Sopwith Camel

El Sopwith Camel era un avión de combate británico de dos plazas, que se introdujo en el Frente Occidental a principios de 1917 y se convirtió en el avión británico más exitoso de la guerra.

 

Desarrollo y construcción:

Después de que el desarrollo del nuevo avión de combate alemán Albatros D.III se completó a finales de septiembre de 1916 y comenzó la producción en serie, el Ministerio de Defensa británico también recibió gradualmente datos sobre el nuevo avión alemán.

Pronto quedó claro que el Sopwith Pup utilizado actualmente era demasiado débil para ser utilizado más. Por lo tanto, se ordenó el desarrollo de un modelo sucesor, que debería superar los datos técnicos conocidos de la aeronave alemana o al menos ser igual a ella.

Bajo la dirección del jefe de diseño de la compañía Herbert Smith el desarrollo se inició bajo el nombre de Sopwith F.1. Además de la designación F.1, el avión también se llamaba Big Pup, porque se suponía que iba a reemplazar al Pup existente. La última adición utilizada, Camel, provenía del carenado de metal sobre los pantalones de cañón para protegerlos de la congelación a gran altura. Debido a esta joroba el avión recibió el nombre de Camel bastante pronto.

El fuselaje se tomó principalmente del Sopwith Pup y mantuvo el diseño convencional, que consistía en una estructura de fuselaje de madera tipo caja, un capó de motor de aluminio, paneles de madera contrachapada en la cabina y un fuselaje, alas y cola cubiertos de tela. Sin embargo, las dimensiones totales fueron significativamente mayores que las del modelo anterior.

Como armamento, se instalaron por primera vez dos ametralladoras Vickers acopladas y sincronizadas para el piloto. Los aviones de combate alemanes ya usaban dos ametralladoras y por lo tanto tenían el doble de la potencia de fuego de los aviones aliados. Algunos aviones Sopwith Camel todavía tenían dos ametralladoras Lewis montadas en el ala superior y tenían que ser disparadas manualmente. Además, se podrían transportar hasta 4 x 11,3 kilogramos de bombas.

Como los aviones eran de vital importancia para la guerra, la Oficina de Guerra Británica ordenó que los aviones estuvieran equipados con diferentes motores. Esta medida de precaución tenía por objeto evitar los retrasos de producción debidos a la falta de motores, que pondrían en peligro la superioridad del aire en el Frente Occidental. Aunque se utilizaron principalmente los motores Clerget 9B o Bentley BR1, se disponía de otros motores o se instalaron por razones de seguridad.

En diciembre de 1916 se pudieron realizar los primeros vuelos de los prototipos. Debido al hecho de que con el motor, el piloto, las ametralladoras y los tanques cerca del 90% del peso estaba en la parte delantera del avión, se hizo muy difícil volarlo. Para los pilotos inexpertos esta construcción debería resultar muy peligrosa y hasta el final de la guerra murieron más pilotos en accidentes durante el entrenamiento que en las batallas con los pilotos alemanes. Sin embargo, en manos de pilotos experimentados, la aeronave representaba un grave peligro para los aviones Albatros alemanes. Al final de la guerra el Sopwith Camel fue capaz de construir una reputación como el mejor avión de combate británico.

Se construyeron un total de unos 5.490 aviones.

 

Sopwith Camel

 

Sopwith Camel

 

Un Sopwith Camel se estrelló

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

En junio de 1917, el 4º escuadrón del Real Servicio Aéreo Naval fue el primero en ser equipado con el nuevo avión cerca de Dunkerque. El primer despliegue tuvo lugar el 4 de julio de 1917. A finales de julio, los escuadrones 3º y 9º del Servicio Aéreo Naval Real y el 70º escuadrón del Cuerpo Aéreo Real también estaban equipados con el Sopwith Camel. Al final de la guerra un total de 13 escuadrones habían sido completamente equipados con la aeronave. Otros estaban al menos mezclados con otros tipos.

Debido a la mejor maniobrabilidad en comparación con los aviones alemanes Albatros D.III y D.V y al mejor armamento y rendimiento en comparación con el modelo predecesor, los aliados lograron romper la superioridad aérea de los alemanes con los aviones S.E.5a y SPAD S.XIII hasta el final de la guerra.

Además de su despliegue en el Frente Occidental, muchos de los aviones Sopwith Camel también se utilizaron en Gran Bretaña para la defensa nacional. Como resultado de las protestas públicas al gobierno por el bombardeo de ciudades británicas por parte de bombarderos alemanes y el fracaso del Real Cuerpo Volador en la defensa, a partir de julio de 1917, varios escuadrones de la Fuerza de Defensa Nacional comenzaron a ser equipados con la nueva aeronave. En marzo de 1918, casi todos los escuadrones de Gran Bretaña se equiparon gradualmente con este tipo. Cuando los bombarderos alemanes comenzaron a volar de noche, los aviones británicos fueron equipados con luces de navegación para poder volar como cazas nocturnos. Se usaron hasta el último ataque nocturno del 20 al 21 de mayo de 1918.

 

Un escuadrón americano de Sopwith Camel en agosto de 1918

 

Sopwith Camel preparándose para los vuelos de reconocimiento en el frente italiano

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Sopwith Camel
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de combate
Largo: 5,72 metros
Span: 8,53 metros
Altura: 2,59 metros
Peso: 421 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor rotativo Clerget 9 B con 130 PS (95,6 kW) (en la mayoría de los aviones)
Velocidad máxima: 185 kilómetros por hora
Rango: Máximo 230 kilómetros
Armamento: Ametralladora Vickers de 2 x 7,7 mm

4 bombas de 11,3 kilos

 

 

 

 

 

This post is also available in: deDeutsch (Alemán)enEnglish (Inglés)frFrançais (Francés)itItaliano (Italiano)zh-hans简体中文 (Chino simplificado)ruРусский (Ruso)arالعربية (Árabe)

Los comentarios están cerrados.

error: Content is protected !!