Royal Aircraft Factory S.E.5

Le Royal Aircraft Factory S.E.5 était un avion de chasse biplan et faisait partie, avec le Sopwith Camel, des meilleurs avions britanniques de la Première Guerre mondiale et mit fin à la supériorité aérienne allemande.

 

Développement et conception:

Sous la direction de Henry Folland, John Kenworthy et le Major Frank Goodden, la Royal Aircraft Factory a commencé à développer un avion de combat qui devait être équipé du puissant moteur Hispano-Suiza 8 de 150 PS, déjà utilisé sur les avions B.E.2, F.E.2 et R.E.8.

Le premier prototype pouvait déjà voler le 22 novembre 1916, d'autres prototypes suivirent dans les semaines suivantes. Cependant, le moteur s'est d'abord avéré très peu fiable, et le développeur, le major Frank Goodden, a été tué dans l'accident de son prototype le 28 janvier 1917.

Seul le troisième prototype a pu convaincre avec quelques modifications et adaptations et a volé non seulement très stable, mais l'avion a aussi survécu à des vols de crash à vitesse maximale où d'autres avions ne pouvaient plus suivre. Enfin, le S.E.5 a atteint une vitesse d'environ 222 km/h, ce qui en fait l'un des avions les plus rapides de la guerre avec le SPAD S.XIII.

Après la première série de 77 avions construits, la construction de la série S.E.5a a commencé. Le nez, les ailettes de radiateur et les tuyaux d'échappement de cette série ont été rallongés. De plus, le châssis a été renforcé et l'appui-tête du pilote a été retiré pour améliorer la visibilité panoramique. Avec les moteurs Hispano-Suiza ou Wolseley-Viper de 200 PS, les performances de l'appareil pourraient également être nettement améliorées.

Une mitrailleuse Vickers de 7,7 mm servit d'armement dès le début, ce qui fut l'une des premières mitrailleuses du Royal Flying Corps à être synchronisée avec la boîte de vitesses du moteur. Au début, cependant, il était fixé sur le côté du moteur, et ce n'est que plus tard dans la production que l'arme a été placée sur le moteur. Une mitrailleuse Lewis de 7,7 mm était également montée sur l'aile supérieure pour pouvoir combattre les avions ennemis par en dessous.

 

Royal Aircraft Factory S.E.5

Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Royal Aircraft Factory S.E.5

Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Vue du poste de pilotage d'une Royal Aircraft Factory S.E.5

Vue du poste de pilotage d'une Royal Aircraft Factory S.E.5

 

Le pilote d'une Royal Aircraft Factory S.E.5 inspecte sa mitrailleuse Lewis de 7,7 mm

Le pilote d'une Royal Aircraft Factory S.E.5 inspecte sa mitrailleuse Lewis de 7,7 mm

 

 

 

Utilisation pendant la Première Guerre mondiale:

En mars, le 56e Escadron en Grande-Bretagne a été équipé du premier avion S.E. 5. Après que l'escadron eut été entièrement équipé et transféré en France, les premiers vols sur le front occidental ont commencé le 22 avril. Déjà après les premiers vols, le commandant d'aviation Major Blomfield a ordonné l'échange des grands pare-brise contre des pare-brise nettement plus petits. Aussi les plaintes de performance trop faible changèrent à partir de juin 1917 avec l'introduction des variantes S.E.5a renforcées de l'avion.

En raison de problèmes de livraison des moteurs Hispano-Suiza par les compagnies françaises, seuls quelques escadrons britanniques ont pu être équipés de l'avion S.E.5a jusqu'en 1918. De plus, après l'entrée en guerre des Etats-Unis, deux escadrons au service de l'armée américaine ont été constitués avec ces avions. À la fin de la guerre, 21 escadrons britanniques et 5.265 avions étaient construits.

Outre le Sopwith Camel, le S.E.5 fut l'un des avions avec lesquels les Alliés réussirent à déplacer progressivement la supériorité aérienne allemande sur le front occidental en leur faveur dès l'été 1917. Même lorsque les Allemands introduisirent le Fokker D.VII, qui fut le meilleur chasseur de la Première Guerre mondiale, le S.E.5 était au moins le seul avion britannique à pouvoir suivre.

Après la guerre, beaucoup d'avions furent vendus à des particuliers pour 5 livres à l'époque. Un ancien pilote britannique a d'abord écrit des lettres avec un S.E.5 dans le ciel au-dessus de Londres le 30 mai 1922.

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Royal Aircraft Factory S.E.5a
Pays: Grande-Bretagne
Typ: Guerrier
Longueur: 6,38 mètres
Enjamber: 8,11 mètres
Apogée: 2,89 mètres
Pondération: 639 kg vide
Garnison: Maximum 1
Machine: Un moteur V8 Wolseley Viper V8 ou Hispano-Suiza 8 de 200 PS
Vitesse de pointe: 222 kilomètres à l'heure
Assortiment: Maximum 483 kilomètres
Armant: 1 × 7,7 mm Mitrailleuse Vickers

1 × 7,7 mm mitrailleuse Lewis

Bombes jusqu'à 44Kg

 

 

 

 

 

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