Austin Auto blindata

L'autoblindo Austin era un veicolo blindato che fu costruito poco dopo l'inizio della prima guerra mondiale in Gran Bretagna per l'esercito russo. Solo dopo il crollo dell'impero russo l'esercito britannico ha preso il controllo di alcuni dei veicoli.

Alla fine di agosto 1914 un comitato russo si trasferì in Gran Bretagna per far sviluppare e costruire un veicolo blindato dalle aziende del paese. I requisiti erano la velocità, la blindatura e l'armamento sufficiente.

Il progetto dell'azienda automobilistica Austin Motor Company è stato il più favorevole al comitato russo, in quanto l'azienda aveva già esperienza nella costruzione di autocarri e disponeva quindi delle necessarie conoscenze e capacità produttive. Il modello presentato della serie di autocisterne Austin I era un telaio per autocarri su cui era montato un telaio blindato e che era azionato da una trazione posteriore da 30 PS. Sopra e dietro la cabina di guida è stata installata una torre dotata di due mitragliatrici Maxim. Questi potrebbero ruotare di 180 gradi ciascuno e quindi coprire l'intera area sia davanti che dietro. L'equipaggio era composto dal comandante, dall'autista e da due tiratori. Dal 29 settembre 1914, il primo dei 48 veicoli ordinati fu consegnato. In Russia, tuttavia, l'armatura di 3,54 mm di spessore fu svitata e sostituita da un'armatura di 7 mm. Questo ha reso il veicolo più pesante e lento nel complesso, ma l'esercito russo era così entusiasta che per una seconda serie è stata espressamente desiderata un'armatura più forte.

 

Auto blindata Austin Serie I

Auto blindata Austin Serie I

 

Sulla base dell'esperienza acquisita con la Serie I e delle nuove esigenze, il 6 marzo 1915 fu costruita la Serie II della vettura blindata Austin. Per trasportare l'armatura più spessa desiderata, sono stati utilizzati un telaio rinforzato e un motore da 50 PS. Inoltre, il tetto della cabina è stato leggermente modificato per migliorare il poligono di tiro e lo sportello posteriore è stato rimosso. Un totale di 60 veicoli della Serie II sono stati consegnati all'esercito russo.

 

Auto blindata Austin Serie II

Auto blindata Austin Serie II

 

Il 25 agosto 1916 l'esercito russo ordinò altri veicoli in Gran Bretagna. In questa serie furono modificati gli scudi laterali delle mitragliatrici e il vetro della cabina fu sostituito da vetri antiproiettile.

 

Auto blindata Austin Serie III

Auto blindata Austin Serie III

 

Nell'autunno del 1917 fu ordinata una Serie IV con telaio rinforzato e doppie ruote posteriori. A causa del crollo dell'impero russo, i 16 veicoli già prodotti non poterono più essere consegnati e furono presi in consegna dall'esercito britannico.

 

Nell'esercito russo, i veicoli sono stati inizialmente raggruppati in treni di mitragliatrici. Un treno comprendeva 3 carrozze blindate Austin, 4 veicoli di servizio, 3 veicoli cisterna e officina, 4 motociclette e 46 soldati. Nell'agosto 1916, questi furono raggruppati in battaglioni automobilistici blindati più grandi.

Nell'esercito britannico, i veicoli della serie IV del 17° battaglione corazzato del Panzerkorps furono utilizzati a partire dal marzo 1917. Soprattutto nella battaglia di Amiens questi veicoli si sono distinti quando hanno sfondato le linee tedesche, hanno percorso 16 chilometri e distrutto un quartier generale tedesco.

 

 

 

Scheda tecnica:

Individuazione: Austin Auto blindata
Paese di produzione: Gran Bretagna
Anno di introduzione: 1915
Quantitativo: Serie 1 = 48 pezzi
Serie 2 = 60 pezzi
Serie 3 = sconosciuto
Serie 4 = 16 pezzi
Armamento: 2 mitragliatrici
Velocità massima: circa 56 chilometri all'ora
Macchina: Quattro cilindri da 50 PS, Serie 1 da 30 PS
Peso: 5.300 Kg

 

 

Austin Auto blindata

Austin Auto blindata

 

 

 

 

 

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