Royal Aircraft Factory S.E.5

Il Royal Aircraft Factory S.E.5 era un aereo da combattimento biplano e apparteneva insieme al Sopwith Camel ai migliori aerei britannici della Prima Guerra Mondiale e pose fine alla superiorità aerea tedesca.

 

Sviluppo e design:

Sotto la direzione di Henry Folland, John Kenworthy e il maggiore Frank Goodden, la Royal Aircraft Factory iniziò a sviluppare un aereo da combattimento, che dovrebbe prendere il potente motore Hispano-Suiza 8 da 150 PS, già utilizzato nei velivoli B.E.2, F.E.2 e R.E.8.

Il primo prototipo poteva essere volato già il 22 novembre 1916, nelle prossime settimane seguirono altri prototipi. Tuttavia, il motore si rivelò inizialmente molto inaffidabile, e il maggiore sviluppatore Frank Goodden fu ucciso nello schianto del suo prototipo il 28 gennaio 1917.

Solo il terzo prototipo è riuscito a convincere con alcune modifiche e adattamenti e ha volato non solo molto stabile, ma l'aereo è sopravvissuto anche voli d'urto con la massima velocità dove altri aerei non potevano più tenere il passo. Infine, la S.E.5 ha raggiunto una velocità di circa 222 chilometri all'ora, rendendolo uno degli aerei più veloci della guerra insieme allo SPAD S.XIII.

Dopo la prima serie di 77 aerei costruiti, è stata avviata la costruzione della serie S.E.5a. Il naso, le alette del radiatore e i tubi di scarico di questa serie sono stati estesi. Inoltre, il telaio è stato rinforzato e il poggiatesta del pilota è stato rimosso per migliorare la visibilità a tutto tondo. Con i motori Hispano-Suiza o Wolseley-Viper da 200 PS, le prestazioni del velivolo potrebbero essere notevolmente aumentate.

Una mitragliatrice Vickers da 7,7 mm servì fin dall'inizio come armamento, che fu una delle prime mitragliatrici del Royal Flying Corps ad essere sincronizzata con il cambio del motore. All'inizio, tuttavia, questo è stato attaccato al lato del motore, e fu solo più tardi nella produzione che l'arma è stata posta sopra il motore. Sull'ala superiore è stata montata anche una mitragliatrice Lewis da 7,7 mm per poter combattere gli aerei nemici dal basso.

 

Royal Aircraft Factory S.E.5

Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Royal Aircraft Factory S.E.5

Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Vista della cabina di pilotaggio di una Royal Aircraft Factory S.E.5

Vista della cabina di pilotaggio di una Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Il pilota di una Royal Aircraft Factory S.E.5 ha ispezionato la sua mitragliatrice Lewis da 7,7 mm

Il pilota di una Royal Aircraft Factory S.E.5 ha ispezionato la sua mitragliatrice Lewis da 7,7 mm

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Nel mese di marzo, il 56° Squadron in Gran Bretagna è stato equipaggiato con il primo aereo S.E. 5. Dopo che lo squadrone è stato completamente equipaggiato e trasferito in Francia, i primi voli sul fronte occidentale sono iniziati il 22 aprile. Già dopo i primi voli il capo squadrone Major Blomfield ordinò lo scambio dei grandi parabrezza contro quelli chiaramente più piccoli. Anche i reclami per prestazioni troppo deboli cambiarono dal giugno 1917 con l'introduzione delle varianti S.E.5a rafforzate dell'aereo.

A causa di problemi di consegna dei motori Hispano-Suiza da parte delle compagnie francesi, solo poche squadriglie britanniche potevano essere equipaggiate con l'aereo S.E.5a fino al 1918. Inoltre, dopo l'entrata in guerra degli Stati Uniti, con questi aerei furono costruiti due squadroni al servizio dell'esercito americano. Alla fine della guerra erano stati costruiti 21 squadroni britannici e 5.265 aerei.

Oltre al Sopwith Camel, lo S.E.5 fu uno degli aerei con cui gli Alleati riuscirono a spostare gradualmente la superiorità aerea tedesca sul fronte occidentale a loro favore a partire dall'estate del 1917. Anche quando i tedeschi introdussero il Fokker D.VII, che era il miglior combattente della prima guerra mondiale, il S.E.5 era almeno l'unico aereo britannico che poteva tenere il passo.

Dopo la guerra, molti degli aerei sono stati venduti a privati per 5 libbre al momento. Un ex pilota britannico scrisse per la prima volta lettere con una S.E.5 al cielo sopra Londra il 30 maggio 1922.

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Royal Aircraft Factory S.E.5a
Terra: Gran Bretagna
Modello: Combattente
Lunghezza: 6,38 metri
Arco di tempo: 8,11 metri
Altezza: 2,89 metri
Peso: 639 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 1
Macchina: Un motore Wolseley Viper V8 o Hispano-Suiza 8 da 200 PS
Velocità massima: 222 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 483 chilometri
Armamento: 1 × 7,7 mm mitragliatrice Vickers

1 × 7,7 mm mitragliatrice Lewis

Bombe fino a 44Kg

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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