Wagon blindé Austin

Le véhicule blindé Austin était un véhicule blindé qui a été construit peu après le début de la Première Guerre mondiale en Grande-Bretagne pour l'armée russe. Ce n'est qu'après l'effondrement de l'Empire russe que l'armée britannique a pris le contrôle de certains véhicules.

À la fin du mois d'août 1914, un comité russe se rendit en Grande-Bretagne pour faire développer et construire un véhicule blindé par les compagnies qui s'y trouvaient. Les exigences étaient la vitesse, le blindage et un armement suffisant.

La conception de l'Austin Motor Company était la plus favorable au comité russe, car l'entreprise avait déjà de l'expérience dans la construction de camions et avait donc les connaissances et la capacité de production nécessaires. Le modèle présenté du wagon-citerne Austin de la série I était un châssis de camion sur lequel un châssis blindé était monté et qui était entraîné par une traction arrière de 30 PS. Au-dessus et derrière la cabine de conduite, une tour équipée de deux mitrailleuses Maxim a été installée. Chacun d'entre eux pouvait pivoter de 180 degrés et ainsi couvrir toute la zone à l'avant comme à l'arrière. L'équipage se composait du commandant, du conducteur et de deux tireurs. A partir du 29 septembre 1914, les premiers des 48 véhicules commandés sont livrés. En Russie, cependant, le blindage de 3,54 mm d'épaisseur a été dévissé et remplacé par un blindage de 7 mm. Cela alourdit et ralentit le véhicule dans son ensemble, mais l'armée russe était si enthousiaste que l'on souhaitait expressément un blindage plus fort pour une deuxième série.

 

Wagon blindé Austin série I

Wagon blindé Austin série I

 

Sur la base de l'expérience acquise avec la série I et des nouvelles exigences, la série II du véhicule blindé Austin fut construite le 6 mars 1915. Afin de porter le blindage plus épais désiré, un châssis renforcé et un moteur de 50 PS ont été utilisés. De plus, le toit de la cabine a été légèrement modifié pour améliorer le champ de tir et l'écoutille arrière a été retirée. Au total, 60 véhicules de série II ont été livrés à l'armée russe.

 

Wagon blindé Austin série II

Wagon blindé Austin série II

 

Le 25 août 1916, l'armée russe a commandé d'autres véhicules en Grande-Bretagne. Dans cette série, les écrans latéraux des mitrailleuses ont été modifiés et le verre de la cabine a été remplacé par du verre pare-balles.

 

Wagon blindé Austin série III

Wagon blindé Austin série III

 

A l'automne 1917, une série IV avec un châssis renforcé et des roues arrière doubles fut commandée. En raison de l'effondrement de l'Empire russe, les 16 véhicules déjà produits ne peuvent plus être livrés et sont repris par l'armée britannique.

 

Dans l'armée russe, les véhicules ont d'abord été regroupés dans des trains de mitrailleuses. Un train comprenait 3 voitures blindées Austin, 4 véhicules de service, 3 véhicules-citernes et ateliers, 4 motocyclettes et 46 soldats. En août 1916, ils furent regroupés en grands bataillons d'automobiles blindées.

Dans l'armée britannique, les véhicules de série IV du 17e Bataillon blindé du Panzerkorps sont utilisés à partir de mars 1917. Surtout lors de la bataille d'Amiens, ces véhicules se sont distingués lorsqu'ils ont percé les lignes allemandes, parcouru 16 kilomètres et détruit un quartier général allemand.

 

 

 

Feuille de caractéristiques:

Désignation: Wagon blindé Austin
Pays de fabrication: Grande-Bretagne
Année de lancement: 1915
Quantité: Série 1 = 48 pièces
Série 2 = 60 pièces
Série 3 = inconnu
Série 4 = 16 pièces
Armant: 2 mitrailleuses
Vitesse de pointe: environ 56 kilomètres à l'heure
Machine: Quatre cylindres avec 50 PS, série 1 avec 30 PS
Pondération: 5.300 Kg

 

 

Wagon blindé Austin

Wagon blindé Austin

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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