Royal Aircraft Factory F.E.2

Il Royal Aircraft Factory F.E.2 era un aereo da combattimento e bombardiere britannico, che fu usato come uno degli ultimi aerei ad elica a pressione nel 1915 contro i monoplani tedeschi Fokker sul fronte occidentale. 

 

Sviluppo e design:

Nel 1911 la Royal Aircraft Factory iniziò lo sviluppo della prima Royal Aircraft Factory F.E.E.2 sotto la direzione del chief designer Geoffrey de Havilland. Nella forma di base si trattava di un F.E.1, in cui la cabina di pilotaggio è stata ampliata per ospitare due membri dell'equipaggio. Questa era fatta di legno ed era ricoperta da una tela. Il primo motore utilizzato è stato il motore rotativo Gnome da 50 PS, che è stato installato come motore a pressione. Il primo volo del prototipo fu effettuato il 18 agosto 1911 dallo stesso Geoffrey de Havilland.

Nell'aprile 1912 al prototipo furono attaccati dei galleggianti per rendere l'aereo utilizzabile per il Royal Naval Air Service. Durante il primo volo di prova del 12 aprile 1912 si scoprì, tuttavia, che il motore non produceva abbastanza potenza, fu sostituito dopo il volo contro un motore da 70 PS.

Durante il resto dell'anno, il telaio è stato adattato ed è stata installata una mitragliatrice Maxim per l'osservatore.

Nel 1913 iniziarono i lavori per una nuova versione della F.E.2, con il nuovo prototipo che diventava più grande e più pesante del suo predecessore. La forma dell'ala superiore è stata presa dall'aereo B.E.2a e al posto degli alettoni per il controllo laterale, sono state utilizzate le distorsioni alari. Anche l'aerodinamica della navicella è stata adattata, con conseguente miglioramento del campo visivo sia per l'osservatore che per il pilota. Per la guida è stato utilizzato un motore Renault da 70 PS forte, che era un po 'superiore al motore Gnome 70 PS nel raggiungimento. Dopo diversi voli con il prototipo, tuttavia, un incidente si è verificato il 23 febbraio 1914 quando l'aereo si è schiantato. Il pilota R. Kemp è sopravvissuto, ma il suo osservatore è morto nell'incidente.

A metà del 1914 iniziò lo sviluppo di un'ulteriore versione classificata come versione F.E.2a.  Questo modello doveva servire da aereo da ricognizione armato e da combattimento in competizione con il Vickers FB.5. A tale scopo sono state utilizzate le ali del B.E.2c. Anche l'abitacolo è stato nuovamente rivisto, così che l'osservatore è stato spostato leggermente verso il basso. Come armamento è stata montata una mitragliatrice Lewis che è stata usata dall'osservatore. Per gli aerei è stato progettato un motore E.6 verde. Dopo il primo volo di prova del 26 gennaio 1915, tuttavia, si è scoperto che questo motore non era sufficiente. Il motore Beardmore raffreddato a liquido con 120 PS è stato quindi utilizzato nella produzione di serie. L'ordine di 12 velivoli per il Royal Flying Corps è stato effettuato poco dopo l'inizio della guerra e quindi prima dell'effettivo completamento del prototipo.

Poco dopo l'introduzione di F.E.2a, sono iniziati ulteriori lavori di sviluppo. La versione classificata come F.E.2b inizialmente aveva lo stesso motore della F.E.2a, ma questa fu sostituita dal più potente motore Beardmore da 160 PS poco dopo l'inizio della produzione. Per accelerare e semplificare la produzione, il freno ad aria non è stato adottato per la versione b come per la versione a, soprattutto perché ha ridotto solo in misura limitata il tempo di atterraggio. Oltre al dispositivo per il trasporto di bombe, nel corso della produzione successiva è stata montata anche una seconda mitragliatrice. Questo era su un'asta telescopica e dovrebbe poter essere azionato dal pilota. Tuttavia, durante i combattimenti è risultato evidente che la mitragliatrice era utilizzata principalmente dall'osservatore. Si posizionava per questo e poteva così azionare la mitragliatrice e sparare all'indietro sopra la testa del pilota. La Royal Aircraft Factory F.E.2b ha costruito un totale di 1.939 aerei.

Dalla versione F.E.2c della Royal Aircraft Factory, intesa come bombardiere notturno, sono stati costruiti in totale due pezzi. La differenza più grande era che il pilota e l'osservatore hanno cambiato posto in modo che il pilota avesse una vista migliore.

L'ultima versione costruita in serie è stata la F.E.2d di cui sono stati costruiti 386 pezzi. Questi sono stati azionati da un motore Rolls-Royce Eagle da 250 PS, che ha portato ad una salita più veloce e velocità massima, soprattutto in alta quota. Grazie alla potenza aggiuntiva, alcuni aerei sono stati in grado di trasportare fino a tre o quattro mitragliatrici.

 

 

Royal Aircraft Factory F.E.2

 

Royal Aircraft Factory F.E.2b

 

Royal Aircraft Factory F.E.2d

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Nel maggio 1915 il 6° Squadron ricevette il primo aereo della Royal Aircraft Factory F.E.E.2a, utilizzato insieme ai B.E.2s e ai Bristol Scout. Il 20° squadrone fu completamente equipaggiato con l'aereo poco dopo, il 23 gennaio 1916.

Fino all'autunno del 1916, gli aerei della Royal Aircraft Factory F.E.2 erano utilizzati sia come caccia che come bombardieri notturni. Il maggior successo fu raggiunto da un pilota del 25° squadrone il 18 giugno 1916, quando fu in grado di abbattere l'asso tedesco Max Immelmann. Solo con lo scambio dei moderni aerei da combattimento tedeschi del tipo Albatros D.I e Halberstadt D.II, è emerso che gli aerei F.E.2 non erano più sufficienti e dovevano essere ritirati gradualmente dal fronte.

Dopo il ritiro come aerei da combattimento gli aerei F.E.2 sono stati usati sempre più spesso come bombardieri notturni. Dal febbraio 1917 si formarono squadre speciali di bombardieri notturni che consistevano solo di questi aerei. Il numero è stato aumentato a otto squadroni entro la fine della guerra.

Dopo la guerra, 35 aerei delle varie versioni F.E.2 sono stati venduti in Cina per l'addestramento dei piloti.

 

 

Una Royal Aircraft Factory F.E.2b che sorvola il fronte occidentale

Una Royal Aircraft Factory F.E.2b che sorvola il fronte occidentale

 

Una squadriglia di aerei della Royal Aircraft Factory F.E.2d

Una squadriglia di aerei della Royal Aircraft Factory F.E.2d

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Royal Aircraft Factory F.E.2b
Terra: Gran Bretagna
Modello: Bombardiere, Aereo da combattimento
Lunghezza: 9,83 metri
Arco di tempo: 14,55 metri
Altezza: 3,85 metri
Peso: 935 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 2
Macchina: Un motore in linea raffreddato ad acqua Beardmore con 160 PS
Velocità massima: 147 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 3 ore
Armamento: Da due a quattro mitragliatrici Lewis da 7,7 mm
Bombe fino a 235 kg

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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