Airco DH.4

L'Airco DH.4 était un bombardier biplan biplace conçu pour la reconnaissance aérienne ainsi que pour les bombardements de jour et fut le premier bombardier britannique à avoir une défense efficace. 

 

Développement et conception:

Comme l'Airco DH.1 et l'Airco DH.2, l'Airco DH.4 a été développé par le développeur en chef Geoffrey de Havilland chez Aircraft Manufacturing Company.

Cet avion devrait être un bombardier léger, qui devrait convenir à la fois à la reconnaissance aérienne et au bombardement de jour. Au début du développement, il a été supposé que les moteurs intégrés devraient être Beardmore Halford Pullinger avec 160 PS. Le prototype était cependant équipé d'un Beardmore Halford Pullinger de 230 PS. En août 1916, il fut présenté et testé par la Central Flying School en raison de ses bonnes caractéristiques de vol.

Après la fin des essais, l'avion était certifié comme ayant une bonne stabilité, une direction légère et d'excellents emménagements pour l'équipage. De plus, l'avion pouvait voler aussi haut qu'aucun autre avion britannique auparavant.

Comme il n'avait pas encore été décidé au cours de la phase d'essai si le moteur Beardmore Halford Pullinger 160 PS d'origine serait prêt pour la production, les concepteurs ont opté pour le moteur en ligne Rolls-Royce Eagle refroidi par eau, qui en était aux dernières étapes du développement. Un autre prototype a été équipé de ce moteur à l'été 1916 à des fins de comparaison.

En raison de ses bonnes performances et de ses caractéristiques, le Royal Flying Corps a décidé de commander initialement 50 unités de l'appareil. Le Royal Naval Air Service a également donné des ordres.

A la fin de 1916, la production commença, la première série de l'avion étant équipée de moteurs Rolls-Royce Eagle III de 250 PS. Dans la deuxième série, des moteurs VIII de 375 PS ont déjà été utilisés. Toutefois, comme ils n'étaient disponibles qu'en quantités limitées, tous les avions n'en étaient pas équipés. C'est ainsi que la dernière série de l'Airco DH.4 a été livrée avec différents moteurs.

Après l'entrée en guerre des Etats-Unis le 6 avril 1917, les forces aériennes non préparées doivent être déployées le plus rapidement possible. Comme il n'y avait pas d'avions, de plans ou de constructeurs appropriés aux Etats-Unis, une commission a été envoyée en Grande-Bretagne et en France pour examiner les avions qui y étaient utilisés et sélectionner les modèles appropriés pour l'US Air Force.

Outre l'Airco DH.4, le Royal Aircraft Factory S.E.5 et le SPAD S.XIII français ont également été choisis et plusieurs exemplaires ont été transportés aux Etats-Unis, qui ont été inspectés en profondeur par les concepteurs locaux et adaptés à leurs propres besoins. Après la commande de 9.500 appareils, les sociétés Boeing Airplane Corporation, Dayton-Wright Aeroplane Company, Fisher Body Corporation et Standard Aircraft Corporation ont commencé la production de la version américaine de l'Airco DH.4, dont environ 1.885 appareils avaient été construits aux États-Unis à la fin de la guerre.

 

 

Airco DH.4 production précoce

Airco DH.4 production précoce

 

Airco DH.4

 

Airco DH.4 en vol en formation

Airco DH.4 en vol en formation

 

 

 

Utilisation pendant la Première Guerre mondiale:

En janvier 1917, les premiers Airco DH.4 furent livrés au 55e escadron en France, à la fin de l'année, six escadrons possédaient cet appareil.

Le but n'était pas seulement de bombarder stratégiquement les positions allemandes sur le front occidental, mais aussi de bombarder les villes allemandes en réponse aux attaques des villes britanniques.

En plus du Royal Flying Corps, le Royal Naval Air Service a également reçu un escadron de ces bombardiers. Le 2e escadron l'utilise pour attaquer, principalement sur le front égéen. Mais les bombardiers étaient également utilisés pour la surveillance côtière. Le 5 août 1918, même le Zeppelin allemand L70 pouvait être abattu.

Dans l'ensemble, l'Airco DH.4 s'est avéré être un appareil fiable et stable à l'avant. Les pilotes britanniques l'ont également qualifié de meilleur bombardier monomoteur de la guerre, qui était facile à piloter malgré la charge de bombes pouvant atteindre 210 kg à transporter. Un inconvénient, cependant, était la grande distance entre le pilote et l'observateur, ce qui a entraîné une mauvaise communication entre eux. Cela a souvent conduit à des erreurs, en particulier pendant les combats aériens. La distance était due au réservoir intégré entre le pilote et l'observateur. Cependant, le défaut n'a été corrigé qu'avec l'Airco DH.9.

Avec la fondation de la Royal Air Force en juin 1918, le bombardement stratégique du territoire allemand commence également. Le 55e escadron a été choisi pour cela, ce qui a introduit diverses tactiques au cours des missions, telles que la forme en coin ou le tir défensif concentré dans la formation.

Après l'armistice, la Royal Air Force a formé l'escadron de communication no. 2 et a pris en charge une partie de l'Airco DH.4, mais les a reconstruits et a doté les avions d'une cabine fermée. Aussi les avions aux Etats-Unis, qui n'ont pas encore été amenés au front, ont été convertis et utilisés principalement pour l'usage civil.

 

 

Un Airco DH.4 de l'US Marine Corps

Un Airco DH.4 de l'US Marine Corps

 

Un Airco DH.4 vole en novembre 1918 au-dessus des positions allemandes

Un Airco DH.4 vole en novembre 1918 au-dessus des positions allemandes

 

 

 

Caractéristiques techniques:

Désignation: Airco DH.4
Pays: Grande-Bretagne
Typ: Bombardier
Longueur: 9,35 mètres
Enjamber: 13,21 mètres
Apogée: 3,35 mètres
Pondération: 1.085 kg vide
Garnison: Maximum 2
Machine: un moteur Rolls-Royce Eagle III d'une puissance de 250 PS

plus tard:
un moteur Rolls-Royce Eagle VII d'une puissance de 375 PS

Vitesse de pointe: 195 kilomètres à l'heure
Assortiment: 485 kilomètres
Armant: une mitrailleuse Lewis 7,7 mm,
une mitrailleuse Vickers 7,7 mm,
jusqu'à 210 kilogrammes de bombes

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

AVIONS DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

AVIONS DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE Broché – 6 janvier 2019

Pendant des siècles, voler a été un rêve irréalisable, préservé dans l'esprit des hommes pendant des millénaires. L'humanité a d'abord peuplé les cieux de dieux et de figures mystiques capables de voler, les gens ont colonisé la terre et se sont aventurés dans les mers avec des résultats toujours meilleurs, mais le ciel, au-dessus de leur tête, semblait inaccessible.Puis des rêveurs ont commencé à oser, inspirés par la légende d'Icare, improvisant des ailes qui essayaient d'imiter le vol des oiseaux. Dès le début, l'exploration de cette nouvelle frontière a fait des victimes, comme l'Anglais Oliver qui a sauté d'une haute tour avec une paire d'ailes, ou l'Italien Damiani quelques siècles plus tard. Léonard de Vinci a développé une série d'études sur le vol des oiseaux, en projetant quelques machines intéressantes, comme l'ornitoptère et le premier parachute. La révolution industrielle a mis à la disposition de l'homme la technologie nécessaire pour enfin construire une machine capable de prendre son envol, déjà au XXe siècle. Je n'ai pas l'intention de participer à l'éternelle discussion sur qui a été le premier à voler, à mon humble avis, l'avion était la conséquence d'une longue liste d'échecs et de corrections, jusqu'à atteindre l'objectif.Chacun des rêveurs fous a contribué à un degré plus ou moins grand, sacrifiant souvent sa propre vie, et attribuer le résultat final à une seule personne serait une grande injustice à leur mémoire à tous.Au-delà de l'origine, nous pouvons affirmer que l'aviation a été promue et a bénéficié des deux guerres mondiales. Entre 1914 et 1918, les avions sont transformés, suite à une évolution spectaculaire, et entrent dans les années 1920 comme un nouveau mode de transport, après la naissance des premières compagnies aériennes de marchandises et de passagers.Voyons les détails de cette évolution entre 1914 et 1918.

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Avions de la Première Guerre mondiale

Avions de la Première Guerre mondiale Broché – 5 juin 2014

L'apparition de l'aviation a révolutionné la conduite militaire des guerres modernes. Tout a commencé pendant la Première Guerre mondiale, à peine plus de dix après le premier vol motorisé d'une machine volante. En quatre ans, les progrès techniques apportés aux machines et l'utilisation tactique des avions ont considérablement évolué et posé les bases de ce que seront les conflits du XXème siècle.

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Les avions célèbres de la Première Guerre mondiale

Les avions célèbres de la Première Guerre mondiale Broché – 16 mai 2014

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Avions de la grande guerre

Avions de la grande guerre Broché – 3 janvier 2017

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