Vehículo blindado Austin

El vehículo blindado de Austin era un vehículo blindado que fue construido poco después del comienzo de la Primera Guerra Mundial en Gran Bretaña para el ejército ruso. Sólo después del colapso del Imperio Ruso, el ejército británico se hizo cargo de algunos de los vehículos.

A finales de agosto de 1914, un comité ruso se trasladó a Gran Bretaña para que las compañías desarrollaran y construyeran un vehículo blindado. Los requisitos eran velocidad, armadura y armamento suficiente.

El diseño de la Austin Motor Company fue muy favorable para el comité ruso, ya que la empresa ya tenía experiencia en la construcción de camiones y, por lo tanto, tenía los conocimientos y la capacidad de producción necesarios. El modelo presentado de la serie de vehículos blindados Austin I era un chasis de camión con un chasis blindado y una tracción trasera de 30 PS. Encima y detrás de la cabina del conductor, se instaló una torreta equipada con dos ametralladoras Maxim. Estos podrían girar 180 grados y cubrir toda el área hacia adelante y hacia atrás. La tripulación estaba formada por el comandante, el conductor y dos tiradores. A partir del 29 de septiembre de 1914, se entregaron los primeros de los 48 vehículos encargados. Al llegar a Rusia, sin embargo, la armadura de 3,54 mm de espesor fue desatornillada y sustituida por una de 7 mm. Esto hizo que el vehículo fuera más pesado y lento, pero el ejército ruso estaba tan entusiasmado que se deseaba una armadura más fuerte para una segunda serie.

 

Vehículo blindado Austin de la serie 1

 

Sobre la base de la experiencia adquirida con la Serie I y los nuevos requisitos, el 6 de marzo de 1915 se construyó la Serie II del vehículo blindado de Austin. Para poder llevar la armadura más gruesa deseada, se utilizó un chasis reforzado y un motor de 50 PS. Además, se modificó ligeramente el techo de la cabina para mejorar el campo de fuego y se retiró la escotilla trasera. Un total de 60 vehículos de la serie II fueron entregados al ejército ruso.

 

Vehículo blindado Austin de la serie 2

 

El 25 de agosto de 1916, el ejército ruso ordenó la entrada de nuevos vehículos en Gran Bretaña. En esta serie se modificaron los escudos laterales de la ametralladora y se sustituyó el cristal de la cabina por cristal antibalas.

 

Vehículo blindado Austin de la serie 3

 

En otoño de 1917 se encargó una Serie IV con chasis reforzado y ruedas traseras dobles. Debido al colapso del Imperio Ruso, los 16 vehículos ya producidos ya no pudieron ser entregados y fueron tomados por el ejército británico.

 

En el ejército ruso, los vehículos se agruparon inicialmente en trenes de ametralladoras. Un tren consistía de 3 vehículos blindados de Austin, 4 vehículos de servicio, 3 vehículos tanque y de taller, 4 motocicletas y 46 soldados. En agosto de 1916 se combinaron en batallones más grandes de automóviles blindados.

En el ejército británico se utilizaron vehículos de la serie IV del 17º Batallón Blindado de los Panzerkorps a partir de marzo de 1917. Especialmente en la batalla de Amiens, estos vehículos destacaron cuando atravesaron las líneas alemanas, recorrieron 16 kilómetros y destruyeron un cuartel general alemán.

 

 

 

Ficha técnica:

Denominación: Vehículo blindado Austin
País fabricante: Gran Bretaña
Año de introducción: 1915
Número: Serie 1 = 48 piezas
Serie 2 = 60 piezas
Serie 3 = desconocido
Serie 4 = 16 piezas
Armado: 2 ametralladoras
Velocidad máxima: aprox. 56 kilómetros por hora
Máquina: Cuatro cilindros con 50 PS, Serie 1 con 30 PS
Peso: 5.300 kilogramos

 

 

Vehículo blindado Austin

 

 

 

 

 

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