Las Primeras Cruzadas

En el siglo XI el Imperio Selyúcida se extendió por gran parte de Oriente Medio hasta Pakistán. En 1071 el líder selyúcida Arp Arslan destruyó el ejército bizantino y conquistó las ciudades santas de La Meca y Medina. En 1073 la ciudad de Jerusalén fue conquistada. Aunque la ciudad ya estaba en manos islámicas en ese momento, el acontecimiento obligó a los bizantinos a pedir al Papa Urbano II apoyo contra los selyúcidas para reconquistar los lugares sagrados.
El Papa siguió la petición de ayuda y llamó a la lucha de las religiones en Europa para proteger el cristianismo del "montón sin Dios". Esto fue seguido por las Cruzadas que conocíamos.

Animados por la promesa de la perfecta indulgencia por todos los pecados, miles se unieron al nuevo movimiento. Marcado por una cruz roja en su ropa, el apego a su fe debía manifestarse. La perspectiva de presas y tierras fue un efecto secundario de malversación.
Alrededor de 100.000 soldados se reunieron en Constantinopla. La mayoría de ellos eran de Francia, consistentes en caballería e infantería. Debido a la escasez de suministros y a la tierra hostil de los soldados, la mayoría de ellos murieron durante el avance por falta de agua y hambre, por lo que en 1097 sólo 40.000 personas llegaron a la ciudad fuertemente fortificada de Antioquía, que cayó el 3 de junio de 1098 tras el asedio.

Después de la conquista de Antioquía, el ejército, diezmado a 12.000 hombres, se trasladó a Jerusalén. Allí las fortificaciones pudieron ser superadas después de pocos meses, la ciudad pudo ser capturada y en el frenesí victorioso se cumplieron las sangrientas represalias contra la población.
Después de esta victoria, los cruzados tuvieron que dividir los territorios entre ellos. Así surgieron estados más pequeños como el condado de Edesa en Armenia, el Principado de Antioquía en Siria o el Reino de Jerusalén. Para proteger los territorios conquistados, los nuevos gobernantes decidieron establecer un "orden militar" que combinara los ideales caballerescos con el estilo de vida monástico. El templo de Jerusalén fue elegido como epónimo, por lo que la orden recibió posteriormente el nombre de "Caballero Templario".
Además de las tareas militares de protección de las zonas circundantes, la Orden se utilizaba cada vez más como escolta para los peregrinos en sus viajes, así como para las fortificaciones de las ciudades.
Éstos podían ser sostenidos por un tiempo por la fuerte presencia de los Caballeros Templarios, pero en terreno abierto el punto débil de los soldados desplegados rápidamente se hizo evidente. Así, la pesada armadura en el calor de Oriente Medio no sólo resultó ser inflexible y agotadora, sino que los portaaviones eran muy inferiores a los rápidos jinetes selyúcidas en cuanto a maniobrabilidad, por lo que los rápidos jinetes turcos fueron capaces de infligir grandes pérdidas a los caballeros templarios, que más tarde resultaron ser decisivos para la guerra.

 

La Primera Cruzada

 

La reconquista del condado de Edesa por los selyúcidas en 1144 fue una verdadera conmoción para los cruzados y los demás territorios ocupados. Rápidamente se alzaron voces que llamaban a una segunda cruzada. Esto se escuchó, sin embargo, sólo después de que el abad francés Bernhard de Clairvaux, el rey francés Luis VII y el rey alemán Konrad III se unieran a la llamada. Un ejército se reunió rápidamente para apoyar a los Caballeros Templarios estacionados en el Cercano Oriente. En el camino de Constantinopla a Palestina en 1147, el ejército del rey alemán Konrad III sufrió una amarga derrota y tuvo que unirse al ejército francés con sus restos. El sitio de Damasco tuvo que ser roto en 1148, y la segunda cruzada terminó como había comenzado: en el caos.

 

La Segunda Cruzada

 

 

Incitado por las disputas internas de las casas dominantes europeas y la desgracia de una segunda invasión en el Medio Oriente, el líder kurdo Salah-al-Din, llamado Saladino, llevó a los musulmanes bajo el paraguas de la "Jihad" a contraatacar a los cristianos y a su expulsión final del Medio Oriente.

 

 

 

 

 

 

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