléphant a eu lieu au début de la culture de l'Indus il y a environ 4000 ans. Les éléphants n'étaient pas élevés à quelques exceptions près, mais toujours capturés et apprivoisés dans la nature. La première utilisation d'éléphants à des fins de guerre a eu lieu vers 1100 avant JC et a été mentionnée pour la première fois dans des hymnes anciens en sanskrit. Les éléphants ont été importés d'Inde dans l'empire persan et utilisés dans plusieurs campagnes, par exemple lors de l'invasion de Xerxès en Grèce.

 

Éléphants de guerre

Éléphants de guerre

 

Dès l'an 400 av. J.-C., les pharaons égyptiens construisirent la ville de Ptolémaïs Theron (le terrain de chasse de Ptolémée), le port maritime de Méroé sur la côte de la mer Rouge, au Soudan actuel, qui devint un point de transbordement pour les éléphants capturés. Dans l'Empire méroïtique, les éléphants étaient également utilisés dans les guerres, probablement comme montures pour le roi et pour les cérémonies. Sur le mur ouest du temple du Lion de Musawwarat se trouve un relief représentant une procession d'éléphants de guerre et de prisonniers.

Les éléphants de guerre ont également été utilisés dans l'Empire romain tardif.
La première rencontre de Rome avec des éléphants de guerre eut lieu lors de la bataille d'Héraclée 280 avant JC contre Pyrrhus. Le général le plus célèbre qui a utilisé des éléphants de guerre contre Rome était le Carthaginois Hannibal. Sa traversée des Alpes avec 37 éléphants principalement africains, mais aussi au moins un éléphant indien en 218 av. J.-C. devint célèbre, mais après la lourde perte de la traversée des Alpes et de la bataille de Trebia, il ne disposait que d'un seul éléphant à la bataille du lac Trasimeno. Il a commandé la bataille à cet éléphant indien nommé Suru, qui ne devait pas être mentionné lors de sa campagne en Italie. Son frère devait ramener d'autres éléphants de guerre d'Espagne pour les renforcer, mais il a été battu lors de la bataille de Metaurus. Dans la dernière bataille d'Hannibal, la bataille de Zama en 202 av. J.-C., toujours sur le sol africain, il devint clair, cependant, que les éléphants des Carthaginois, qui n'avaient pas encore été complètement formés, avaient peur des fanfares romains. De plus, leur utilisation était inefficace, puisque les Romains formaient des allées pour les éléphants et que seuls quelques soldats étaient piétinés. 156 ans plus tard, lors de la bataille de Thapsus le 6 février 46 av. J.-C., Jules César armé sa Legio V Alaudae avec des haches et donné des instructions pour frapper les pattes des animaux. La légion remporta la victoire et choisit l'éléphant de guerre comme animal héraldique. La bataille de Thapsus est considérée comme la dernière grande utilisation des éléphants de guerre dans la culture occidentale.

Dans l'Antiquité tardive, Ammianus Marcellinus, Prokopios de Césarée et des auteurs arabes, en particulier les éléphants sassanides de guerre, entre autres dans les combats contre les Romains, nous disent. Dans la bataille d'Avarayr (451 ap. J.-C.), ils furent utilisés par les Sassanides contre les Arméniens, dans la bataille de Kadesia (636 ap. J.-C.) contre les Arabes.

Pour l'empire Aksumite, situé au nord de l'Ethiopie actuelle, l'utilisation des éléphants de guerre jusqu'à sa chute au 7ème siècle est documentée. Nonnosus, envoyé de Constantinople à Axoum par Justinien au milieu du VIe siècle, a estimé le nombre d'éléphants sauvages dans les hautes terres éthiopiennes à environ 5000. 105 Sourate 105 dans le Coran ("L'éléphant") est basée sur une campagne du roi chrétien d'Axoum avec 13 éléphants contre Mecque en 570 environ, l'année où Mohammed est né.

Au Moyen Âge, les éléphants disparaissent complètement dans l'armée en Europe. Ce n'est qu'en Asie, en particulier en Inde, que les éléphants ont continué à être utilisés à des fins militaires, mais cette pratique a été abandonnée après la libération de la poudre à canon.

Pendant la Première Guerre mondiale, cependant, quelques éléphants furent de nouveau utilisés. Cependant, il s'agissait exclusivement d'animaux du zoo qui ont été appelés pour des travaux de nettoyage. Ainsi, certains animaux du zoo de Hambourg étaient subordonnés à l'armée allemande et ont été impliqués dans l'enlèvement des décombres et des barrages routiers en Belgique et en France.

 

Un éléphant du zoo au service de l'armée allemande

Un éléphant du zoo au service de l'armée allemande

 

 

 

Pigeons:

Les pigeons domestiqués sont utilisés depuis l'Antiquité pour transmettre des messages sur de longues distances. Ce n'est qu'avec l'invention et l'introduction des câbles téléphoniques et de la radio que les pigeons sont devenus superflus.

Les premières tentatives d'utiliser des pigeons en plus grand nombre pour la transmission du message ont déjà été entreprises par le Sumerer, qui a reconnu la capacité spéciale des pigeons à retrouver leur Nistplätzen, même de loin. Cette circonstance a permis d'envoyer de petits morceaux de papier avec des messages de tout l'empire à un certain endroit, dont le voyage avec les gens aurait généralement pris des jours ou des semaines, est devenu beaucoup plus rapide avec l'aide des pigeons.

Ce type de communication a ensuite été adopté par les Égyptiens et l'Empire romain, bien que les Romains utilisaient les pigeons principalement à des fins militaires et moins à des fins civiles.

Après la chute de l'Empire romain d'Occident, les pigeons ont disparu d'Europe, mais au Moyen-Orient cette forme de communication est restée répandue. Ce n'est qu'au cours des Croisades que les pigeons ont été ramenés en Europe et utilisés à nouveau.

À partir du milieu du XIXe siècle et avec le développement du système télégraphique, un système de messagerie concurrentiel a commencé à se développer. Cependant, avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale et la susceptibilité des lignes au bombardement ou au sabotage, les pigeons sont redevenus très importants et ont été utilisés par toutes les forces armées impliquées en grand nombre. On estime que jusqu'à 100 000 pigeons ont été utilisés pendant toute la guerre. Pour leur transport et leur hébergement, certains pigeonniers mobiles étaient faits d'autobus ou attachés à des chevaux et des ânes. Au début de la guerre, de nombreux pigeons étaient également équipés de caméras et placés au-dessus des positions ennemies, où les caméras prenaient des photos du front, qui étaient ensuite évaluées. Avec l'amélioration des avions de reconnaissance, cependant, les pigeons n'ont pas eu cette tâche après un certain temps.

 

Une colombe avec une caméra attachée pour la reconnaissance

Une colombe avec une caméra attachée pour la reconnaissance

 

Un message a atteint les soldats britanniques au front

Un message a atteint les soldats britanniques au front

 

Un pigeonnier mobile à partir d'un bus converti

Un pigeonnier mobile à partir d'un bus converti

 

Malgré le développement de la transmission par téléphone et par radio, les pigeons ont également été utilisés en grand nombre pendant la Seconde Guerre mondiale : avec plus de 300 000 animaux, ce nombre a même dépassé celui de la Première Guerre mondiale. Le contexte était principalement le souci de l'interception des communications par l'ennemi et le sabotage de l'infrastructure et donc l'échec de la communication. Ainsi, les pigeons, surtout dans l'armée britannique, étaient considérés comme incessants et importants pour la guerre. Contrairement à la Première Guerre mondiale, cependant, les pigeons étaient surtout utilisés la nuit pour rendre leur tir plus difficile. La Wehrmacht allemande, en revanche, s'est appuyée principalement sur la nouvelle technologie radio au lieu des pigeons. Pour intercepter les animaux ennemis, les griffons étaient même spécialement entraînés à chasser les pigeons.

 

Après la Seconde Guerre mondiale, les pigeons ont en grande partie disparu des forces armées, qui utilisaient presque exclusivement des moyens de communication modernes. Le dernier grand déploiement a eu lieu pendant la guerre de Corée, lorsque des soldats américains sous couverture ont dû communiquer avec d'autres éléments de l'armée américaine derrière les lignes ennemies. Par la suite, les pigeons ont finalement disparu également dans les forces armées américaines.

 

 

 

Autres animaux:

En plus des animaux mentionnés ci-dessus, certains ont été ajoutés à des fins militaires au fil du temps. Celles-ci ont été utilisées soit en très petites quantités, soit uniquement à des fins expérimentales.

Ils ont été activement utilisés à des fins militaires, entre autres:

  • Porcs
    Les porcs étaient utilisés par la légion romaine lorsqu'ils rencontraient des éléphants de guerre au cours de leurs campagnes. Parce que les éléphants avaient peur des grognements inconnus des animaux, ils pouvaient devenir confus. Lorsque cette tactique n'a plus fonctionné, les porcs ont été aspergés d'huile, enflammés et poussés en direction des éléphants. Quand les porcs sont arrivés, les éléphants ont paniqué et sont passés à travers ou ont pu être combattus par les légionnaires
  • Chats
    Les chats n'ont été utilisés à des fins purement militaires que pendant la Première Guerre mondiale. En raison des conditions dans les positions et les tranchées, les souris et les rats s'y reproduisaient de façon incontrôlable. En raison des nombreux corps qui n'ont pas pu être récupérés, les animaux avaient assez de nourriture et se sont habitués très rapidement aux soldats, de sorte qu'ils étaient souvent infestés par des souris ou des rats pendant leur sommeil ou par de la nourriture et du matériel endommagés. Les chats devraient trouver les rongeurs et les décimer, ce qui à la fin était très bon pour les soldats
  • Dauphins
    Les dauphins ont été entraînés principalement par la marine américaine et aussi par la marine russe pour trouver et sauver soit des mines navales, soit des marins en détresse. Des expériences ont également été menées avec des tentatives de dauphins d'attacher des patelles à des navires ennemis et de les enflammer par le temps ou à l'aide d'un détonateur à distance

A des fins expérimentales ont été utilisées entre autres:

  • Battes
    Les chauves-souris ont été utilisées par l'armée américaine à des fins expérimentales pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils devraient être équipés de bombes incendiaires et incendier les bâtiments japonais. Après quelques tentatives infructueuses, ce projet a été abandonné
  • Lions de mer
    Les otaries ont une intelligence semblable à celle des dauphins, c'est pourquoi elles ont été utilisées pour des tâches similaires. Il y a eu quelques expériences avec ces animaux, mais il n'y a eu aucune utilisation réelle

 

Outre l'utilisation directe ou indirecte dans l'armée, il y avait un certain nombre d'animaux qui n'étaient utilisés que pour le moral des troupes. Ces animaux étaient destinés soit à remonter le moral des soldats blessés, soit à accompagner une thérapie psychologique, soit à servir de mascottes à un seul soldat ou à une unité entière. Aujourd'hui encore, les animaux sont utilisés à cette fin dans les forces armées modernes.

 

Un koala sert à remonter le moral d'un hôpital militaire australien pendant la Première Guerre mondiale

Un koala sert à remonter le moral d'un hôpital militaire australien pendant la Première Guerre mondiale

 

Un chat sert de mascotte sur un navire de guerre britannique

Un chat sert de mascotte sur un navire de guerre britannique

 

Un soldat Waffen SS caressant des petits chatons

Un soldat Waffen SS caressant des petits chatons

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

Héros oubliés : Les animaux dans la Grande Guerre

Héros oubliés : Les animaux dans la Grande Guerre Broché – 7 décembre 2018

Chevaux, chiens, chats, vaches, ânes, pigeons... Lors de la Première Guerre mondiale, des millions d'animaux ont accompagné les combattants pour le meilleur et le pire. Les soldats ne sont pas les seuls à vivre, à souffrir et à mourir sur les champs de bataille : c'est aussi le sort de millions d'animaux. La guerre est, pour eux, le cruel miroir de celle des poilus tant bites et humains sont unis dans les tranchées. Des chiens sanitaires aux lourds chevaux de L'artillerie, des pigeons voyageurs aux chats qui nettoient les tranchées, l'armée ne peut se passer des animaux. Ils sont utilisés pour communiquer, monter le guet, transporter les troupes et tes canons, sauver les blessés... Mais il y a aussi les espèces dont le soldat se passerait bien et qui hantent sa vie quotidienne : rats, poux, mouches... Dans cette mobilisation, les chevaux sont mis à dure contribution. Pourtant, la Grande Guerre constitue un moment capital de rupture entre le chevalet l'homme : sous la contrainte du feu moderne, le soldat doit accepter de cesser de "faire corps" avec l'animal. A ce titre, les camions de la Voie sacrée et les chars d'assaut marquent la fin d'une époque. A l'issue du conflit, alors qu'ils ont été tellement présents - mime indispensables - dans les tranchées, les animaux deviennent les héros oubliés de cette terrible guerre. Malgré les services rendus, malgré la souffrance et la mort, aucun monument français ne leur rend hommage, aucun livre ne raconte leur terrible sort... Il faut attendre 1982 pour que Michael Morpurgo écrive le roman Cheval de guerre, adapté à l'écran en 2011 par Steven Spielberg. L'ouvrage de Jean-Michel Derex redonne sa place à l'animal et fait découvrir la Grande Guerre de manière complètement nouvelle : en racontant les liens profonds qui ont uni L'homme à l'animal dans l'horreur de ces quatre années de conflit.

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Bêtes des tranchées - Des vécus oubliés

Bêtes des tranchées - Des vécus oubliés Poche – 14 septembre 2017

11 millions d'équidés, 100 000 chiens, 200 000 pigeons : les animaux ont été enrôlés en masse dans la Grande Guerre, pour porter, tirer, guetter, secourir, informer... Les tranchées ont également abrité des milliers d'animaux domestiques ou de ferme, abandonnés par des civils en fuite, d'animaux sauvages coincés au milieu du front, mais aussi des rats, des mouches, des poux, attirés par l'aubaine.

11 millions d'équidés, 100 000 chiens, 200 000 pigeons : les animaux ont été enrôlés en masse dans la Grande Guerre, pour porter, tirer, guetter, secourir, informer... Les tranchées ont également abrité des milliers d'animaux domestiques ou de ferme, abandonnés par des civils en fuite, d'animaux sauvages coincés au milieu du front, mais aussi des rats, des mouches, des poux, attirés par l'aubaine. Parfois pourchassés, plus souvent gardés et choyés, ils ont fréquemment aidé les soldats à survivre dans l'enfer, à occuper leur temps. Mais, alors que les combattants de tous bords ont beaucoup évoqué ces compagnons de guerre, nous les avons oubliés. Ce livre invite à retrouver tous ces animaux ayant vécu la guerre en empruntant leur point de vue, de manière à restituer leurs vécus, leurs actions, leurs coopérations ou leurs résistances, leurs souffrances et leurs destins, afin aussi de mieux comprendre les attitudes et les sentiments des soldats. L'auteur nous convie à suivre l'itinéraire de ces bêtes des tranchées, de leur enrôlement à leur sortie de guerre, dans un panorama international des deux côtés du front ouest.

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1914-1918 L'autre hécatombe - Enquête sur la perte de 1 140 000 chevaux et mulets

1914-1918 L'autre hécatombe - Enquête sur la perte de 1 140 000 chevaux et mulets Broché – 1 mars 2017

Ce livre traite d'une question totalement ignorée des ouvrages historiques généraux, celle des effectifs équins et de leur « conservation » durant la Première Guerre mondiale. Malgré le développement spectaculaire de la motorisation, l'insuffisance de ces effectifs a constitué une menace permanente sur la capacité opérationnelle des armées, en particulier durant le dernier trimestre du conflit. L'auteur identifie, puis explique les causes immédiates des pertes en chevaux et mulets enregistrées au cours des cinquante-deux mois de guerre, et conduit à proposer au lecteur trois causes profondes à cette hécatombe : l'imprégnation de l'organisation des armées par le concept de guerre courte, l'illusion induite par la compensation des pertes par des achats à l'étranger, les négligences et abus constatés tout au long de la guerre dans l'utilisation et l'entretien des équidés. Les textes réglementaires et les échanges de correspondances entre les armées et les organes ministériels, puisés dans les archives du Service historique de la Défense, ont constitué l'essentiel de sa documentation.

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Héros oubliés : les animaux dans la Grande Guerre

Héros oubliés : les animaux dans la Grande Guerre Broché – 9 octobre 2014

Ouvrage co-édité avec le Ministère de la Défense Chevaux, chiens, chats, vaches, ânes, pigeons... Lors de la Première Guerre mondiale, des millions d animaux ont accompagné les hommes, soldats et civils, pour le meilleur et le pire. Les hommes ne sont pas en effet les seuls à vivre, à souffrir et à mourir sur les champs de bataille : c est aussi le sort des animaux qui les accompagnent. À ce titre, le genre animal embrigadé dans la boucherie de la Première Guerre mondiale est le cruel miroir de la guerre des poilus, tant bêtes et humains sont unis dans les tranchées. L armée emploie alors à des fins diverses des millions d animaux. Chevaux, chiens, pigeons voyageurs sont utilisés pour communiquer, monter le guet, transporter les troupes et les canons, sauver les blessés. Il y a aussi les espèces dont le soldat se passerait bien et qui hantent sa vie quotidienne : rats, poux, mouches... Dans cette mobilisation, les chevaux sont mis à dure contribution. Pourtant, la Grande Guerre constitue un moment capital de rupture entre le cheval et l homme au combat : sous la contrainte du feu moderne, le second doit accepter de cesser de « faire corps » avec celui-ci. À ce titre, les taxis de la Marne marquent la fin d une époque. Certains cavaliers transfèrent alors pratiques et représentations sur d autres montures, investies à leur tour de l ancien imaginaire équestre : celle des chars, celle des avions. À l issue du conflit, malgré les services rendus, alors qu il a été tellement présent même indispensable lors de la guerre, l animal perd sa place de choix. Il faut attendre 1982 pour que Michael Morpurgo écrive le roman "Cheval de guerre", adapté à l écran en 2011 par Steven Spielberg

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