Royal Aircraft Factory S.E.2

La Royal Aircraft Factory S.E.2 fue un biplano monoplaza, el primer avión en Gran Bretaña diseñado especialmente como un rápido avión de reconocimiento de un solo piloto antes de la Primera Guerra Mundial. 

 

Desarrollo y construcción:

En 1912, bajo la dirección de Geoffrey de Havilland, se inició el desarrollo de un avión de reconocimiento rápido en la Royal Aircraft Factory.

Se tomó como base una versión de biplano, en la que esta vez el miembro de la tripulación debía servir tanto de piloto como de observador, de modo que la aeronave sólo pudiera transportar a una persona.

Primero bajo el nombre de B.S.1 se creó un fuselaje de madera con dos alas del mismo tamaño. El control lateral se logró mediante la desviación de las alas y un timón más pequeño que en el B.E.3. Se utilizó como propulsión un motor Gnome Wankel de dos hileras y 14 cilindros de 100 PS.

El prototipo fue volado por primera vez por Geoffrey de Havilland a principios de 1913.Mostró un excelente rendimiento con una velocidad máxima de 147,6 kilómetros por hora, una velocidad de avance de 82 kilómetros por hora y una velocidad de ascenso de 4,6 metros por segundo, aunque el motor no proporcionó los 100 PS esperados sino sólo 82 PS. Sin embargo, Geoffrey de Havilland no estaba satisfecho con el pequeño timón y criticó la poca maniobrabilidad resultante. Después de más vuelos de prueba comenzó a desarrollar un timón más grande. Sin embargo, esto ya no se podía montar, ya que el avión se estrelló con de Havilland el 27 de marzo de 1913. Se rompió la mandíbula, pero el avión quedó completamente destruido.

Después del accidente, el prototipo fue reconstruido y se instaló un motor Gnome Wankel de una sola hilera y 14 cilindros, también de 100 PS. Además, se instalaron aletas triangulares por encima y por debajo del fuselaje y un timón más grande. Inicialmente llamada B.S.2, la aeronave fue rebautizada S.E.2 (por Scout Experimental) un poco más tarde. En octubre de 1913 se realizó el primer vuelo.

Después de que Geoffrey de Havilland dejara la compañía y se uniera a Airco, Henry Folland comenzó a construir un nuevo prototipo del S.E.2 en abril de 1914. La cola del avión fue reelaborada de nuevo, con timones más grandes y timón, con un nuevo avión de cola y elevadores. También se instalaron puntales mejor aerodinámicos y cables de tensión aerodinámicos (cables Raf). El primer vuelo con este prototipo se realizó el 3 de octubre de 1914.

El 17 de febrero de 1914 la aeronave fue entregada al 5º Escuadrón del Real Cuerpo Volador para su prueba, en marzo el 3º Escuadrón también recibió la aeronave para su prueba. En abril fue devuelto a la Royal Aircraft Factory.

 

 

Royal Aircraft Factory S.E.2

 

Royal Aircraft Factory B.S.1

 

Royal Aircraft Factory S.E.2

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

Después de algunas modificaciones del avión resultantes de las pruebas en los dos escuadrones, la versión modificada fue traída a Francia el 27 de octubre de 1914 y asignada al 3er Escuadrón.

Antes de la primera misión en el frente se montó un armamento provisional. Los dos rifles se fijaron en el lado del fuselaje y apuntaron más allá de la hélice para evitar dañarla al disparar.

En los primeros meses de la guerra, la Royal Aircraft Factory S.E.2 era uno de los aviones más rápidos sobre el frente occidental.

Sin embargo, en marzo de 1915 fue dañada por una bomba y tuvo que ser devuelta a Gran Bretaña. Allí fue finalmente desechado, ya que se estaba trabajando en un modelo sucesor.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory S.E.2
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de reconocimiento
Largo: 6,25 metros
Span: 8,38 metros
Altura: 2,39 metros
Peso: 327 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor rotativo Gnôme de 80 PS
Velocidad máxima: 155 kilómetros por hora
Rango: Máximo 2 horas y 30 minutos
Armamento: 2 ametralladoras de 7,7 mm

 

 

 

 

 

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