Royal Aircraft Factory F.E.2

La Royal Aircraft Factory F.E.2 era un caza y bombardero británico que fue uno de los últimos aviones de hélice a presión utilizados contra los monoplanos Fokker alemanes en el Frente Occidental en 1915. 

 

Desarrollo y construcción:

En 1911, la Royal Aircraft Factory comenzó el desarrollo de la primera Royal Aircraft Factory F.E.2 bajo la dirección del jefe de diseño Geoffrey de Havilland. En su forma básica era un F.E.1, en el que la cabina se amplió para acomodar a dos miembros de la tripulación. Esto fue hecho de madera y cubierto con un lienzo. El primer motor utilizado fue el motor rotativo Gnomo de 50 PS, que se instaló como motor de presión. El primer vuelo del prototipo tuvo lugar el 18 de agosto de 1911 por el propio Geoffrey de Havilland.

En abril de 1912 se colocaron flotadores en el prototipo para hacer el avión utilizable para el Real Servicio Aéreo Naval. Sin embargo, durante el primer vuelo de prueba, el 12 de abril de 1912, resultó que el motor no era lo suficientemente potente. Después del vuelo, fue reemplazado por un motor de 70 PS.

Durante el resto del año, se rediseñó el chasis y se instaló una ametralladora Maxim para el observador.

En 1913 se comenzó a trabajar en una nueva versión del F.E.2, en la que el nuevo prototipo se hizo más grande y pesado que el modelo anterior. La forma del ala superior fue tomada de la aeronave B.E.2a y en lugar de alerones para el control lateral, se utilizaron distorsiones de ala. También se adaptó la aerodinámica de la barquilla, lo que dio como resultado un mejor campo de visión tanto para el observador como para el piloto. Para la propulsión se usó un motor Renault de 70 HP, que era algo superior al motor Gnomo de 70 HP en rendimiento. Sin embargo, después de algunos vuelos con el prototipo, un accidente ocurrió el 23 de febrero de 1914 cuando el avión se estrelló. El piloto R. Kemp sobrevivió, pero su observador murió en el accidente.

A mediados de 1914 comenzó el desarrollo de otra versión que se clasificó como versión F.E.2a.  Este modelo iba a servir como un avión de reconocimiento armado y de combate en competencia con el Vickers FB.5. Las alas del B.E.2c fueron usadas para este propósito. También la cabina de mando fue reelaborada de nuevo, de modo que el observador se movió un poco hacia abajo. Como armamento ahora se montó una ametralladora Lewis que fue utilizada por el observador. Para la aeronave se planificó inicialmente un motor E.6 verde. Después del primer vuelo de prueba el 26 de enero de 1915, se hizo evidente que este motor no era suficiente. Por lo tanto, el motor Beardmore refrigerado por líquido con 120 PS se utilizó en la producción en serie. El pedido de 12 aviones para el Real Cuerpo Volador se hizo poco después del comienzo de la guerra y por lo tanto antes de la finalización del prototipo.

Poco después de la introducción del F.E.2a, se inició un nuevo desarrollo. La versión clasificada como F.E.2b tenía inicialmente el mismo motor que el F.E.2a, pero éste fue sustituido por el más potente motor Beardmore con 160 PS poco después de comenzar la producción. Con el fin de acelerar y simplificar la producción, no se adoptó el freno de aire de la versión b como en la versión a, especialmente porque esto sólo acortó el tiempo de aterrizaje en una medida limitada. Además del dispositivo para transportar bombas, se instaló una segunda ametralladora más tarde en el proceso de producción. Esto fue montado en una barra telescópica y debería ser operable por el piloto. Sin embargo, durante las peleas se hizo evidente que la ametralladora era utilizada principalmente por el observador. Se alineó para este propósito y así pudo operar la ametralladora y disparar hacia atrás sobre la cabeza del piloto. En total, 1.939 aviones fueron construidos por la Royal Aircraft Factory F.E.2b.

Se construyeron dos de la versión F.E.2c de la Royal Aircraft Factory, que estaba destinada a ser un bombardero nocturno. La mayor diferencia era sólo que el piloto y el observador cambiaban de lugar para que el piloto tuviera una mejor vista.

La última versión construida en serie fue el F.E.2d del cual se construyeron 386. Estos fueron impulsados por un motor Rolls-Royce Eagle de 250 caballos de fuerza, lo que dio lugar a un ascenso más rápido y a una velocidad máxima, especialmente a grandes altitudes. Debido a la potencia adicional, la aeronave podía a veces llevar hasta tres o cuatro ametralladoras.

 

 

Royal Aircraft Factory F.E.2

 

Royal Aircraft Factory F.E.2b

 

Royal Aircraft Factory F.E.2d

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

En mayo de 1915, el 6º Escuadrón recibió los primeros aviones F.E.2a de la Royal Aircraft Factory, que se utilizaron junto con los B.E.2 y los aviones Bristol Scout. El 20º Escuadrón fue equipado completamente con el avión un poco más tarde, el 23 de enero de 1916.

Hasta el otoño de 1916, los aviones de la Royal Aircraft Factory F.E.2 se utilizaron como aviones de combate y como bombarderos nocturnos. El mayor éxito lo obtuvo un piloto del 25º Escuadrón el 18 de junio de 1916, cuando pudo derribar al as alemán Max Immelmann. Sólo con el reemplazo de los modernos cazas alemanes del tipo Albatros D.I y Halberstadt D.II, se hizo evidente que los aviones F.E.2 ya no eran suficientes y tuvieron que ser retirados gradualmente del frente.

Tras su retirada como aviones de combate, los aviones F.E.2 se utilizaron cada vez más como bombarderos nocturnos. A partir de febrero de 1917 se formaron escuadrones especiales de bombarderos nocturnos, que consistían sólo en estos aviones. Al final de la guerra el número se incrementó a ocho escuadrones.

Después de la guerra, 35 aviones de las diferentes versiones F.E.2 fueron vendidos a China y sirvieron allí para el entrenamiento de pilotos.

 

 

Una Royal Aircraft Factory F.E.2b volando sobre el frente occidental

 

Un escuadrón de aviones de la Royal Aircraft Factory F.E.2d

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory F.E.2b
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Bombarderos, pilotos de caza
Largo: 9,83 metros
Span: 14,55 metros
Altura: 3,85 metros
Peso: 935 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un motor en línea refrigerado por agua Beardmore con 160 PS
Velocidad máxima: 147 kilómetros por hora
Rango: Máximo 3 horas
Armamento: De dos a cuatro ametralladoras Lewis de 7,7 mm

Bombas de hasta 235 kilogramos

 

 

 

 

 

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