Sopwith Camel

Il Sopwith Camel era un aereo da caccia britannico a due posti, che fu introdotto all'inizio del 1917 sul fronte occidentale e divenne l'aereo britannico di maggior successo della guerra.

 

Sviluppo e design:

Dopo il completamento dello sviluppo del nuovo caccia tedesco Albatros D.III alla fine di settembre 1916 e l'inizio della produzione in serie, il Ministero della Difesa britannico ricevette gradualmente i dati sui nuovi aerei tedeschi.

Divenne subito chiaro che la Sopwith Pup attualmente in uso era troppo debole per essere utilizzata ulteriormente. Così lo sviluppo di un modello successore è stato commissionato, che dovrebbe superare i dati tecnici noti dell'aereo tedesco o almeno uguale.

Sotto la direzione del progettista capo dell'azienda Herbert Smith, lo sviluppo è iniziato con il nome Sopwith F.1. Accanto alla denominazione F.1 l'aeroplano è stato chiamato anche Big Pup, perché dovrebbe sostituire il Pup esistente. L'additivo Camel, più tardi utilizzato, veniva dal rivestimento metallico dei pantaloni da cannone per proteggerli dal gelo in alta quota. A causa di questa gobba l'aereo si chiama Camel molto presto.

La fusoliera è stata presa principalmente dalla Sopwith Pup e ha mantenuto il design convenzionale, che consisteva in una struttura a scatola di legno, un cofano in alluminio, pannelli di compensato nel pozzetto e una fusoliera, ali e coda rivestite in tessuto. Tuttavia, le dimensioni complessive erano significativamente più grandi rispetto al modello precedente.

Per la prima volta sono state installate due mitragliatrici Vickers accoppiate e sincronizzate per il pilota. I caccia tedeschi utilizzavano già due mitragliatrici e quindi avevano il doppio della potenza di fuoco degli aerei alleati. Alcuni aerei Sopwith Camel avevano ancora due mitragliatrici Lewis montate sull'ala superiore e dovevano essere sparati manualmente. Inoltre, è stato possibile trasportare fino a 4 x 11,3 kg di bombe.

Poiché gli aerei erano di importanza decisiva per la guerra, il Dipartimento della Guerra Britannica ordinò agli aerei di essere equipaggiati con vari motori. Questa misura precauzionale era intesa a prevenire gli arretrati di produzione dovuti alla carenza di motori e quindi a mettere in pericolo la superiorità dell'aria sul fronte occidentale. Sebbene i motori Clerget 9B o Bentley BR1 fossero principalmente utilizzati, altri motori erano disponibili o installati per motivi di sicurezza.

Nel dicembre 1916 i primi voli dei prototipi potevano essere realizzati. A causa del fatto che con il motore, il pilota, le mitragliatrici e i serbatoi circa il 90% del peso si trovavano nella parte anteriore dell'aereo, è diventato molto difficile da pilotare. Per i piloti inesperti questa costruzione si è rivelata molto pericolosa e fino alla fine della guerra sono morti più piloti durante l'addestramento in incidenti che durante le battaglie con i piloti tedeschi. Nelle mani di piloti esperti, tuttavia, l'aereo rappresentava una seria minaccia per il velivolo tedesco Albatros. Grazie alla sua uguaglianza, il Sopwith Camel poteva costruirsi la reputazione di miglior combattente britannico fino alla fine della guerra.

Complessivamente sono stati costruiti circa 5.490 aerei.

 

Sopwith Camel

 

Sopwith Camel

 

Una Sopwith Camel si e' schiantata

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Nel giugno 1917 il 4° squadrone del Royal Naval Air Service fu il primo ad essere equipaggiato con il nuovo aereo vicino a Dunkerque. Il 4 luglio 1917 ha avuto luogo il primo spiegamento. Fino alla fine di luglio le squadriglie del Royal Naval Air Service e le 70° squadriglie del Royal Flying Corps erano equipaggiate con il Sopwith Camel. Alla fine della guerra un totale di 13 squadroni erano stati completamente equipaggiati con l'aereo. Altri erano almeno mischiati con altri tipi.

Grazie alla migliore manovrabilità rispetto agli Albatros tedeschi D.III e D.V., nonché alla migliore armamento e prestazioni rispetto al modello precedente, gli Alleati riuscirono a rompere la superiorità aerea dei tedeschi con gli aerei S.E.5a e SPAD S.XIII fino alla fine della guerra.

Oltre all'uso sul fronte occidentale, molti degli aeroplani Sopwith Camel furono utilizzati in Gran Bretagna per la difesa della patria. A causa delle proteste pubbliche contro il governo a causa dei bombardamenti delle città britanniche da parte dei bombardieri tedeschi e del fallimento del Royal Flying Corps alla difesa, dal luglio 1917 si iniziò ad equipaggiare diverse squadre della difesa nazionale con i nuovi aerei. Fino al marzo 1918, quasi tutte le squadre in Gran Bretagna erano gradualmente equipaggiate con questo tipo. Quando i bombardieri tedeschi iniziarono ad effettuare i loro voli notturni, gli aerei britannici erano dotati di luci di navigazione per poter volare come combattenti notturni. Fino all'ultimo attacco notturno dal 20 al 21 maggio 1918 sono stati usati.

 

Una squadriglia americana di Sopwith Camel nell'agosto 1918

 

Sopwith Camel in preparazione per i voli di ricognizione sul fronte italiano

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Sopwith Camel
Terra: Gran Bretagna
Modello: Combattente
Lunghezza: 5,72 metri
Arco di tempo: 8,53 metri
Altezza: 2,59 metri
Peso: 421 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 1
Macchina: A Motore rotativo Clerget 9 B con 130 PS (95,6 kW) (nella maggior parte dei velivoli)
Velocità massima: 185 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 230 chilometri
Armamento: 2 x 7,7 mm Vickers mitragliatrice

4 x 11,3 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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