Sopwith Dolphin

El Sopwith Dolphin era un avión de combate británico de un solo asiento que se utilizó en el Cuerpo Volador Real a principios de 1918 y más tarde en la Fuerza Aérea Real.

 

Desarrollo y construcción:

A principios de 1917, bajo la dirección del jefe de diseño de la Sopwith Aviation Company, Herbert Smith, se inició el desarrollo de un nuevo avión de combate, que sería diseñado para el motor Hispano-Suiza 8B de 200 PS.

Con la designación interna 5F.1, se desarrolló una aeronave en la que el ala superior se dividió para mejorar la visibilidad del piloto. Para ajustar el centro de gravedad del avión en consecuencia, el ala inferior se movió 33 cm hacia adelante y, por lo tanto, ya no estaba directamente debajo del ala superior.

Debido a la falta de motores, el primer prototipo fue equipado con un motor Hispano-Suiza 8B V8 de 150 PS. El primer vuelo de prueba del nuevo avión tuvo lugar el 23 de mayo de 1917. En junio fue transferido al Saint-Omer francés donde los pilotos del 60º escuadrón probaron ampliamente el avión. Una vez terminado, el avión convenció tanto a los pilotos como al Ministerio de Defensa británico, de modo que inicialmente se encargaron 700 aviones.

Un segundo prototipo fue construido poco después de los primeros vuelos de prueba. En lugar de un refrigerador frontal se instaló un refrigerador de ala superior. Además, las alas inferiores fueron cortadas para mejorar la visibilidad del piloto hacia abajo. Sin embargo, estas modificaciones no se incluyeron en la producción en serie posterior.

El tercer y cuarto prototipo también contenían algunas modificaciones del radiador, la cubierta del fuselaje, la aleta y el timón, y el cuarto prototipo se utilizó como tipo básico para la producción en serie que comenzó en octubre de 1917.

Los problemas iniciales en la entrega del motor Hispano-Suiza 8B originalmente planeado se debieron principalmente al pobre metal utilizado para el procesamiento. Esto condujo a numerosos fallos del engranaje reductor y a una disminución de la producción. Además, los aviones franceses SPAD S.XIII debían ser equipados con los motores primero, antes de que el Sopwith Dolphin los recibiera. El suministro de los motores no mejoró hasta principios de 1918, cuando se encargó a otra empresa francesa la construcción de los motores bajo licencia.

Al final de la guerra, se habían construido 2.072 aviones.

 

Sopwith Dolphin

 

Dibujo del Sopwith Dolphin

 

La cabina del piloto de un Sopwith Dolphin

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

En febrero de 1918 comenzó la entrega a los escuadrones 19 y 79. Los escuadrones 87 y 23 le siguieron en marzo. Al principio de las misiones, los nuevos aviones fueron confundidos con aviones alemanes, de modo que fueron atacados por cañones antiaéreos británicos o por pilotos británicos y belgas. Además, la división del ala superior causaba temores, especialmente entre los pilotos inexpertos, de que un aterrizaje forzoso pudiera provocar graves lesiones en la cabeza y la parte superior del cuerpo. Sin embargo, estos temores fueron rápidamente desmentidos por las pruebas.

Después de los primeros vuelos, el avión se hizo rápidamente más y más popular entre los pilotos. Era rápido, ágil y con experiencia, fácil de volar. Además, podría utilizarse a grandes altitudes y así combatir decididamente el avión de reconocimiento alemán Rumpler C.VII.

Un total de cuatro escuadrones estaban completamente equipados con el Sopwith Dolphin, otros escuadrones tenían estos aviones como suplemento. Con 89 aviones alemanes derribados, el escuadrón 87 fue uno de los más exitosos con estos aviones.

Además de la Fuerza Aérea Británica, también al final de la guerra un escuadrón canadiense fue equipado con el avión Sopwith Dolphin, pero sólo fue operacional poco después de la capitulación del Reich alemán. Después de la guerra, la Fuerza Aérea de los EE.UU. también compró algunos aviones para fines de prueba.

 

Un Sopwith Dolphin de la Fuerza Aérea Canadiense

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Sopwith Dolphin
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de combate
Largo: 6,78 metros
Span: 9,91 metros
Altura: 2,59 metros
Peso: 641 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor Hispano-Suiza 8B con 200 PS (149 kW)
Velocidad máxima: 211 kilómetros por hora
Rango: Máximo 315 kilómetros
Armamento: Ametralladora Vickers de 2 x 7,7 mm

Hasta 2 ametralladoras Lewis de 7,7 mm

4 bombas de 12 kilos

 

 

 

 

 

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