Royal Aircraft Factory R.E.7

La Royal Aircraft Factory R.E.7 era un biplano británico diseñado como avión de reconocimiento y bombardero ligero para grandes altitudes. 

 

Desarrollo y construcción:

Algunos de los aviones R.E.5 de la Royal Aircraft Factory han sido modificados con fines de prueba para que puedan alcanzar grandes altitudes. El 14 de mayo de 1914 se alcanzó un nuevo récord de altitud de casi 5.761 metros con uno de los aviones de prueba.

Para el desarrollo se tomó el R.E.5 con el número de producción 22. Como ya se sabía que un ala superior más grande llevaba a una mayor altura, ésta se incrementó de nuevo en el prototipo y se utilizaron puntas de ala semicirculares y puntales más aerodinámicos.

Además, se añadió una suspensión para un tanque adicional, que debía servir como bomba. Debido al peso de 152 kilogramos sólo se pudo colocar una ametralladora para el observador, el piloto permaneció desarmado.

La aeronave estaba propulsada por un motor Beardmore de 120 PS.

En octubre de 1915 se hizo el primer pedido de 82 aviones, que fueron construidos bajo licencia por las compañías Napier, Austin y Coventry Ordnance Works. Los nuevos pedidos aumentaron el número total de aviones a 233 al final de la producción.

 

 

Royal Aircraft Factory R.E.7

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

El 28 de septiembre de 1915 se trajo el primer avión a Francia y se asignó al 12º Escuadrón; a finales de año el número había aumentado a siete aviones.

Debido al motor Beardmore de 120 PS, los aviones no tuvieron la potencia necesaria y no pudieron alcanzar el rendimiento esperado. En marzo de 1916 el General Trenchard se puso en contacto con el Ministerio de Defensa Británico con la pregunta de cuándo finalmente se construiría y entregaría un avión de reemplazo para la Royal Aircraft Factory R.E.7.

Aunque ya existía una alternativa con el motor RAF 4a de 140 PS, las pruebas realizadas en Francia en abril de 1916 mostraron que los 20 PS adicionales apenas aumentaban el rendimiento. Además, los motores no estaban aún lo suficientemente maduros al principio del parto y eran muy susceptibles a los fallos.

El 20 de junio de 1916 la dirección del Real Cuerpo de Aviación emitió una orden para que no se trajeran a Francia más motores de la RAF 4a para su sustitución.

En los meses siguientes, los aviones R.E.7, todavía utilizados, fueron sustituidos por los nuevos aviones B.E.12.

Los planes de intercambio contra los motores de 200 PS de la RAF 3a fueron rechazados.

Tras la retirada del frente, los aviones del 12º Escuadrón se utilizaron como escolta para otros aviones de reconocimiento o como bombarderos. Como todavía no era técnicamente posible localizar los aviones enemigos en ese momento, los aviones R.E.7 detrás de las líneas enemigas resultaron ser bombarderos sólidos, ya que apenas fueron atacados por los cazas alemanes y volaban demasiado alto para los cañones antiaéreos. Además, su bomba de 152 kilogramos tenía una fuerza de impacto muy alta cuando se lanzaba sobre las posiciones enemigas.

A mediados de 1916 algunos de los aviones estaban equipados con tres asientos. Además del piloto y el observador, un artillero debía volar y operar una ametralladora adicional. También con fines experimentales se instaló un motor Rolls-Royce Eagle III que tenía una potencia mucho mayor que los motores Beardmore utilizados, pero como estos motores sólo estaban disponibles en cantidades muy limitadas, se rechazó la propuesta de realizar más conversiones.

A principios de 1917 los últimos aviones R.E.7 fueron retirados del frente y utilizados con fines de entrenamiento.

 

 

Royal Aircraft Factory R.E.7

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory R.E.7
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de reconocimiento, bombardero
Largo: 9,72 metros
Span: 17,37 metros
Altura: 3,84 metros
Peso: 1036 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un motor en línea refrigerado por agua Beardmore con 120 PS
Velocidad máxima: 135 kilómetros por hora
Rango: Máximo 6 horas
Armamento: Una bomba de 152 kilogramos

 

 

 

 

 

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