Napoleón Bonaparte

Napoleón fue una personalidad que logró llegar a la cima de las fuerzas armadas francesas, al poder en Francia a través de un golpe de Estado y a invadir casi toda Europa con su ejército.

 

Origen y adolescencia:

Napoleón nació el 15 de agosto de 1769 en Ajaccio, Córcega, como segundo hijo de Carlo Buonaparte y Letizia Ramolino y ya era miembro de la aristocracia corsa a través de su familia.

Su padre trabajó como secretario de Pascal Paoli, un revolucionario y luchador de la resistencia corso que luchó por la independencia de Córcega y su separación de Francia. Durante mucho tiempo Paoli fue el modelo personal de Napoleón, cuya influencia en la lucha perdida y en las víctimas de Napoleón iba a tener una influencia de gran alcance en su visión del mundo.

Napoleón recibió sus primeras lecciones en la escuela de la ciudad de Ajaccio, donde sobresalió especialmente en aritmética.

 

Napoleón a los 16 años (dibujo en tiza de un dibujante desconocido, 1785)

 

 

 

Entrenamiento militar:

Gracias a los buenos contactos de su padre con el gobernador francés de Córcega, Louis Charles Graf de Marbeuf, el padre de Napoleón pudo solicitar becas reales para él y su hermano. En diciembre de 1778, él y su hermano abandonaron Córcega y visitaron juntos el Collège de Autun. En 1779 Napoleón se convirtió en la escuela de cadetes de Brienne. También aquí mostró conocimientos especiales en matemáticas, lo que le llevó, tras la intervención de su madre, no a la marina, sino a la tropa de artillería. Así, a partir de 1784 visitó la École royale militaire de París, donde recibió una amplia formación en el manejo de la artillería.

En 1785 pudo completar su examen final prematuramente, obtuvo su diploma de oficial e inició su servicio en el Regimiento La Fère de Valence como subteniente en enero de 1786. Hasta junio de 1788 sirvió en la unidad hasta que fue transferido a Auxonne (cerca de Dijon).

 

 

 

Napoleón y la Revolución Francesa:

Napoleón fue un entusiasta partidario de la Revolución Francesa de 1789, aunque desaprobaba los levantamientos violentos por un lado y veía la revolución como una oportunidad para la independencia de Córcega y no para Francia por el otro.

Después de sus vacaciones regresó a su regimiento en 1791 y fue ascendido a teniente. También se unió al Club Jacobino cuando el Rey Luis XVI intentó huir en junio y fue arrestado.

A finales de 1791, regresó a su patria, Córcega, donde logró ascender por manipulación electoral como líder de la Guardia Nacional. Pascal Paoli, que había regresado del exilio, trató de evitar que esto sucediera, fracasó y se desarrolló una confrontación política entre las dos personas. Después de los disturbios en la isla, que Napoleón suprimió sangrientamente con su guardia, su unidad fue forzada al interior de la isla y Napoleón regresó al territorio continental francés.

 

Napoleón Buonaparte como Teniente Coronel de la Guardia Nacional de Córcega (1792)

 

A principios de 1792 fue procesado por rebasar sus vacaciones y sus acciones en Córcega, después de lo cual fue despedido del ejército.  Viajó a París para protestar por su despido. Cuando llegó allí, no sólo fue reincorporado debido a la grave escasez de oficiales, sino que también fue ascendido a capitán.

Su estancia en París, sin embargo, fue de corta duración hasta su regreso a Córcega. Allí se unió a una unidad de voluntarios para conquistar una isla perteneciente al Reino de Cerdeña-Piedmont. La operación fracasó cuando las tripulaciones de las naves se amotinaron. La nueva Convención Nacional creada en París después de la declaración del rey emitió la detención de Pascal Paoli poco tiempo después. Cuando un hermano de Napoleón se jactaba de que su familia era responsable de ello, tuvo que huir de los seguidores de Paoli de la isla al exilio francés.

 

 

 

El nuevo aumento de las fuerzas armadas:

Después de la huida de Córcega, Napoleón regresó a su antiguo regimiento. En noviembre de 1793, se le encargó recuperar la ciudad de Toulon de los seguidores de la monarquía apoyados por los británicos. El 19 de diciembre, la ciudad fue asaltada y la victoria llevó a la promoción de Napoleón al general de brigada y al mando de la artillería del ejército italiano establecida en Niza. Después de la caída de los jacobinos, Napoleón fue encarcelado temporalmente por su pertenencia al Club Jacobino. Este arresto significó que perdió el mando de la artillería del ejército italiano al cabo de poco tiempo.

Napoleón intentó entonces recuperar su posición militar y viajó a París para audicionar a los nuevos gobernantes termidorianos en torno a Paul de Barras. Al llegar a París, estalló un levantamiento en el que Barras, que no tenía experiencia militar, obtuvo el apoyo de Napoleón. Hizo que los insurgentes dispararan junto con su artillería y así derrotaron a la insurrección. En agradecimiento, fue ascendido a General de División y poco después a Comandante en Jefe del Interior.

En su nuevo entorno político, también conoció a Joséphine de Beauharnais, una viuda anciana con la que se casó el 9 de marzo de 1796.

 

Joséphine de Beauharnais (Pintura de François Gérard, 1801)

 

Ya dos días después de su boda, Napoleón viajó a Niza para retomar el mando del ejército italiano. Aquí Napoleón demostró sus habilidades militares cuando separó los dos ejércitos opuestos de los austriacos y los sardo-pedmonteses y los venció uno tras otro. Su táctica de abastecer a las tropas con los territorios conquistados y el uso masivo de la fuerza en algunos puntos para penetrar las líneas enemigas también tuvo un efecto aquí. Así que literalmente invadió los ejércitos enemigos y obligó a ambos países a la paz.

Durante esta campaña Napoleón no sólo fue celebrado por sus propios soldados, sino también por la población civil de las zonas conquistadas, por lo que descubrió no sólo su capacidad militar, sino que también se vio desafiado en cuestiones políticas. Después de los tratados de paz, formó la hija de los estados de la República de Cisalpinia y la República de Liguria. La desconfianza de los gobernantes en París creció con el éxito de Napoleón, pero no pudieron trabajar en su contra bajo el regocijo de la población nativa a su regreso a Francia.

Debido a la inviable invasión de Inglaterra, los gobernantes tuvieron la oportunidad de hacer a un lado a Napoleón. El propio Napoleón instó, después de la guerra en el norte de Italia, a realizar nuevas campañas, que ahora deberían tener lugar en Egipto con el fin de interrumpir la conexión de Inglaterra con la India. Napoleón zarpó a Egipto el 19 de mayo de 1798, donde llegó con su ejército el 1 de julio. Allí derrotó a los mamelucos y entró en El Cairo. Su suministro, asegurado por los barcos franceses, se interrumpió cuando los ingleses destruyeron la flota francesa. Cuando llegó la declaración de guerra del Imperio Otomano, a la que oficialmente pertenecía Egipto, Napoleón marchó hacia el este con sus soldados hacia Palestina. Allí ganó varias victorias antes de que su campaña se detuviera frente a la fortaleza de Acre. La propagación de la plaga y la falta de suministros le obligaron a retirarse a Egipto.

En agosto, Napoleón recibió la noticia de que una alianza de grandes potencias europeas estaba tomando medidas militares contra Francia. La situación interna también era todo menos estable. Napoleón regresó a Francia, donde fue recibido por la población como un héroe y salvador con júbilo.

 

Bonaparte en el puente de Arcole (pintura de Antoine-Jean Gros de 1801)

 

 

 

El ascenso a gobernante único:

El nuevo gobierno francés no sólo tuvo que luchar contra la situación militar en la guerra contra la coalición y los problemas económicos del país, sino que la confianza de la población también disminuyó notablemente. Emmanuel Joseph Sieyès y Roger Ducos vieron la única salida en un golpe de Estado y aseguraron el apoyo militar de Napoleón. Cuando habló ante el consejo de administración y no se le tomó en serio la enmienda de la constitución, Napoleón y sus soldados ejercieron suficiente presión para que el gobierno acordara el establecimiento de una constitución consular con los cónsules Bonaparte, Sieyes y Ducos. Después de la entrada en vigor de la nueva constitución, Napoleón apartó a los otros dos cónsules y los sustituyó más tarde por Jean-Jacques Régis de Cambacérès y Charles-François Lebrun, que le eran fieles. Napoleón era, pues, autócrata de facto sobre Francia.

 

El General Bonaparte ante el Quinto Concilio en Saint Cloud el 10 de noviembre de 1799 (pintura de François Boucher de 1840)

 

2º Consulado: Jean-Jacques Régis de Cambacérès, Napoleón Bonaparte y Charles-François Lebrun

 

Después de que Napoleón recibiera el título de emperador por referéndum y por el Senado, se coronó a sí mismo emperador el 2 de diciembre de 1804 en presencia del Papa en la catedral Notre Dame de París. También fue coronado Rey de Italia el 26 de mayo de 1805 en la Catedral de Milán con la Corona de Hierro de los Lombardos. Su reinado ya estaba completo.

 

Coronación de Napoleón en Notre Dame (1804) (Pintura de Jacques-Louis David 1805-1807)

 

 

 

La conquista de Napoleón de Europa Central:

Después de su coronación como emperador, su relación con Prusia se deterioró considerablemente. Prusia exigió la retirada de las tropas francesas al oeste del Rin, lo que Napoleón vio como una declaración de guerra. En octubre de 1806, comenzó su campaña contra Prusia y los rusos aliados con ellos. El ejército francés logró destruir el ejército prusiano y tomar Berlín. También el ejército ruso pudo ser derrotado en Prusia Oriental y ambos países tuvieron que firmar un tratado de paz.

 

Bonaparte cruzando los Alpes en el Gran San Bernardo (Pintura de Jacques-Louis David, 1800)

 

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La guerra en España y Portugal:

Una etapa secundaria en las guerras de Napoleón fue el conflicto contra España y Portugal. Después de que Napoleón derrotó a Austria, Prusia y Rusia, pero aún estaba en guerra con Inglaterra, ordenó la prohibición de importar productos británicos al continente. Cuando Portugal se resistió, las tropas francesas entraron en el país y ahuyentaron a la familia real. Cuando Napoleón se apoderó de la corona española, estalló la guerra en toda España y estalló una guerra de guerrillas. Los británicos también aterrizaron con un cuerpo de expedicionarios en Portugal para luchar contra los franceses.

Después de la intervención personal de Napoleón, la situación pudo ser asegurada por el momento, pero cuando se apresuró a regresar a Francia, los británicos y sus aliados volvieron a la ofensiva que llegó hasta el sur de Francia.

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Las derrotas militares de Napoleón:

Cuando en 1811 el zar ruso Alejandro I se retiró de los acuerdos con Francia, Napoleón se vio obligado a derrotar al país militarmente e imponer su voluntad por la fuerza. En junio de 1812 comenzó la campaña contra Rusia, con sus viejas tácticas militares de autosuficiencia y ataques devastadores contra las tácticas rusas, la retirada ordenada y la rendición de vastas áreas afectadas. Esto llevó a que su ejército progresara rápidamente y conquistara grandes áreas de Rusia, pero a finales de año el suministro de su ejército se había colapsado por completo. Ni siquiera la ocupación de Moscú pudo obligar al zar a rendirse y Napoleón tuvo que retirarse de Rusia, lo que provocó grandes pérdidas para sus tropas durante el duro invierno, enfermedades, falta de suministros y escaramuzas con los cosacos a caballo.

 

Napoleón en el retiro de Rusia (pintura de Adolf Northern)

 

Napoleón decidió adelantarse a sus tropas y crear un nuevo ejército en Francia y luego unirlo al antiguo en Europa Central. Consiguió algunas victorias con el nuevo ejército, pero durante la batalla de Leipzig, del 16 al 19 de octubre de 1813, sufrió de nuevo grandes pérdidas y se retiró a Francia. Los ejércitos de la coalición entonces marcharon hacia Francia y ocuparon París.

 

 

 

La abdicación y el regreso de Napoleón:

Cuando las tropas de la coalición tomaron París el 31 de marzo de 1814, Napoleón se dio cuenta de que ya no podía ganar la guerra. El 6 de abril abdicó como emperador y fue exiliado a Elba bajo la presión de las potencias victoriosas, donde pasó el resto de su vida como emperador de Elba.

 

Despedida de Napoleón a la Guardia Imperial de Fontainebleau (pintura de Antoine Alphonse Montfort)

 

Napoleón Villa San Martino en Elba

 

Pero Napoleón sólo permaneció en la isla por poco tiempo. Cuando se enteró de que la reintroducción de la monarquía bajo el reinado del rey Luis XVIII no contaba con la aprobación popular, regresó a Francia el 1 de marzo de 1815 y fue aclamado por los soldados y la población. Inmediatamente fue a París, donde el rey huyó el 19 de marzo de 1815 y restableció la mayor parte de su antiguo sistema. También comenzó a reconstruir un nuevo ejército y a luchar contra sus viejos enemigos.

Al comienzo de la nueva campaña logró impedir la reunión de los ejércitos contrarios según sus viejas tácticas y atacarlos individualmente. El 16 de junio, pudo hacer retroceder a los británicos y a los prusianos en las Batallas de Quatre-Bras y Ligny, respectivamente.

El 18 de junio de 1815 Napoleón atacó al ejército británico bajo el liderazgo de Wellington en Waterloo. En esta batalla, sin embargo, no pudo impedir que el ejército prusiano se uniera a los británicos de Blücher durante el transcurso de la batalla y que enseñara a los franceses la derrota decisiva.

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El fin de la vida de Napoleón:

Debido a la derrota en Waterloo, Napoleón tuvo que abdicar de nuevo y firmar su capitulación. Las potencias victoriosas lo desterraron esta vez a la isla británica de Santa Elena, donde escribió sus memorias y murió el 5 de mayo de 1821.

Su cuerpo fue enterrado el 9 de mayo de 1821 y trasladado a un sarcófago el 15 de diciembre de 1840 en la Catedral Inválida de París.

 

Sarcófago de Napoleón en la Catedral de los Inválidos de París

 

 

 

Descendientes:

El matrimonio con su primera esposa, Joséphine de Beauharnais, quedó sin hijos. Pero Napoleón adoptó a los dos hijos de Joséphine de su primer matrimonio, Eugène y Hortense. Hortense más tarde se casó con el hermano de Napoleón, de quien descendió Napoleón III.

De su segundo matrimonio con María Luisa de Austria surgió su heredero al trono Napoleón II.

Hijos extramatrimoniales:
- El conde Charles Léon Denuelle, de su relación amorosa con Eleonore Denuelle de la Plaigne.
- El conde Alexandre Colonna-Walewski, de su romance con la condesa Maria Walewska.
- Émilie Louise Marie Françoise Joséphine Pellapra, de su relación amorosa con Françoise-Marie LeRoy
- Hélène Napoleone Bonaparte, de su romance con la condesa Montholon
- Jules Barthélemy-Saint-Hilaire, del Lienschaft con una mujer desconocida
- Eugen Alexander Megerle Edler zu Mühlfeld, de su aventura con Victoria Kraus

 

 

 

Es interesante saberlo:
Napoleón sigue siendo a menudo retratado en público como una persona pequeña. Este mito tiene su origen en la propaganda inglesa y en la errónea conversión de las unidades francesas al inglés. Según la tradición de su ayudante de cámara Louis Constant Wairy, la altura corporal de Napoleón era de 1,68 m y, por lo tanto, se encontraba en la media de la época.

 

 

 

 

 

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