Portaaviones HMS Furious

El HMS Furious, al igual que los buques de la clase Courageous, estaba destinado originalmente a una compañía de aterrizaje en Pomerania alemana, pero se convirtió en portaaviones antes de su finalización. 

 

Lanzamiento y diseño:

Los planes para la construcción de los Grandes Cruceros Ligeros se remontan al Primer Seelord Lord Fisher. En su época como alto oficial del almirantazgo, fue un gran partidario de los grandes acorazados y llevó adelante su construcción de manera decisiva. Su estrategia era construir barcos con cañones pesados de largo alcance, velocidad superior y armadura débil. Estos barcos deben permanecer siempre fuera del alcance del enemigo en su velocidad y en el alcance de los cañones y deben disparar a los propios barcos.

El plan actual con tales barcos también en el caso de una guerra con el Imperio Alemán ya existía antes de la Primera Guerra Mundial. Estos buques deberían penetrar rápidamente en el Mar Báltico y descargar soldados allí en Pomerania para llevar a cabo un ataque. Para ello, los barcos deben tener el menor calado posible, tener una alta velocidad y el alcance de los cañones debe ser superior al de los barcos alemanes.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, la Armada Británica asumió estos planes y encargó la construcción de los dos barcos de la clase Courageous y el HMS Furious con exactamente estas especificaciones.

Estos fueron clasificados como Cruceros Ligeros Grandes o Cruceros de Batalla Ligeros.

A diferencia de los dos barcos de la clase Courageous, el Furious no debía estar equipado con cuatro cañones de 38,1 cm, sino con dos de 45,7 cm. Las dimensiones y el desplazamiento también fueron mayores.

El lanzamiento del HMS Furious tuvo lugar el 15 de agosto de 1916, y su puesta en servicio el 26 de julio de 1917.

 

 

Planificación original del HMS Furious

 

 

 

Conversión a portaaviones:

Tras la batalla de Skagerrak del 31 de mayo al 1 de junio de 1916 y el escaso reconocimiento de las posiciones de los buques alemanes, la Armada británica tomó conciencia de la importancia de los aviones de reconocimiento y, en consecuencia, de los portaaviones.

Sin embargo, la Marina Real carecía de barcos que pudieran mantener la velocidad de los grandes cruceros de batalla y los acorazados. Como la construcción del HMS Furious aún no estaba terminada y tanto este buque como los dos de la clase Courageous resultaron ser de construcción defectuosa antes del despliegue, se decidió en mayo de 1917 convertir el Furious en un portaaviones.

Se desmontó la torreta de cañón frontal y se construyó un hangar de 21 m x 11,8 m con una capacidad de ocho a diez hidroaviones. Sobre el hangar se montó una cabina de vuelo de 69 metros de largo y 15,5 metros de ancho en la que los hidroaviones podían despegar con la ayuda de un trolebús. El aterrizaje debe tener lugar en el agua y la entrada al barco con una grúa.

En el período comprendido entre el 2 de agosto de 1917 y el 11 de septiembre de 1917, se llevaron a cabo varias pruebas de aterrizaje con aviones equipados con un tren de aterrizaje con ruedas. El 2 de agosto de 1917, el Comandante de Escuadrón Edwin Dunning pudo realizar el primer desembarco en un buque de guerra en movimiento con un Sopwith Pup. El 7 de agosto de 1917 Dunning murió en un accidente durante su tercer intento.

Entre noviembre de 1917 y marzo de 1918 se llevaron a cabo nuevas medidas de reconstrucción. También se retiró la torreta trasera del cañón, se construyó un hangar y se instaló una plataforma de aterrizaje de 86,4 metros de largo y 21,3 metros de ancho. De este modo, el número de aeronaves podría aumentar a 16, con lo que en algunos casos se transportaron hasta 26 aeronaves a bordo.

 

 

HMS Furious después de la primera conversión en 1917

 

Portaaviones HMS Furious

 

Portaaviones HMS Furious

 

Sopwith Camel aviones en la cubierta de vuelo del HMS Furious

 

 

 

Uso en la guerra:

Después de la segunda transformación, el buque participó en el ataque a los hangares de los dirigibles alemanes en Tondern con siete aviones el 19 de julio de 1918. Dos aeronaves pudieron ser destruidas, pero en el camino de regreso tres aviones tuvieron que ser forzados a entrar en agua de emergencia, tres tuvieron que ser internados en Dinamarca y uno tuvo que ser reportado como desaparecido.

 

 

 

Operación y reconstrucción después de la guerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Furious fue trasladado al Mar Báltico y en 1919 bloqueó la ciudad de Kronstadt durante la Guerra Civil Rusa.

Como ya se encontraba en la primera fase de pruebas a finales de 1917 y principios de 1918, era previsible que las conversiones sólo pudieran ser provisionales, el buque fue reconstruido de nuevo a partir de junio de 1922. Ahora se instaló una cubierta de vuelo continua, en la que los hangares volvían a estar debajo de ella. El hangar superior estaba equipado con un ascensor, a través del cual los combatientes podían ser llevados a la cubierta de vuelo delantera. Durante el armado se instalaron los cañones de 14 cm en otras posiciones, además se montaron tres cañones antiaéreos de 10,2 cm. A diferencia de los demás portaaviones, los Furiosos no recibieron una isla en la que se encontrara el puesto de mando. Por lo tanto, el puesto de mando se colocó en el lado derecho y el mando del barco en el lado izquierdo de la cabina de vuelo. El soporte de navegación retráctil estaba situado en la cabina de vuelo. La conversión se completó en agosto de 1925, después de lo cual el barco fue puesto nuevamente en servicio.

La última conversión tuvo lugar entre noviembre de 1938 y mayo de 1939, cuando el barco recibió una pequeña isla fija a estribor de la cubierta de vuelo y se desmantelaron todos los cañones de 14 cm y 10,2 cm. A cambio, doce cañones antiaéreos de 10,2 cm fueron montados en torretas gemelas, algunos de los cuales fueron montados en la cubierta de vuelo delantera.

 

 

HMS Furioso en la Segunda Guerra Mundial

 

HMS Furioso en la Segunda Guerra Mundial

 

Un Fairey Barracuda del Escuadrón 831 aterrizando en el HMS Furious

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

La primera operación durante la Segunda Guerra Mundial fue el HMS Furious durante las luchas por Noruega. Las tropas británicas, francesas y polacas debían ocupar importantes puertos noruegos para impedir el suministro de materias primas a Alemania. Cuando el barco llegó a Noruega el 9 de abril de 1940, no tenía aviones a bordo, que volaron más tarde desde Gran Bretaña. Cuando el avión Fairey Swordfish estaba finalmente en el portaaviones, atacaron a las unidades de la Wehrmacht en Trondheim el 11 de abril. El 13 de abril tuvo lugar la segunda batalla por Narvik, en la que ocho destructores alemanes fueron hundidos o fueron hundidos por su propia tripulación. El 21 de abril se llevaron aviones a Noruega, tras lo cual el barco abandonó la zona.

Después de la ocupación de Noruega por Alemania, el HMS Furious se trasladó al Mar Mediterráneo y transfirió aviones de combate Hawker Hurricane a la base de la Fuerza Aérea Británica en Malta desde septiembre de 1940 hasta el 29 de junio de 1941.

De julio a septiembre de 1941, el Furious fue desplegado de nuevo en el Mar del Norte, donde voló con sus ataques aéreos sobre la ciudad noruega de Petsamo para destruir las instalaciones de la Fuerza Aérea Alemana allí.

En septiembre de 1941 se trajeron de nuevo a Malta aviones de combate Hawker Hurricane, tras lo cual el barco fue convertido hasta abril de 1942.

Después de que el barco pudiera ser utilizado de nuevo en el Mediterráneo, los aviones Supermarine Spitfire fueron llevados a Malta de agosto a noviembre de 1942. Después, el barco apoyó el desembarco de los Aliados en Argel.

En 1943, el HMS Furious participó de nuevo en ataques contra las fuerzas aéreas alemanas y bases de submarinos en Noruega.

En marzo de 1944 se ordenó que el barco entrara en el agujero escocés de Eriboll y se preparara para el ataque al acorazado alemán Tirpitz. El trasfondo fue el desembarco planeado por los Aliados en el norte de Francia. Para evitar que el Tirpitz abandonara el atracadero noruego y atacara a los barcos de desembarco, Winston Churchill dio la orden de hundir el barco. Desde el 3 de abril hasta junio de 1944, los aviones Furious lanzaron un total de cuatro ataques contra el barco, ninguno de los cuales pudo hundirlo.

El 15 de septiembre de 1944 el barco fue asignado a la flota de reserva debido a su alto desgaste y ya no fue utilizado en la guerra.

 

 

 

Paradero:

Después de la Segunda Guerra Mundial, el HMS Furious sirvió como buque de prueba y blanco para ataques con bombas aéreas en Loch Striven, Escocia.

A partir de 1948 el barco fue desguazado por primera vez en Dalmuir y a partir de 1954 en Troon.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Furious

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Portaaviones

Clase:  

Único buque

Astillero naval:  

Armstrong Whitworth, Elswick

Costes de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

15 de agosto de 1916

Puesta en servicio:  

26 de julio de 1917

Paradero:  

de 1948 a 1954, primero desguazado en Dalmuir y luego en Troon

Eslora:  

239,8 metros

Anchura:  

26,8 metros

Corriente de aire:  

7,3 metros

Desalojo:  

Máximo 23.256 toneladas

Guarnición:  

880 hombres

Conducir:  

18 Caldera de milenrama
con cocción de aceite

4 Turbinas de engranajes Brown-Curtis

Potencia:  

90.000 PS (66.195 kW)

Velocidad máxima:  

32 nudos

 

Armado:

 

2 x 45,7-cm Pistolas L/40

11 x 14-cm Pistolas L/50

4 x 7,6 cm Cañones antiaéreos

2 Tubos de torpedos de 533 mm bajo el agua

4 Tubos de torpedos de 533 mm de diámetro para agua superficial

Blindaje:  

Cubierta de vuelo 25 mm

 

 

 

 

 

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