Airco DH.4

El Airco DH.4 era un bombardero biplano biplaza diseñado tanto para reconocimiento aéreo como para bombardeo diurno y fue el primer bombardero británico en tener una defensa efectiva.

 

Desarrollo y construcción:

Al igual que el Airco DH.1 y el Airco DH.2, el Airco DH.4 fue desarrollado por el jefe de desarrollo Geoffrey de Havilland en la Compañía de Fabricación de Aviones.

Este avión debe ser un bombardero ligero, que debe ser adecuado para el reconocimiento aéreo así como para el bombardeo diurno. Al principio del desarrollo se asumió que los motores instalados debían ser Beardmore Halford Pullinger con 160 PS. El prototipo, sin embargo, estaba equipado con un Halford Pullinger de Beardmore con 230 PS. En agosto de 1916 fue presentado y probado por la Escuela Central de Vuelo debido a sus buenas características de vuelo.

Al final de las pruebas, se certificó que la aeronave tenía buena estabilidad, fácil manejo y excelente alojamiento para la tripulación. Además, la aeronave podía volar más alto que cualquier otra aeronave británica antes.

Dado que durante la fase de prueba no se había decidido aún si el motor original Beardmore Halford Pullinger de 160 CV estaría listo para su uso al inicio de la producción, los diseñadores decidieron utilizar el motor en línea Rolls-Royce Eagle refrigerado por agua, que estaba en la fase final de desarrollo. Este motor fue instalado en otro prototipo en el verano de 1916 con fines de comparación.

Debido a su buen rendimiento y características, el Real Cuerpo Volador decidió encargar 50 de los aviones inicialmente. Las órdenes también vinieron del Real Servicio Aéreo Naval.

La producción comenzó a finales de 1916, con la primera serie de la aeronave equipada con motores Rolls-Royce Eagle III de 250 PS. En la segunda serie VIII ya se utilizaron motores de 375 PS. Sin embargo, como sólo se disponía de ellas en número limitado, no todas las aeronaves estaban equipadas con ellas. Esto llevó a que la última serie de Airco DH.4 se entregara con diferentes motores.

Después de que los EE.UU. entraron en la guerra el 6 de abril de 1917, su fuerza aérea no preparada tuvo que prepararse para la guerra lo más rápido posible. Sin embargo, como no había aviones, planos o fabricantes adecuados en los EE.UU., se envió una comisión a Gran Bretaña y Francia para inspeccionar los aviones utilizados allí y seleccionar los modelos adecuados para la Fuerza Aérea de los EE.UU.

Además del Airco DH.4, la decisión también se tomó a favor de la Real Fábrica de Aviones S.E.5 y el SPAD francés S.XIII. Se trajeron algunos tipos de aviones a los EE.UU., que fueron ampliamente inspeccionados por los diseñadores de allí y adaptados a sus propias necesidades. Tras el pedido de 9.500 aviones, las empresas Boeing Airplane Corporation, Dayton-Wright Aeroplane Company, Fisher Body Corporation y Standard Aircraft Corporation comenzaron la producción de la versión americana del Airco DH.4. Hasta el final de la guerra se construyeron unos 1.885 aviones en los EE.UU.

 

 

Producción temprana de Airco DH.4

 

Airco DH.4

 

Airco DH.4 en vuelo de formación

 

 

 

Misión en la Primera Guerra Mundial:

En enero de 1917 se entregó el primer Airco DH.4 al 55º escuadrón de Francia, a finales de año seis escuadrones tenían este avión.

El objetivo no era sólo el bombardeo estratégico de las posiciones alemanas en el Frente Occidental, sino también el bombardeo de las ciudades alemanas en respuesta a los ataques de las ciudades británicas.

Además del Cuerpo Aéreo Real, el Servicio Aéreo Naval Real también recibió un escuadrón de estos bombarderos. El 2º Escuadrón voló con su ataque, principalmente en el Frente Egeo. Pero los bombarderos también se utilizaron para la vigilancia costera. El 5 de agosto de 1918 incluso el Zeppelín alemán L70 pudo ser derribado.

En general, el Airco DH.4 demostró ser un avión fiable y estable en la primera línea. También fue calificado por los pilotos británicos como el mejor bombardero monomotor de la guerra, que era fácil de volar a pesar de la carga de bomba de hasta 210 kilogramos a transportar. Sin embargo, la gran distancia entre el piloto y el observador resultó ser una desventaja, lo que dio lugar a una mala comunicación entre ellos. Especialmente durante el combate aéreo, esto a menudo conducía a errores. La distancia se debía al tanque incorporado, que estaba situado entre el piloto y el observador. Sin embargo, el defecto sólo se corrigió con el Airco DH.9.

Con la fundación de la Real Fuerza Aérea en junio de 1918, también comenzó el bombardeo estratégico del territorio alemán. Para ello se seleccionó el 55º Escuadrón, que introdujo diversas tácticas durante las misiones, como la forma de cuña o el fuego defensivo concentrado en formación.

Después del armisticio, la Real Fuerza Aérea formó el Ala de Comunicación No. 2 y se hizo cargo de algunos Airco DH.4, pero los convirtió y proporcionó a la aeronave una cabina cerrada. También los aviones de los EE.UU. que todavía no se han llevado al frente se han convertido y utilizado principalmente para fines civiles.

 

 

Un Airco DH.4 del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos

 

Un Airco DH.4 vuela sobre las posiciones alemanas en noviembre de 1918

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Airco DH.4
País: Gran Bretaña
Escriba: Bombardero
Longitud: 9,35 metros
Span: 13,21 metros
Altura: 3,35 metros
Peso: 1.085 kilogramos de lectura
Tripulación: Máximo 2
Máquina: un motor Rolls-Royce Eagle III de 250 PS

más tarde:
un motor Rolls-Royce Eagle VII con 375 PS

Velocidad máxima: 195 kilómetros por hora
Alcance: 485 kilómetros
Armamento: una ametralladora Lewis de 7,7 mm,
una ametralladora Vickers de 7,7 mm,
bombas de hasta 210 kilogramos

 

 

 

 

 

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