Sopwith Camel

Le Sopwith Camel était un avion de chasse biplace britannique, introduit au début de 1917 sur le front occidental et devenu l'avion britannique le plus performant de la guerre.

 

Développement et conception:

Après l'achèvement du développement du nouvel avion de combat allemand Albatros D.III à la fin du mois de septembre 1916 et le début de la production en série, le ministère britannique de la Défense reçoit progressivement les données sur le nouvel avion allemand.

Il est rapidement devenu évident que le Sopwith Pup actuellement utilisé était trop faible pour être utilisé à l'avenir. C'est ainsi que le développement d'un modèle successeur a été commandé, qui devrait dépasser les données techniques connues de l'avion allemand ou au moins égal.

Sous la direction du designer en chef de la société Herbert Smith, le développement a commencé sous le nom de Sopwith F.1. En plus de la désignation F.1, l'avion était également appelé Big Pup, car il devait remplacer le Pup existant. L'additif Camel utilisé par la suite provenait du revêtement métallique qui recouvrait les pantalons de canon pour les protéger du gel à haute altitude. A cause de cette bosse, l'avion a reçu le nom de Camel assez tôt.

Le fuselage a été principalement repris du Sopwith Pup et a conservé sa conception conventionnelle, qui consistait en une structure de fuselage en forme de boîte en bois, un capot en aluminium, des panneaux de contreplaqué dans le cockpit et un fuselage, des ailes et une queue couverts de tissu. Cependant, les dimensions hors tout étaient nettement plus grandes que sur le modèle précédent.

Pour la première fois, deux mitrailleuses Vickers couplées et synchronisées ont été installées pour le pilote. Les avions de chasse allemands utilisaient déjà deux mitrailleuses et avaient donc deux fois plus de puissance de feu que les avions alliés. Quelques avions Sopwith Camel avaient encore deux mitrailleuses Lewis montées sur l'aile supérieure et devaient être tirées manuellement. De plus, on pouvait transporter jusqu'à 4 x 11,3 kilogrammes de bombes.

Comme les avions étaient d'une importance décisive pour la guerre, le ministère de la Guerre britannique a ordonné à l'avion d'être équipé de divers moteurs. Cette mesure de précaution avait pour but d'éviter les retards de production dus à des pénuries de moteurs et de mettre ainsi en danger la supériorité aérienne sur le front ouest. Bien que les moteurs Clerget 9B ou Bentley BR1 aient été principalement utilisés, d'autres moteurs étaient disponibles ou installés pour des raisons de sécurité.

En décembre 1916, les premiers vols des prototypes ont pu être réalisés. Comme le moteur, le pilote, les mitrailleuses et les réservoirs pesaient environ 90 % de la masse à l'avant de l'avion, il est devenu très difficile de le piloter. Pour les pilotes inexpérimentés, cette construction s'est avérée très dangereuse et jusqu'à la fin de la guerre, plus de pilotes sont morts pendant l'entraînement dans des crashs que pendant les batailles avec les pilotes allemands. Entre les mains de pilotes expérimentés, cependant, l'appareil représentait une menace sérieuse pour l'appareil Albatros allemand. En raison de son égalité, le Sopwith Camel pourrait se bâtir une réputation de meilleur chasseur britannique jusqu'à la fin de la guerre.

Au total, environ 5.490 avions ont été construits.

 

Sopwith Camel

 

Sopwith Camel

 

Un Sopwith Camel s'est écrasé

 

 

 

Utilisation pendant la Première Guerre mondiale:

En juin 1917, le 4e escadron du Royal Naval Air Service fut le premier à être équipé du nouvel avion près de Dunkerque. Le 4 juillet 1917, le premier déploiement a eu lieu. Jusqu'à la fin juillet, les 3e et 9e escadrons du Royal Naval Air Service et les 70e escadrons du Royal Flying Corps étaient équipés du Sopwith Camel. À la fin de la guerre, un total de 13 escadrons avaient été entièrement équipés de l'appareil. D'autres étaient au moins mélangés à d'autres types.

Par la meilleure maniabilité par rapport aux Albatros allemands D.III et D.V. ainsi que par l'armement et les performances supérieures par rapport au modèle précédent, les Alliés ont réussi à briser la supériorité aérienne des Allemands avec les avions S.E.5a et SPAD S.XIII jusqu'au terme de la guerre.

En plus de l'utilisation sur le front ouest, de nombreux avions Sopwith Camel ont été utilisés en Grande-Bretagne pour la défense de la patrie. En raison des protestations publiques contre le gouvernement à cause des bombardements des villes britanniques par les bombardiers allemands et de l'échec du Royal Flying Corps à la défense, il a été lancé à partir de juillet 1917 pour équiper plusieurs escadrons de la défense intérieure avec les nouveaux avions. Jusqu'en mars 1918, presque tous les escadrons de Grande-Bretagne en étaient progressivement équipés. Lorsque les bombardiers allemands commencèrent à effectuer leurs vols de nuit, les avions britanniques furent équipés de feux de navigation afin de pouvoir voler comme chasseurs de nuit. Jusqu'à la dernière attaque nocturne du 20 au 21 mai 1918, ils furent utilisés.

 

Un escadron américain avec des avions Sopwith Camel en août 1918

 

Sopwith Camel prépare des vols de reconnaissance sur le front italien

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Sopwith Camel
Pays: Grande-Bretagne
Typ: Guerrier
Longueur: 5,72 mètres
Enjamber: 8,53 mètres
Apogée: 2,59 mètres
Pondération: 421 kg vide
Garnison: Maximum 1
Machine: Un moteur rotatif Clerget 9 B de 130 PS (95,6 kW) (dans la plupart des avions)
Vitesse de pointe: 185 kilomètres à l'heure
Assortiment: Maximum 230 kilomètres
Armant: 2 mitrailleuses Vickers de 7,7 mm

4 x 11,3 kilogrammes de bombes

 

 

 

 

 

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