Le prime crociate

Nel 11 ° secolo, l'Impero Seljuk si estende su gran parte del Medio Oriente fino al Pakistan. Nel 1071, il capo di Seljuk Arp Arslan distrusse l'esercito bizantino e conquistò le città sante della Mecca e di Medina. Nel 1073 la città di Gerusalemme fu conquistata. Questo era già in mano islamica a quel tempo, ma l'evento costrinse i bizantini a chiedere a papa Urbano II il sostegno contro i Selgiuchi per riconquistare i luoghi santi.
Il Papa ha seguito la richiesta di aiuto e ha chiesto la lotta delle religioni in Europa per proteggere il cristianesimo dal "mucchio senza Dio". Le crociate che conoscevamo seguirono.

Incoraggiati dalla promessa di indulgenza perfetta per tutti i peccati, migliaia di persone si unirono al nuovo movimento. Segnata da una croce rossa sui loro abiti, deve essere proclamato il legame con la loro fede. La prospettiva della preda e della terra era un effetto collaterale fuorviante.
Circa 100. 000 soldati si sono riuniti nei pressi di Costantinopoli. La maggior parte di loro erano francesi, cavalleria e fanteria. A causa del cattivo approvvigionamento e del paese ostile ai soldati, la maggior parte dei soldati morì durante l'avanzata per mancanza di acqua e fame, tanto che nel 1097 solo 40. 000 persone raggiunsero la città fortemente fortificata di Antiochia, che cadde dopo l'assedio il 3 giugno 1098.

Dopo la conquista di Antiochia, l'esercito di 12. 000 uomini si trasferì a Gerusalemme. Lì le fortificazioni potevano essere superate dopo pochi mesi, la città poteva essere presa e nella vittoria fretta sanguinosa punizione poteva essere effettuata sulla popolazione.
Dopo questa vittoria, i crociati dovettero dividere i territori tra di loro. Così, Stati più piccoli come la contea di Edessa in Armenia, il Principato di Antiochia in Siria o il Regno di Gerusalemme emerse. Per proteggere i territori conquistati, i nuovi governanti decisero di fondare un "ordine militare" che combinasse gli ideali cavallereschi con lo stile di vita monastico. Il tempio di Gerusalemme è stato scelto come donatore di nome, in modo che l'ordine ha successivamente ricevuto la designazione di "Cavaliere Templare".
Oltre ai compiti militari di protezione delle aree circostanti, l'Ordine fu sempre più utilizzato come scorta per i pellegrini nei loro viaggi e per le fortificazioni delle città.
Questi potrebbero essere tenuti per un certo periodo dalla forte presenza dei Cavalieri Templari, ma su terreno aperto il punto debole dei soldati dispiegati divenne presto evidente. L'armatura pesante nel caldo del Medio Oriente non solo si rivelò inflessibile e faticosa, ma i facchini erano di gran lunga inferiori nella manovrabilità ai piloti veloci dei Seljuks e così i veloci turchi furono in grado di infliggere pesanti perdite ai Cavalieri Templari, che in seguito si rivelarono decisivi per la guerra.

 

Prima Crociata

Prima Crociata

 

La riconquista della contea di Edessa da parte dei Selgiuchi nel 1144 fu un vero e proprio shock per i crociati e gli altri territori occupati. Presto ci furono voci che chiedevano una seconda crociata. Tuttavia, questo è stato sentito solo dopo che l'abate francese Bernhard von Clairvaux, il re francese Luigi VII. e il re tedesco Konrad III. aderito all'appello. Un esercito è stato rapidamente dispiegato per sostenere i Cavalieri Templari di stanza in Medio Oriente. Sulla strada da Costantinopoli alla Palestina, nel 1147, l'esercito del re tedesco Corrado III subì un'amara sconfitta e dovette unirsi all'esercito francese con le sue spoglie. Nel 1148 l'assedio di Damasco dovette essere fermato e la seconda crociata terminò come era iniziata: nel caos.

 

Seconda Crociata

Seconda Crociata

 

 

Incitato dalle dispute interne delle dinastie dominanti europee e dalla vergogna di una seconda invasione del Medio Oriente, il leader curdo Salah-al-Din, chiamato Saladino, guidò i musulmani sotto l'egida della "Jihad" nel contrattacco contro i cristiani e nella loro espulsione finale dal Medio Oriente.

 

 

Guerrieri islamici

Guerrieri islamici

 

Cavalleria dell'Ordine del Tempio

Cavalleria dell'Ordine del Tempio

 

 

 

 

 

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Le guerre di Dio. Nuova storia delle crociate

Le guerre di Dio. Nuova storia delle crociate Copertina flessibile – 28 nov 2017

A mezzo secolo dalla pubblicazione della classica "Storia delle crociate" di Steven Runciman, "Le guerre di Dio" di Christopher Tyerman è oggi, per la meticolosità e l'approccio innovativo, il testo di riferimento sull'argomento. Non solo in quanto prende in considerazione le acquisizioni più recenti della ricerca storica, ma anche perché fa i conti con una mutata sensibilità culturale. L'autore, medievista di Oxford, colloca innanzitutto gli eventi in una cornice più vasta e realistica, che tiene conto di tutte le forze che portarono alle crociate: sia quelle politiche e religiose, sia quelle culturali, economiche, sociali, demografiche. Dalla pressione araba in Spagna, ai movimenti ereticali in Francia, alle sacche di paganesimo nei paesi baltici: per la prima volta in maniera tanto esaustiva, le crociate vengono viste come l'evento globale che furono, un qualcosa che va ben al di là delle campagne militari in Terrasanta. Una vera e propria visione del mondo, che ha definito la mentalità europea tra l'anno Mille e la" scoperta" dell'America. Tyerman porta alla luce l'intreccio di aggressività e paranoia, utopia e miopia che si materializzò nelle guerre (in Medio Oriente o nel "fronte interno", contro i movimenti ereticali), raccontando le storie degli individui che vi presero parte, dai personaggi celebri a quelli che nessuna cronaca riteneva degni di riportare ma che ugualmente contribuiscono a questo grandioso, paradossale affresco storico.

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Storia delle crociate

Storia delle crociate Copertina flessibile – 16 giu 2017

Per settecento anni, dall'XI al XVIII secolo, papi e vescovi hanno rivolto accorati richiami ai credenti perché, nel nome della croce, andassero a combattere contro gli infedeli, che si trattasse degli ultimi pagani d'Europa in Livonia, degli eretici in Francia e Boemia, dei maomettani in Spagna e nel vicino oriente. Quasi sempre questi appelli suscitarono entusiasmo e consensi, con una larga partecipazione di nobili, cavalieri e gente comune. Diversi furono i fattori che indussero migliaia di uomini ad affrontare pericoli e fatiche, e spesso la morte, in terre lontane e inospitali: lo slancio religiosa che faceva della crociata un pellegrinaggio armato; la natura penitenziale di molte crociate e quindi il loro significato salvifico; i vantaggi materiali garantiti dalle indulgenze; lo spirito di avventura e di conquista; la precarietà delle condizioni economiche in patria. Sulla base di una ricchissima documentazione, in questo volume Riley-Smith illustra non soltanto le motivazioni politiche, economiche e generazionali di scelte tanto difficili, ma anche l'acceso dibattito teologico sulla liceità dell'uso della forza per un cristiano.

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Sacri guerrieri. La straordinaria storia delle crociate

Sacri guerrieri. La straordinaria storia delle crociate Copertina rigida – 24 gen 2013

Questo è un racconto di conflitti e avventure, di protagonisti famosi e di persone comuni. Di Riccardo Cuor di Leone e del Saladino, di Melisenda, l'astuta regina di Gerusalemme che incuteva timore a tutti, e del fiero predicatore al-Sulami. Dell'imperatore scomunicato del Sacro Romano Impero, Federico II, e di Enrico di Bolingbroke che anni prima di diventare Enrico IV d'Inghilterra, spietato e paranoico, agì come un pellegrino e come un 'santo guerriero'. È un intreccio di testimonianze diverse, dagli inni e i sermoni ai diari di viaggio, dalle lettere e i documenti finanziari ai trattati di pace. Leggendola scopriremo che nel corso del tempo le crociate sono state lanciate non soltanto contro i musulmani nel Medio Oriente, ma anche contro gli eretici, i nemici politici del papato, i mongoli, le tribù pagane del Nord Europa. Scopriremo inedite amicizie e alleanze, i trionfi della diplomazia anziché della spada, le jihad proclamate contro i musulmani e i tanti motivi per andare in battaglia. Per Dio e per la fede, per il senso del dovere, per la brama di terra e di denaro, per il desiderio di tener alto l'onore e lo spirito di famiglia o anche solo per il brivido dell'avventura.

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Il crepuscolo della crociata. L'Occidente e la perdita della Terrasanta

Il crepuscolo della crociata. L'Occidente e la perdita della Terrasanta Copertina flessibile – 5 apr 2018

Ricca e opulenta capitale crociata, Acri cade nel 1291 segnando la fine della presenza latina in Terrasanta. L'Occidente accolse attonito la notizia, vedendo spegnersi la speranza di riconquistare Gerusalemme. Il libro ricostruisce le conseguenze della tragedia acritana e le principali reazioni dei contemporanei sino al volgere del nuovo secolo: la redazione di piani strategici per combattere i Mamelucchi, le accuse rivolte alle città marinare e agli Ordini militari, la circolazione di profezie relative agli Ultimi Tempi, la diffusione di false notizie (come quella della liberazione dei Luoghi Santi da parte dei Mongoli), la difesa di Cipro e del regno armeno di Cilicio, l'indizione del primo Giubileo della storia, l'affacciarsi del problema turco. La crociata pare giunta al crepuscolo. Ma la sua non sarà un'eclissi definitiva.

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Crociate e crociati nel Medioevo

Crociate e crociati nel Medioevo Copertina rigida – 29 apr 2010

Il 27 novembre 1095 a Clermont, in Alvernia, papa Urbano II lanciò un vibrante appello alla cristianità: bisognava liberare Gerusalemme e i luoghi santi dalla tutela dei musulmani. Quel giorno fatidico iniziò la storia delle crociate, destinata a durare fino alla metà del XIII secolo. Anche se in realtà, come spesso accade, le cose furono un po' più complicate. Perché Urbano II non pronunciò la parola "crociata", un termine che all'epoca non esisteva ancora. Inoltre l'intero medioevo è attraversato da movimenti collettivi, da pellegrinaggi di esaltati, da guerre sante: diventa dunque difficile definire e circoscrivere l'ambito delle crociate, e infatti il dibattito tra gli storici sulla loro vera natura e sulle loro caratteristiche è ancora oggi assai vivace. Alain Demurger esamina il rapporto tra le crociate e le "guerre sante", che hanno insanguinato e insanguinano la storia. Da un lato le spedizioni delle armate cristiane verso la Palestina somigliano per molti aspetti a esperienze storiche antecedenti, come la grande offensiva dell'imperatore bizantino Eraclio contro i persiani nel VII secolo o le prime fasi della lenta riconquista della penisola iberica. Tuttavia le crociate rappresentarono indubbiamente un fenomeno inedito: non fu solo un'idea nuova, fu anche una pratica destinata a creare rapidamente le proprie istituzioni. Il volume ricostruisce una vicenda storica memorabile e controversa: risale alla nascita di questo sogno collettivo e ne segue l'evoluzione.

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