Sopwith Dolphin

Le Sopwith Dolphin était un pilote de chasse britannique monoplace déployé dans le Royal Flying Corps au début de 1918, puis dans la Royal Air Force.

 

Développement et conception:

Début 1917, sous la direction du concepteur en chef de la Sopwith Aviation Company, Herbert Smith, débute le développement d'un nouveau pilote de chasse, destiné au moteur Hispano-Suiza 8B de 200 PS.

Avec la désignation interne 5F.1, un avion a été développé, avec lequel l'aile supérieure a été divisée pour améliorer la vue du pilote. Afin de régler le centre de gravité de l'avion, l'aile inférieure a été déplacée de 33 cm vers l'avant et n'était donc plus directement au-dessous de l'aile supérieure.

En raison de l'absence de moteurs, le premier prototype a été équipé d'un moteur V8 Hispano-Suiza 8B de 150 PS. Le 23 mai 1917, le premier vol d'essai du nouvel avion eut lieu. En juin, le transfert vers le Saint-Omer français a eu lieu où les pilotes du 60e escadron ont testé l'avion à fond. Après l'achèvement, l'avion a pu convaincre à la fois les pilotes et le ministère britannique de la Défense, de sorte que les 700 premiers avions ont été commandés.

Peu après les premiers vols d'essai, un deuxième prototype a été construit. Au lieu d'un refroidisseur frontal, on a installé un refroidisseur supérieur à l'aile. De plus, les ailes inférieures ont été découpées pour améliorer la visibilité vers le bas du pilote. Toutefois, ces modifications n'ont pas été incluses dans la production en série ultérieure.

Le troisième et le quatrième prototype ont également subi quelques modifications au niveau du radiateur, du couvercle du fuselage, de la dérive et du gouvernail, le quatrième prototype ayant été utilisé comme type de base pour la production en série qui a débuté en octobre 1917.

Les premiers problèmes de livraison du moteur Hispano-Suiza 8B réellement prévu étaient principalement dus au mauvais métal utilisé pour le traitement. Cela a entraîné de nombreuses défaillances du réducteur et un ralentissement de la production. De plus, les avions français de type SPAD S.XIII devaient être équipés des moteurs en premier, avant que le Sopwith Dolphin ne les reçoive. L'approvisionnement en moteurs ne s'améliora qu'au début de 1918, après qu'une autre société française fut chargée de la construction de la licence.

À la fin de la guerre, 2.072 avions pourraient être construits.

 

Sopwith Dolphin

 

Dessin du Sopwith Dolphin

 

Cockpit d'un Sopwith Dolphin

 

 

 

Utilisation pendant la Première Guerre mondiale:

En février 1918, la livraison aux 19e et 79e escadrons commença. En mars, la 87e et la 23e saison ont suivi. Au début des missions, les nouveaux avions ont été retenus par inadvertance pour des avions allemands, de sorte qu'ils ont été attaqués par des canons de défense aérienne britanniques ou aussi par des pilotes britanniques et belges. De plus, l'aile supérieure fendue faisait craindre, surtout chez les pilotes inexpérimentés, qu'un atterrissage en catastrophe n'entraîne des blessures graves à la tête et au haut du corps. Cependant, les craintes ont été rapidement réfutées par des tests.

Après les premières missions, l'avion est rapidement devenu de plus en plus populaire auprès des pilotes. C'était rapide, agile et avec de l'expérience facile à piloter. De plus, il pouvait être utilisé à de grandes hauteurs et ainsi les avions de reconnaissance allemands du type Rumpler C.VII pouvaient être combattus de manière décisive.

Au total quatre escadrons étaient complètement équipés du Sopwith Dolphin, les autres escadrons avaient ces avions en supplément. Avec 89 avions allemands abattus, le 87e escadron fut l'un des plus performants avec ces avions.

À côté de l'aviation britannique, à la fin de la guerre, on commença également à équiper un escadron canadien d'avions Sopwith Dolphin, mais celui-ci ne devint opérationnel que peu après la reddition du Reich allemand. Après la guerre, l'armée de l'air américaine a également acheté des avions à des fins de test.

 

Un Sopwith Dolphin de l'Aviation canadienne

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Sopwith Dolphin
Pays: Grande-Bretagne
Typ: Guerrier
Longueur: 6,78 mètres
Enjamber: 9,91 mètres
Apogée: 2,59 mètres
Pondération: 641 kg vide
Garnison: Maximum 1
Machine: Un moteur Hispano-Suiza 8B de 200 PS (149 kW)
Vitesse de pointe: 211 kilomètres à l'heure
Assortiment: Maximum 315 kilomètres
Armant: 2 mitrailleuses Vickers de 7,7 mm

Jusqu'à 2 mitrailleuses Lewis de 7,7 mm

4 bombes de 12 kilogrammes

 

 

 

 

 

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