Crucero blindado Pothuau

El crucero blindado Pothuau formaba parte del armamento francés de la marina y debía reforzar al crucero blindado Dupuy de Lôme así como a los barcos de la clase Amiral Charner.

 

Lanzamiento y diseño:

Después de la perdida Guerra Franco-Prusiana, no sólo el ejército francés sino también la marina fue reconstruida, estructurada y realineada. Parte de la nueva estrategia implicaba el uso de crucero blindado contra los barcos mercantes de una nación enemiga con el fin de interrumpir o paralizar su economía y suministros.

Especialmente para este propósito, el arquitecto naval francés Henri Dupuy de Lôme comenzó a principios de los años 80 a planear y diseñar un crucero blindado, que no sólo debe cumplir las tareas establecidas por un fuerte blindaje y armamento, sino que también debe ser al menos igual a otros crucero blindado de Gran Bretaña y el Reich alemán. El resultado fue el crucero blindado Dupuy de Lôme.

Sobre la base de este barco, a finales de los años ochenta se comenzó a planificar toda una clase de crucero blindado, que se basaban en el Dupuy de Lôme, pero que debían ser más pequeñas y sobre todo más baratas, ya que los medios financieros para su mejora eran limitados. Esta clase de naves, llamada Amiral Charner, estaba limitada a 4 naves. Mientras que estos todavía estaban en construcción, ya se estaba trabajando en otras naves para reforzarlos. Para ello se desarrolló un crucero blindado único, que se basó en el Dupuy de Lôme así como en los barcos de la clase Amiral Charner.

El resultado fue un crucero blindado con una longitud de 113,1 metros, una anchura de 15,3 metros y un desplazamiento máximo de 5.460 toneladas. Así, el barco era de nuevo más grande que los barcos de la clase Amiral Charner y similar al Dupuy de Lôme, aunque considerablemente más ligero.

El armamento principal consistía de nuevo en 2 cañones de 194 mm, pero ya la versión más moderna del Modèle 1893, que se encontraba en una sola torreta en la parte delantera y trasera de la nave. El armamento secundario se mantuvo con los cañones de 138 mm, pero se aumentó el número a 10 y también se eligió la versión de 1893. A diferencia de los cañones secundarios de la clase del almirante Charner, estos se alojaron en casamatas y no en torres. El armamento adicional consistía en 12 x 47 mm, cañones de 8 x 37 mm y tubos de torpedo de 5 x 450 mm.

El blindaje a lo largo del cinturón de la nave era de hasta 80 mm, la cubierta tenía un blindaje de 55 a 105 mm. La torreta de mando estaba blindada con un grosor de 240 mm, las torretas de los cañones con 180 mm, por lo que las casamatas sólo tenían 84 mm de grosor.

Se utilizaron como propulsión dos motores de vapor de triple expansión, impulsados por 18 calderas de vapor Belleville y que producían una potencia de 10.000 PS. Esto le dio a la nave una velocidad máxima de hasta 19 nudos.

El barco fue nombrado en honor al oficial de la marina francesa y político Louis Pierre Alexis Pothuau (1815 - 1882).

El Pothuau fue lanzado el 19 de septiembre de 1895 y puesto en servicio el 9 de julio de 1897.

 

 

El oficial de marina y político francés Louis Pierre Alexis Pothuau, epónimo del barco

 

Crucero blindado Pothuau

 

 

 

Historia de los Pothuau:

Después de la comisión, el Pothuau fue asignado al Escadre du Nord (Escuadrón del Norte). Con este escuadrón, la nave representó a Francia durante la Revisión de la Flota del Jubileo del Diamante de la Reina Victoria en Spithead en junio de 1897. En agosto, llevó al presidente francés Félix Faure de Dunkerque a visitar Rusia.

En 1898 el Pothuau fue asignado al Escuadrón del Mediterráneo, donde sirvió como el buque insignia de la división ligera. Hasta mayo de 1904, participó en las maniobras y ejercicios anuales, cuando fue asignado como buque insignia del escuadrón de cruceros.

A mediados de 1905 el Pothuau fue asignado inicialmente a la reserva hasta que el barco fue reactivado el 17 de abril de 1906 para ser usado como barco de entrenamiento de artillería. En 1910 fue finalmente adoptado como el buque insignia de la escuela de tiro, con varios intentos de probar un nuevo sistema de control de incendios.

 

 

El crucero blindado Pothuau en 1904

 

 

 

Usar en la guerra:

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el Pothuau, junto con los acorazados Jauréguiberry y Bouvet, patrullaron la costa este de España. A principios de septiembre de 1914, los tres barcos fueron trasladados a la zona entre Córcega e Italia para impedir el transporte de reservistas del Reich alemán.

Después de una breve estancia en Toulon, el Pothuau dejó el puerto el 24 de octubre para ayudar a las tropas aliadas a combatir a las tropas alemanas en la colonia del Camerún en África. La misión duró hasta el 21 de junio de 1915 cuando el Pothuau fue reemplazado por el crucero protegido Friant para ser revisado en el astillero de Lorient.

Tras la finalización de los trabajos el 2 de enero de 1916, el buque fue trasladado al Mar Rojo y al Océano Índico para escoltar a los buques mercantes aliados y buscar buques mercantes alemanes.

Como el crucero auxiliar alemán Wolf en particular estaba interfiriendo con el tráfico marítimo aliado, el Pothuau fue encargado junto con el hidroavión británico Raven II el 10 de marzo de 1917 para buscarlo y hundirlo. Los dos barcos navegaron hacia Colombo, el archipiélago de Chagos y las Maldivas, pero no pudieron encontrar el barco alemán.

Desde el 17 de mayo de 1917, el Pothuau estuvo en el astillero de Saigón, en la Indochina francesa, para una revisión antes de que el barco iniciara su viaje de regreso al Mediterráneo. A su llegada al Mediterráneo, fue revisado nuevamente en Toulon, proceso que duró hasta el 9 de noviembre de 1917.

Como en ese momento ya era evidente que no se esperaba que los barcos de la marina austro-húngara ni la otomana realizaran operaciones importantes, el Pothuau permaneció en el puerto de Toulon hasta el final de la guerra.

 

 

 

Paradero:

Después de la guerra, el Pothuau volvió a servir como barco de entrenamiento de artillería, con sus cañones principales desmantelados y experimentos con cañones antiaéreos.

Fue finalmente decomisado el 12 de junio de 1926, eliminado de la lista de buques de guerra el 3 de noviembre de 1927 y vendido para su desguace el 25 de septiembre de 1929.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Pothuau

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Crucero blindado

Clase:  

Un solo recipiente

Patio de construcción:  

Forges et Chantiers de la Méditerranée, Granville

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

19 de septiembre de 1895

Poner en servicio:  

9 de julio de 1897

Paradero:  

Vendido para desguace el 25 de septiembre de 1929

Largo:  

113,1 metros

Anchura:  

15,3 metros

Borrador:  

Máximo 6,4 metros

Desplazamiento:  

Máximo 5.460 toneladas

Tripulación:  

455 hombres

 

Propulsión:

 

Dos motores de vapor de triple expansión

18 Calderas de vapor de Belleville

Poder:  

10.000 PS (7.500 kW)

Velocidad máxima:  

19 nudos (35 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

2 Cañones de 194 mm

Pistolas de 10 × 138 mm

Pistolas de 12 × 47 mm

Cañones de 8 × 37 mm

5 Tubos de torpedo de 450 mm

Armadura:  

Cinturón: 52 - 80 mm
Cubierta: 55 - 105 mm
Torretas de cañón: 180 mm
Puente: 240 mm
Casamatas: 84 mm

 

 

 

 

 

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