Airco DH.4

L'Airco DH.4 era un bombardiere biplano biposto, progettato per la ricognizione aerea e per i bombardamenti durante il giorno ed è stato il primo bombardiere britannico ad avere una difesa efficace. 

 

Sviluppo e design:

Come l'Airco DH.1 e l'Airco DH.2, l'Airco DH.4 è stato sviluppato dal capo sviluppatore Geoffrey de Havilland della Aircraft Manufacturing Company.

Questo aereo dovrebbe essere un bombardiere leggero, che dovrebbe essere adatto sia per le ricognizioni aeree che per i bombardamenti durante il giorno. All'inizio dello sviluppo è stato ipotizzato che i motori incorporati dovrebbero essere Beardmore Halford Pullinger con 160 PS. Il prototipo però era dotato di un Beardmore Halford Pullinger con 230 PS. Nell'agosto 1916 fu presentato e ulteriormente testato dalla Central Flying School per le sue buone caratteristiche di volo.

Dopo la fine dei test, il velivolo è stato certificato come dotato di buona stabilità, sterzo leggero ed eccellente sistemazione dell'equipaggio. Inoltre, l'aereo poteva volare in altezza come nessun altro aereo britannico prima d'ora.

Poiché durante la fase di test non era ancora stato deciso se il motore originale Beardmore Halford Pullinger da 160 PS sarebbe stato pronto per la produzione, i progettisti hanno optato per il motore in linea Rolls-Royce Eagle raffreddato ad acqua, che era in fase finale di sviluppo. Un altro prototipo fu equipaggiato con questo motore nell'estate del 1916 a scopo di confronto.

A causa delle buone prestazioni e caratteristiche, il Royal Flying Corps ha deciso di ordinare inizialmente 50 unità del velivolo. Gli ordini provenivano anche dal Royal Naval Air Service.

Alla fine del 1916 iniziò la produzione, per cui la prima serie dell'aereo fu equipaggiata con motori Rolls-Royce Eagle III da 250 PS. Nella seconda serie erano già utilizzati motori VIII con 375 PS. Tuttavia, poiché questi erano disponibili solo in quantità limitate, non tutti gli aerei ne erano dotati. Questo ha portato al fatto che l'ultima serie dell'Airco DH.4 è stata consegnata con motori diversi.

Dopo che gli Stati Uniti entrarono in guerra il 6 aprile 1917, la sua forza aerea impreparata dovette essere dispiegata il più rapidamente possibile. Poiché negli Stati Uniti non esistevano aeromobili, piani o produttori adatti, tuttavia, è stata inviata una commissione in Gran Bretagna e Francia per esaminare l'aeromobile utilizzato e selezionare i modelli adatti per l'aviazione militare statunitense.

Oltre all'Airco DH.4, sono stati scelti anche la Royal Aircraft Factory S.E.5 e la francese SPAD S.XIII. Diversi esemplari sono stati portati negli Stati Uniti, che sono stati ampiamente ispezionati dai progettisti locali e adattati alle loro esigenze. Dopo l'ordinazione di 9.500 aerei, le società Boeing Airplane Corporation, Dayton-Wright Aeroplane Company, Fisher Body Corporation e Standard Aircraft Corporation iniziarono la produzione della variante americana dell'Airco DH.4. Alla fine della guerra, negli Stati Uniti erano stati costruiti circa 1.885 aerei.

 

 

Airco DH.4 produzione iniziale

Airco DH.4 produzione iniziale

 

Airco DH.4

 

Airco DH.4 in volo di formazione

Airco DH.4 in volo di formazione

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Nel gennaio 1917 i primi Airco DH.4 furono consegnati al 55° squadrone in Francia, alla fine dell'anno sei squadroni avevano questo aereo.

L'obiettivo non era solo quello di bombardare strategicamente le posizioni tedesche sul fronte occidentale, ma anche di bombardare le città tedesche in risposta agli attacchi delle città britanniche.

Oltre al Royal Flying Corps, il Royal Naval Air Service ha ricevuto anche una squadra di questi bombardieri. Il secondo squadrone l'ha usato per attaccare, soprattutto sul fronte dell'Egeo. Ma i bombardieri sono stati utilizzati anche per la sorveglianza costiera. Il 5 agosto 1918 anche lo Zeppelin tedesco L70 fu abbattuto.

Nel complesso, l'Airco DH.4 si è dimostrato un aereo affidabile e stabile nella parte anteriore. I piloti britannici lo votarono anche come il miglior bombardiere monomotore della guerra, che era facile da volare nonostante il carico di bombe fino a 210 kg da trasportare. Uno svantaggio, tuttavia, è stata la grande distanza tra il pilota e l'osservatore, che ha portato a una scarsa comunicazione tra loro. Questo ha portato spesso a errori, soprattutto durante i combattimenti aerei. La distanza era dovuta al serbatoio incorporato tra il pilota e l'osservatore. Tuttavia, il difetto è stato corretto solo con l'Airco DH.9.

Con la fondazione della Royal Air Force nel giugno 1918, iniziò anche il bombardamento strategico del territorio tedesco. Per questo fu scelto il 55° squadrone, che introdusse varie tattiche nel corso delle missioni, come la forma a cuneo o il fuoco difensivo concentrato nella formazione.

Dopo l'armistizio la Royal Air Force formò lo squadrone delle comunicazioni n. 2 e rilevò alcuni Airco DH.4, ricostruendoli comunque e dotando gli aerei di una cabina chiusa. Anche gli aeroplani negli Stati Uniti, che non sono stati ancora portati al fronte, sono stati convertiti e utilizzati prevalentemente per l'uso civile.

 

 

Un Airco DH.4 del Corpo dei Marine degli Stati Uniti

Un Airco DH.4 del Corpo dei Marine degli Stati Uniti

 

Un Airco DH.4 vola nel novembre 1918 sulle posizioni tedesche

Un Airco DH.4 vola nel novembre 1918 sulle posizioni tedesche

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Airco DH.4
Terra: Gran Bretagna
Modello: Bombardiere
Lunghezza: 9,35 metri
Arco di tempo: 13,21 metri
Altezza: 3,35 metri
Peso: 1.085 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 2
Macchina: un motore Rolls-Royce Eagle III da 250 PS

piu' tardi:
un motore Rolls-Royce Eagle VII con 375 PS

Velocità massima: 195 chilometri all'ora
Fascia: 485 chilometri
Armamento: una mitragliatrice Lewis 7,7 mm,
una mitragliatrice Vickers 7,7 mm,
fino a 210 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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