Royal Aircraft Factory S.E.5

La Royal Aircraft Factory S.E.5 era un caza biplano y, junto con el Sopwith Camel, fue uno de los mejores aviones británicos de la Primera Guerra Mundial, acabando con la superioridad aérea alemana.

 

Desarrollo y construcción:

Bajo la dirección de Henry Folland, John Kenworthy y el Mayor Frank Goodden, la Royal Aircraft Factory comenzó el desarrollo de un avión de combate, que llevaría el potente motor Hispano-Suiza 8 de 150 PS, que ya se utilizaba en los aviones B.E.2, F.E.2 y R.E.8.

El primer prototipo ya podía ser volado el 22 de noviembre de 1916, otros prototipos siguieron en las semanas siguientes. Sin embargo, el motor demostró ser muy poco fiable al principio. Además, el desarrollador, el mayor Frank Goodden, murió el 28 de enero de 1917 cuando su prototipo se estrelló.

Sólo el tercer prototipo pudo convencer con algunas modificaciones y adaptaciones y voló no sólo muy estable, sino que la aeronave también sobrevivió a caídas en picado a máxima velocidad donde otras aeronaves no pudieron mantener el ritmo. Al final el S.E.5 todavía alcanzaba una velocidad de unos 222 kilómetros por hora y por lo tanto pertenecía junto al SPAD S.XIII a los aviones más rápidos de la guerra.

Después de la primera serie de 77 aviones construidos, se inició la construcción de la serie S.E.5a. En esta serie la nariz, las aletas del radiador y los tubos de escape fueron extendidos. Además, se reforzó el tren de aterrizaje y se retiró el reposacabezas del piloto para mejorar la visibilidad panorámica. Con los motores Hispano-Suiza o Wolseley-Viper de 200 PS, el rendimiento de la aeronave también podría aumentar significativamente.

Desde el principio se utilizó como armamento una ametralladora Vickers de 7,7 mm, que fue una de las primeras ametralladoras de la Real Fuerza Aérea sincronizada con la transmisión del motor. Sin embargo, al principio se montó en el lado del motor, sólo en el curso posterior de la producción se colocó el arma sobre el motor. También se montó una ametralladora Lewis de 7,7 mm en el ala superior para poder luchar contra los aviones enemigos desde abajo.

 

Royal Aircraft Factory S.E.5

Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Royal Aircraft Factory S.E.5

Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Sicht auf das Cockpit einer Royal Aircraft Factory S.E.5

Vista de la cabina de mando de una Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Der Pilot einer Royal Aircraft Factory S.E.5 überprüft sein 7,7mm Lewis Maschinengewehr

El piloto de la Royal Aircraft Factory S.E.5 revisa su ametralladora Lewis de 7,7 mm

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

En marzo, el Reino Unido comenzó a equipar al 56º Escuadrón con el primer avión S.E. 5. Después de que el escuadrón fue completamente equipado y transferido a Francia, los primeros vuelos en el frente occidental comenzaron el 22 de abril. Ya después de los primeros vuelos el líder del escuadrón, el mayor Blomfield, ordenó el cambio de los grandes parabrisas por otros mucho más pequeños. También las quejas de un rendimiento demasiado débil cambiaron a partir de junio de 1917 con la introducción de las variantes más fuertes del avión S.E.5a.

Debido a las dificultades de entrega de los motores Hispano-Suiza por parte de las compañías francesas, sólo unos pocos escuadrones británicos pudieron equiparse con la aeronave S.E.5a hasta 1918. Además, después de que los EE.UU. entraron en la guerra, dos escuadrones al servicio del ejército de EE.UU. también se construyeron con estos aviones. Al final de la guerra se habían construido un total de 21 escuadrones británicos y 5.265 aviones.

Además del Sopwith Camel, el S.E.5 fue uno de los aviones con los que los Aliados lograron cambiar gradualmente la superioridad aérea alemana en el Frente Occidental a su favor a partir del verano de 1917. Incluso cuando los alemanes introdujeron el Fokker D.VII, que contaba como el mejor avión de combate de la Primera Guerra Mundial, el S.E.5 era al menos el único avión británico que todavía era capaz de mantener el ritmo hasta cierto punto.

Después de la guerra muchos de los aviones fueron vendidos a particulares por 5 libras en ese momento. Un ex piloto británico escribió por primera vez cartas con un S.E.5 en el cielo de Londres el 30 de mayo de 1922.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Royal Aircraft Factory S.E.5a
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de combate
Largo: 6,38 metros
Span: 8,11 metros
Altura: 2,89 metros
Peso: 639 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor Wolseley-Viper V8 o Hispano-Suiza 8 con 200 PS
Velocidad máxima: 222 kilómetros por hora
Rango: Máximo 483 kilómetros
Armamento: Ametralladora Vickers de 7,7 mm

Ametralladora Lewis de 7,7 mm

Bombas de hasta 44 kilogramos

 

 

 

 

 

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