Canon de 75 modelo 1897

El cañón de campo Canon de 75 modèle 1897 está considerado como el primer cañón de artillería moderno, que se introdujo en Francia a finales del siglo XIX y se siguió utilizando hasta la Segunda Guerra Mundial.

En 1891, la compañía del Arsenal de Bourges, bajo la dirección del Capitán Sainte-Claire Deville, desarrolló un nuevo tipo de cañón de 57 mm, que ya utilizaba la mayoría de las tecnologías de artillería más avanzadas disponibles en ese momento:

  • El polvo sin humo de Vieille, introducido en 1884
  • Una munición autónoma de latón
  • Un mecanismo de retroceso hidroneumático corto diseñado por el Mayor Louis Baquet
  • Un nuevo tipo de tapón de rosca desarrollado por Thorsten Nordenfelt

Esta arma, diseñada como un arma experimental, iba a servir como base para futuros desarrollos. Especialmente el mecanismo de retroceso debe ser mejorado. Ya en 1890, el ingeniero alemán Konrad Haussner había desarrollado y patentado un sistema de retroceso que funcionaba con aceite y aire comprimido. El director de la escuela de artillería francesa, el general Mathieu, también sabía por el servicio secreto que el armero alemán Krupp podría querer adoptar este sistema.

Sin embargo, Konrad Haussner quiso más tarde vender su patente con beneficio, por lo que en febrero de 1892 los ingenieros de artillería franceses tuvieron también la oportunidad de examinar más de cerca este sistema. Como Francia no tenía en ese momento medios financieros suficientes para esa compra, el General Mathieu preguntó al entonces director del Atelier de Construction de Puteaux si era posible hacer una réplica francesa sin infringir los derechos de patente. Tras un examen y la confirmación de que tal réplica era posible, la orden oficial fue emitida por los militares el 13 de julio de 1892.

Bajo la dirección del General Deloye, se trabajó durante los siguientes 5 años bajo el más estricto secreto en un arma de artillería lista para la producción con un calibre de 75 mm. En marzo de 1898 se presentaron los primeros prototipos para su prueba. Se realizaron extensas pruebas durante el verano. En general, el arma resultó ser muy prometedora, sin embargo, como la mayoría de las otras armas en ese momento, esta arma también tenía fugas de líquido hidráulico. Por lo tanto, las armas se devolvieron a la compañía para su reelaboración.

Dos jóvenes ingenieros militares de la Escuela Politécnica pudieron resolver los problemas de la fuga de fluido hasta 1896 mejorando los anillos de aleación de plata en el pistón de movimiento libre, separando así el aire comprimido y el fluido hidráulico dentro del cilindro de retracción principal hidroneumático, que ya no podía tener fugas.

Después de varias pruebas, incluso en terrenos y condiciones difíciles, el arma se introdujo oficialmente en el ejército francés el 28 de marzo de 1898.

Hasta la introducción del arma y la presentación oficial, tanto el desarrollo como la producción estaban sujetos al más alto secreto. Gracias al mecanismo de retroceso hidroneumático, tanto el cañón como las ruedas permanecieron en la misma posición después de disparar. Esto significaba que el arma no tenía que ser realineada después de cada disparo. Con un alcance de unos 8.500 metros y una velocidad de disparo de 15 rondas por minuto, con una tripulación experimentada durante un corto período de tiempo incluso 30 rondas por minuto eran posibles, este arma fue considerada la más moderna de su tiempo.

 

 

Canon de 75 modelo 1897

 

Canon de 75 modelo 1897

 

El Canon de 75 modelo 1897 y su equipo de operación

 

 

Al principio de la Primera Guerra Mundial, el ejército francés tenía casi 4.000 de estos cañones. Estos se combinaron en una batería de cañones de campo de 4 cañones y 170 soldados, más 4 oficiales. Para el transporte de un arma se necesitaban 6 caballos.

Al final de la guerra se produjeron otras 17.500 armas. Para poder producir estas cantidades en absoluto, a principios de 1915 se incluyeron en la producción empresas privadas además de las estatales. Sin embargo, esto llevó a que se procesara material inferior y a mediados de 1915 muchas armas quedaron inutilizadas. Sólo cuando el Ministerio de Defensa francés aplicó normas uniformes pudo volver a mejorar significativamente la calidad.

Además del ejército francés, el británico y más tarde el americano recibieron las versiones de exportación de los cañones.

Especialmente durante la Batalla del Marne en agosto-septiembre de 1914 y la Batalla de Verdún en 1916, estos cañones se destacaron. Sólo en Verdún, 1.000 cañones estaban en acción las 24 horas del día para ser usados contra las tropas alemanas.

Con el comienzo de la guerra de trincheras la debilidad de las armas se hizo evidente. Desde el principio se pensó en utilizarlo contra los soldados que avanzaban. Estos soldados debían ser asesinados o heridos con granadas de metralla o de melinita. Los cañones difícilmente podían ser dirigidos contra instalaciones fortificadas o búnkeres de hormigón.

Así que las armas fueron gradualmente reemplazadas por las pesadas armas de 155 mm a principios de 1917. Sin embargo, algunos de los cañones de 75 modèle 1897 permanecieron en el frente y se utilizaron para disparar gas mostaza y fosgeno para la guerra química.

 

 

Soldados americanos en un cañón Canon de 75 modelo 1897

 

Un Canon de 75 modèle 1897 está listo para ser transportado

 

Soldados franceses en un Canon de 75 modèle 1897

 

 

Algunos de los cañones también se usaron como armamento para los nuevos tanques de Saint-Chamond.

 

 

El tanque francés de Saint-Chamond

 

 

Después de la Primera Guerra Mundial, muchos de los cañones franceses fueron entregados al nuevo ejército polaco para apoyarlos en su lucha contra la Unión Soviética. Bajo la designación 75 mm Armata wz.1897 había todavía unos 1.374 cañones en servicio en el ejército polaco cuando la Wehrmacht alemana invadió en 1939. Estos fueron parcialmente destruidos durante la guerra, pero muchos pudieron ser capturados por Alemania.

Los cañones que quedaban en el ejército francés se modernizaron después de la Primera Guerra Mundial y se convirtieron en cañones anti-tanque. Como el Canon de 75 Mle 1897/33 los cañones fueron equipados con neumáticos de goma para poder aplicar una velocidad correspondientemente alta para los nuevos camiones. Al igual que los cañones polacos, la Wehrmacht alemana fue capaz de capturar muchos de los cañones franceses después de la victoria. En total, se capturaron más de 3.500 armas, que fueron montadas en los camiones Pak 38 alemanes y usadas principalmente en Rusia. Cuando estos cañones pudieron ser cambiados por los más potentes Pak 40 de 7,5 cm, los cañones más antiguos se instalaron principalmente en la Muralla Atlántica.

El cuerpo expedicionario británico también perdió la mayoría de los cañones que habían comprado a Francia durante la Primera Guerra Mundial, cuando la Wehrmacht alemana invadió Francia y obligó a los británicos a huir a través del Canal de la Mancha cerca de Dunkerque. Después de la pérdida, Gran Bretaña compró 895 cañones a los Estados Unidos, que también habían comprado muchos cañones a Francia durante la Primera Guerra Mundial y construyó algunos de ellos con licencia propia. Además de los cañones, se importaron muchos vehículos M3 de media vía, que sirvieron principalmente como vehículos de remolque para los cañones.

En los EE.UU. los cañones fueron reemplazados en 1941, incluso antes del comienzo de la guerra, por el más moderno obús M2A1 105 mm M101 como cañón antitanque estándar. Los cañones que se liberaron ahora estaban montados en semiorugas M3 y se utilizaron principalmente en la Guerra del Pacífico contra las tropas japonesas.

 

 

Soldados polacos del 1er Regimiento de Artillería de Campo se entrenan en Gran Bretaña con un cañón francés de 75 mm

 

Soldados americanos durante la maniobra de Tenessee en 1941 con un M2 Halftrack y un cañón de 75 mm

 

Soldados americanos durante la maniobra de Tenessee en 1941 con un M2 Halftrack y un cañón de 75 mm

 

 

 

Hoja de datos:

Designación: Canon de 75 modelo 1897
País de fabricación: Francia
Año de introducción: 1898
Número de piezas: más de 21.000 piezas
Calibre: 75 mm
La longitud de la tubería: 2,69 metros
Rango: Máximo 8.500 metros
Peso: 1,54 toneladas

 

 

 

 

 

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