Sopwith Dolphin

Il Sopwith Dolphin era un pilota britannico da caccia monoposto, schierato nel Royal Flying Corps all'inizio del 1918 e successivamente nella Royal Air Force.

 

Sviluppo e design:

All'inizio del 1917, sotto la direzione del progettista capo della Sopwith Aviation Company, Herbert Smith, iniziò lo sviluppo di un nuovo pilota da caccia, che doveva essere progettato per il motore Hispano-Suiza 8B da 200 PS.

Con la designazione interna 5F.1 è stato sviluppato un aeroplano, con il quale è stata divisa l'ala superiore per migliorare la visuale del pilota. Al fine di regolare il baricentro dell'aereo, l'ala inferiore è stata spostata in avanti di 33 cm e quindi non era più direttamente sotto quella superiore.

A causa della mancanza di motori, il primo prototipo è stato equipaggiato con un motore V8 Hispano-Suiza 8B da 150 PS. Il 23 maggio 1917 ebbe luogo il primo volo di prova del nuovo aereo. Nel mese di giugno il trasferimento al francese Saint-Omer ha avuto luogo dove i piloti del 60° squadrone hanno testato a lungo l'aereo. Dopo il completamento, l'aeroplano riuscì a convincere sia i piloti che il Ministero della Difesa britannico, cosicché furono ordinati i primi 700 aerei.

Poco dopo i primi voli di prova è stato costruito un secondo prototipo. Al posto di un radiatore frontale è stato installato un radiatore ad ala superiore. Inoltre, le ali inferiori sono state tagliate per migliorare la visibilità del pilota verso il basso. Tuttavia, queste modifiche non sono state incluse nella successiva produzione di serie.

Anche il terzo e il quarto prototipo contenevano alcune modifiche al radiatore, al coperchio della fusoliera, alla pinna e al timone, per cui il quarto prototipo fu utilizzato come tipo base per la successiva produzione in serie, iniziata nell'ottobre 1917.

I problemi iniziali di consegna con il motore Hispano-Suiza 8B effettivamente previsto erano dovuti principalmente al metallo difettoso utilizzato per la lavorazione. Ciò ha portato a numerosi guasti del riduttore e ad un rallentamento della produzione. Inoltre, gli aerei francesi del tipo SPAD S.XIII dovevano essere equipaggiati con i motori prima che i Sopwith Dolphin li ricevessero. La fornitura con i motori migliorò solo all'inizio del 1918, dopo che un'altra società francese fu assegnata con la costruzione della licenza.

Entro la fine della guerra potrebbero essere costruiti 2.072 aerei.

 

Sopwith Dolphin

 

Disegno di Sopwith Dolphin

 

Cockpit di un Sopwith Dolphin

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Nel febbraio 1918 iniziò la consegna alle squadre del 19° e 79° squadrone. Nel mese di marzo è seguita la 87a e 23a stagione. All'inizio delle missioni i nuovi aerei furono inavvertitamente tenuti per aerei tedeschi, per cui furono attaccati da cannoni di difesa aerea britannici o anche da piloti britannici e belgi. Inoltre, la spaccatura della vela superiore ha causato timori, specialmente tra i piloti inesperti, che un atterraggio accidentale possa portare a gravi lesioni alla testa ed alla parte superiore del corpo. Tuttavia, i timori sono stati rapidamente confutati dai test.

Dopo le prime missioni, l'aereo divenne rapidamente sempre più popolare tra i piloti. Era veloce, agile e con esperienza, facile da volare. Inoltre, potrebbe essere utilizzato a grandi altezze e quindi gli aerei da ricognizione tedeschi del tipo Rumpler C.VII potrebbero essere combattuti con decisione.

Complessivamente quattro squadroni erano completamente equipaggiati con il Sopwith Dolphin, altri squadroni avevano questi aerei come supplemento. Con 89 aerei tedeschi abbattuti, l'87° squadrone è stato uno dei più riusciti con questi aerei.

Accanto all'aviazione britannica anche alla fine della guerra si iniziò ad equipaggiare una squadriglia canadese con gli aerei Sopwith Dolphin, ma questo fu operativo solo poco dopo la resa del Reich tedesco. Dopo la guerra l'aviazione militare degli Stati Uniti comprò anche alcuni aeroplani a scopo di prova.

 

Un Sopwith Dolphin dell'Aeronautica Militare Canadese

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Sopwith Dolphin
Terra: Gran Bretagna
Modello: Combattente
Lunghezza: 6,78 metri
Arco di tempo: 9,91 metri
Altezza: 2,59 metri
Peso: 641 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 1
Macchina: Un motore Hispano-Suiza 8B con 200 PS (149 kW)
Velocità massima: 211 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 315 chilometri
Armamento: 2 x 7,7 mm mitragliatrice Vickers

Fino a 2 mitragliatrici Lewis da 7,7 mm

4 x 12 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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