Crucero blindado Dupetit-Thouars

El crucero blindado Dupetit-Thouars pertenecía a la clase de barcos Gueydon, que consistía en un total de 3 barcos y se derivaba del único barco Jeanne d'Arc, pero debía ser más pequeño y más barato y debía tener un armamento secundario más fuerte.

 

Lanzamiento y diseño:

Los primeros conceptos para un gran crucero protegido ya estaban disponibles a principios de los 90, que estaba destinado a las colonias francesas bajo el nombre de Jeanne d'Arc. En 1895, sin embargo, este concepto fue rediseñado por el arquitecto naval Emile Bertin, Director del Departamento Técnico de la Armada, y el crucero protegido fue convertido en un crucero blindado. El trasfondo de la transformación fue la construcción de los crucero blindado de la clase Amiral Charner y la alineación de los barcos para la futura tarea de desbaratar los barcos mercantes de los estados enemigos. Sin embargo, resultó que esta conversión era sólo una solución temporal y que la nave en su conjunto tendría armamento y velocidad insuficientes.

Emile Bertin comenzó entonces, poco después de que se decidiera la construcción de la Jeanne d'Arc, a diseñar una nueva y mejorada clase de cruceros blindados basados en este barco. Sin embargo, estos iban a ser más pequeños y más baratos, ya que se hizo evidente que la conversión de un crucero protegido en un crucero blindado sólo parecía tener un sentido limitado. La clase Gueydon resultante debería consistir en 3 naves. Estos tenían una longitud de 137,97 metros, un ancho de 19,38 metros y un desplazamiento de 9.548 toneladas. Comparados con el Jeanne d'Arc, los barcos de la clase Gueydon eran por lo tanto unos 10 metros más cortos y 2.000 toneladas más ligeros, por lo que también eran algo más rápidos.

El armamento de los cañones principales se mantuvo con 2 cañones de 194 mm del Modèle 1896, mientras que el calibre del armamento secundario se incrementó significativamente. Como el armamento de la Juana de Arco ya fue criticado como demasiado débil, los diseñadores de la clase Gueydon decidieron aumentar el armamento secundario de las naves. Esto ahora consistía en 8 x 164 mm, 4 x 100 mm, 10 x 47 mm y 4 x 37 mm de cañones. Además se instalaron 2 tubos de torpedo de 450 mm.

El blindaje a lo largo del cinturón de la nave también se mantuvo hasta 150 mm, la cubierta tenía un blindaje de 30 a 55 mm. Las torretas de los cañones estaban blindadas con un espesor entre 160 y 176 mm.

Se utilizaron como propulsores tres motores de vapor de triple expansión vertical, impulsados por 28 calderas Belleville y que producían 22.000 hp. Esto permitió que la nave alcanzara una velocidad máxima de 21 nudos, aunque inicialmente se estimó que la velocidad era mayor durante el desarrollo.

El barco fue bautizado en honor al oficial de la marina francesa Aristide Aubert Du Petit Thouars (1760 - 1798), quien se distinguió durante la Batalla de Aboukir (1 a 3 de agosto de 1798) entre las marinas francesa y británica y murió allí.

Los Dupetit-Thouars fueron lanzados el 5 de julio de 1901 y puestos en servicio el 28 de agosto de 1905.

 

 

El oficial de marina francés Aristide Aubert Du Petit Thouars, epónimo del barco

 

Dibujo de la clase de Gueydon

 

 

 

Historia de los Dupetit-Thouars:

Después de las pruebas y la puesta en marcha, los Dupetit-Thouars participaron en las maniobras y ejercicios anuales de la Marina francesa.

Del 17 al 18 de febrero de 1905, el buque realizó una prueba de 24 horas para vigilar y controlar el rendimiento del sistema de propulsión bajo una carga pesada.

Debido a su avanzada edad, la nave fue asignada a la reserva en 1911. Sólo después del asesinato del heredero austro-húngaro al trono en Serbia, cuando las tensiones políticas en Europa aumentaron y la guerra amenazó, el barco fue reactivado y asignado a la Flota Atlántica.

 

 

Crucero blindado Dupetit-Thouars

 

 

 

Usar en la guerra:

Cuando la Primera Guerra Mundial estalló en Europa, los barcos franceses de la Flota Atlántica sirvieron junto con los británicos para asegurar el Canal Occidental. En particular, debían interceptar los barcos mercantes que quisieran llevar mercancías y reservistas al Reich alemán. También había que evitar que la flota alemana escapara.

Desde mayo de 1915 los Dupetit-Thouars fueron retirados del Canal y asignados a la reserva de Brest.

No fue sino hasta 1918 que se reactivó el buque, que sirvió primero en febrero para acompañar los transportes de tropas a Dakar en el Senegal y luego para acompañar los transportes de tropas de los Estados Unidos de América a Francia.

 

 

 

Paradero:

El 24 de junio de 1918 los Dupetit-Thouars dejaron el puerto de Nueva York para escoltar 28 barcos mercantes a Francia.

A 400 millas náuticas al oeste de Brest, el submarino alemán U-62 avistó el convoy. El 7 de agosto, al anochecer, el submarino disparó el primer torpedo. A las 20.51 esto golpeó a los Dupetit-Thouars a babor bajo el puente delantero, 10 segundos después un segundo torpedo golpeó bajo el puente trasero. Los impactos mataron a tres miembros de la tripulación.

Una primera evaluación de los daños mostró que el barco se hundiría, pero no tan rápido como se temía. Los Dupetit-Thouars se alejaron del convoy, enviaron una llamada de auxilio, apagaron los motores y comenzaron a evacuar a la tripulación.

50 minutos después del impacto de los torpedos, la nave comenzó a girar. Otros 10 miembros de la tripulación murieron cuando trataron de lanzar el último bote salvavidas del barco.

Los sobrevivientes fueron encontrados y rescatados después de 16 horas por 6 destructores americanos.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Dupetit-Thouars

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Crucero blindado

Clase:  

Clase Gueydon

Patio de construcción:  

Arsenal de Toulon

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

5 de julio de 1901

Poner en servicio:  

28 de agosto de 1905

Paradero:  

Hundido el 7 de agosto de 1918 por el submarino alemán U-62

Largo:  

137,97 metros

Anchura:  

19,38 metros

Borrador:  

Máximo 7,67 metros

Desplazamiento:  

Máximo 9.367 toneladas

Tripulación:  

566 hombres

 

Propulsión:

 

Tres motores de vapor de triple expansión vertical

28 Caldera de Belleville

Poder:  

22.000 PS (16.000 kW)

Velocidad máxima:  

21 nudos (39 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

2 Cañones de 194 mm

8 Cañones de 164 mm

Armas de 4 × 100 mm

Pistolas de 10 × 47 mm

4 Cañones de 37 mm

2 Tubos de torpedo de 450 mm

Armadura:  

Cinturón: 80 - 150 mm
Cubierta: 30 - 55 mm
Torretas de cañón: 160 - 176 mm

 

 

 

 

 

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