Servicio Aéreo de la Marina Real

El Servicio Aéreo de la Marina Real (RNAS) fue la fuerza aérea de la Marina Real Británica durante la Primera Guerra Mundial y se fusionó con el Cuerpo Real de Vuelo (RFC) al final de la guerra para formar la actual Real Fuerza Aérea (RAF).

 

 

Comienzo de la aviación militar en Gran Bretaña:

En 1908, el gobierno británico reconoció que el uso militar de las aeronaves debía ser investigado y para qué fines podía ser utilizado para la marina. Con este fin, el Primer Ministro H. H. Asquith formó un Comité Asesor sobre Aviación y el Subcomité Aéreo de la Defensa Británica. Estos comités estaban formados por políticos, oficiales del ejército y oficiales de la Marina Real.

El 21 de julio de 1908, el capitán Reginald Bacon, miembro del Comité, presentó un informe al Primer Seelord Sir John Fisher con el fin de construir una aeronave rígida como la que utilizaban los alemanes. Después de algunas discusiones, la propuesta fue aprobada el 7 de mayo de 1909 y el dirigible Mayfly fue construido por Vickers. Después de que el prototipo se rompió en dos mitades el 24 de septiembre de 1911, Sir Arthur Wilson, el Primer Seelord de la época, detuvo inmediatamente la construcción de la aeronave.

En noviembre de 1910, el Royal Aero Club británico ofreció a la Royal Navy dos aviones para pruebas. Ya desde el 21 de junio de 1910 el teniente George Cyril Colmore fue el primer piloto entrenado al servicio de la Marina Real. Además, el Aero Club ofreció que sus pilotos entrenados pudieran hacerse cargo de la formación de nuevos pilotos y que el aeródromo de Eastchurch, en la isla de Sheppey, pudiera ser utilizado por la Marina Real. El 6 de diciembre de 1910 las propuestas fueron aceptadas por el Almirantazgo Británico con la condición de que los futuros pilotos no estuvieran casados y tuvieran que pagar las cuotas de socio al Royal Aero Club.

En noviembre de 1911, el Ministerio de Defensa británico comenzó a formar un nuevo subcomité para investigar la utilidad militar de los aviones. El 28 de febrero de 1912, el Comité presentó su informe en el que recomendaba la creación de un cuerpo de aviación. Esto debería estar subordinado en parte al ejército y en parte a la Marina Real, además se debería desarrollar una escuela de vuelo y una producción de aviones.

La propuesta fue aceptada por el Ministerio de Defensa y el 13 de abril de 1912 el rey Jorge V firmó un decreto por el que se creaba el Real Cuerpo de Vuelo. Dado que la Armada Real no quería subordinar sus aviones y globos al ejército y ejercer así su propia autoridad sobre la fuerza aérea ya utilizada, el Servicio Aéreo de la Real Armada fue retenido como parte del Real Cuerpo de Vuelo, pero se integró en él en un principio.

Además de la escuela central de entrenamiento para pilotos y oficiales en Upavon, la Marina mantuvo el aeródromo de Eastchurch y fue autorizada a entrenar y probar prototipos allí.

También en abril de 1912 se llevó a cabo la primera maniobra en la que trabajaron aviones junto a los buques de guerra de la Marina Real. En 1913 una base de hidroaviones en la Isla de Grain y una base de dirigibles en Kingsnorth le siguieron, ya que la construcción de dirigibles fue nuevamente aprobada. El antiguo crucero HMS Hermes fue el primer barco en convertirse en portaaviones y en ser probado para que los aviones también pudieran ser transportados y utilizados sobre el agua.

El 1 de julio de 1914, el Servicio Aéreo de la Real Armada se separó del Real Cuerpo de Vuelo y, por lo tanto, sólo estaba directamente subordinado a la Marina Real.

 

 

 

Estructura y organización:

A diferencia del Real Cuerpo de Vuelo, el Servicio Aéreo de la Real Armada no estaba organizado de forma centralizada, lo que significaba que había varias alas y escuadrones con el mismo número.

Como los aviadores navales no alcanzaron el tamaño de la RFC, no se introdujeron brigadas ni divisiones, sólo se crearon y utilizaron escuadrones y alas.

  • Ala 1 = Se utiliza tanto en el lado británico como en el francés del Canal de la Mancha
  • Ala 2 = Uso durante el aterrizaje en los Dardanelos y Gallipoli
  • Ala 3 = El uso en el rellano de los Dardanelos y Gallipoli, se disolvió después de la retirada y se retomó en el ala 2. 1916 reposicionado para bombardeos estratégicos, 1917 disuelto de nuevo
  • Ala 4 = Predominan los pilotos de combate, desplegados en el frente occidental
  • Ala 5 = Predominantemente bombarderos, despliegue en el frente occidental
  • Ala 6 = Patrullando el Mar Adriático

Los escuadrones individuales en el frente occidental recibieron los números del 1 al 17. Los escuadrones desplegados en el Mediterráneo oriental contra el Imperio Otomano recibieron las letras de la A a la G y la Z.

 

 

 

Rangos del Servicio Aéreo de la Marina Real:

Tanto los pilotos como los observadores mantuvieron el mismo rango en la RNAS que en la Marina Real.

Éstos sólo se ampliaron con insignias. Por encima del rango se llevaba un águila para los pilotos o una letra alada "O" para los observadores.

  • Wing Captain (Capitán de Ala)
    Rango en la Marina Real: Capitán
  • Wing Commander / Wing Observer (Comandante de Ala / Observador de Ala)
    Rango en la Marina Real: Comandante
  • Squadron Commander / Squadron Observer (Comandante de escuadrón / Observador de escuadrón)
    Rango en la Marina Real: Teniente Comandante
  • Squadron Commander / Squadron Observer (Comandante de escuadrón / Observador de escuadrón)
    Hasta ocho años de servicio
    Rango en la Marina Real: Teniente
  • Flight Commander / Flight Observer (Comandante de Vuelo / Observador de Vuelo)
    Rango en la Marina Real: Teniente
  • Flight Lieutenant / Observer Lieutenant (Teniente de Vuelo / Teniente Observador)
    Rango en la Marina Real: Teniente
  • Flight Sub-lieutenant / Observer Sub-lieutenant (Subteniente de Vuelo / Subteniente Observador)
    Rango en la Marina Real: Subteniente
  • Chief Petty Officer Mechanic, 1st Grade (Suboficial en Jefe Mecánico, 1er Grado)
  • Chief Petty Officer Mechanic, 2nd Grade (Suboficial en Jefe Mecánico, 2do Grado)
  • Chief Petty Officer Mechanic, 3rd Grade (Suboficial en Jefe Mecánico, 3er Grado)
  • Petty Officer Mechanic (Suboficial Mecánico)
  • Leading Mechanic (Mecánico líder)
  • Air Mechanic, 1st Class (Mecánico de Aire, 1ª Clase)
  • Air Mechanic, 1st Class (acting) (Mecánico de Aire, 1ª Clase (actuando))
  • Air Mechanic, 2nd Class (Mecánico de Aire, 2ª Clase)

 

 

El rango de un Comandante de Ala del Servicio Aéreo de la Marina Real

 

 

 

Aeródromos Marinos:

Al igual que el Cuerpo Real de Vuelo, el Servicio Aéreo de la Marina Real mantenía una serie de bases para pilotos navales:

Gran Bretaña:
  • Aldeburgh, Suffolk
  • Arbroath, Angus
  • Atwick, Yorkshire
  • Bacton, Norfolk
  • Calshot, Hampshire
  • Chingford, Essex
  • Covehithe, Suffolk
  • Cranwell, Lincolnshire
  • Detling, Kent
  • Dover (Guston Road), Kent
  • Eastbourne (St Anthony's Hill), East Sussex
  • Eastchurch, Kent
  • East Fortune, East Lothian
  • Fairlop, Essex
  • Felixstowe (Landguard Common), Suffolk
  • Felixstowe Dock, Suffolk
  • Fishguard, Pembrokeshire
  • Goldhanger, Essex
  • Gosport, Hampshire
  • Hendon Aerodrome, Middlesex
  • Lee-On-Solent, Hampshire
  • Loch Doon, Ayrshire
  • Longside
  • Scapa Flow
  • Turnhouse
  • Yarmouth
Francia:
  • Dunkirk
  • Saint-Pol-sur-Mer
  • Walmer
  • La Bellevue
  • Vendome
Mediterráneo Oriental:
  • Imbros
  • Mudros
  • Stravos
  • Thasos
Otros:
  • Durban
  • Otranto
  • Malta
  • Mombassa

 

 

 

Misiones:

La principal tarea de los aviones y aeronaves de las RNAS era el reconocimiento de la flota y las patrullas costeras. Dado que las posibilidades técnicas antes y durante la Primera Guerra Mundial en la esfera del reconocimiento aún no habían avanzado, los comandantes supremos dependían del reconocimiento aéreo para saber dónde estaba el enemigo.

Esta tarea era tan importante en tierra como en el mar.

Durante la guerra, las aeronaves de la RNAS vigilaron unos 10.000 kilómetros cuadrados del Mar del Norte y del Canal de la Mancha. Las primeras misiones submarinas también marcaron el inicio del combate aéreo por avión. Sólo en 1917, 175 submarinos fueron avistados, 107 de los cuales fueron atacados por aviones. Aunque el éxito de un ataque fue bastante modesto, los informes ayudaron a los buques de guerra de la Marina Real a encontrar submarinos y a combatirlos ellos mismos.

Como antes de la Primera Guerra Mundial no existía una tecnología adecuada para el despegue y el aterrizaje en barcos, los pilotos navales británicos comenzaron con hidroaviones. Estos fueron lanzados por grúas y tuvieron que ser llevados de vuelta al barco. Sólo al principio de la guerra se montaron catapultas en barcos o plataformas de desembarco.

Lista de hidroaviones y portaaviones existentes y usados:

  • HMS Hermes
    Un crucero ligero convertido en hidroavión. Hundido el 31 de octubre de 1914 por el submarino alemán U-27
  • HMS Empress, HMS Engadin, HMS Riviera, HMS Vindex y HMS Manxman
    Ferries del canal convertidos. Los tres primeros barcos con tres hidroaviones cada uno emprendieron el primer ataque naval a Cuxhaven el 25 de diciembre de 1914, el HMS Vindex tenía una rampa de lanzamiento y fue el primer barco en el que despegó un avión con ruedas
  • HMS Ben-my-Chre
    Un ferry rápido de la Isla de Man que se convirtió en portaaviones y sirvió en la batalla de Gallipoli. Ben-My-Chree entregó el avión que hizo el primer ataque con torpedo exitoso a las naves. Un hidroavión corto llevaba un torpedo de 14 pulgadas entre las balsas, que fue lanzado desde una altura de 15 pies y golpeó y hundió un barco turco. Ben-my-Chre fue hundido por la artillería turca en 1917
  • HMS Ark Royal
    Se usó en Gallipoli y sirvió incluso después de la Primera Guerra Mundial. Fue rebautizada Pegasus en 1934 para liberar el nombre del nuevo portaaviones moderno Ark Royal
  • HMS Campania
    Antiguo Cunard Liner. Se hundió el 5 de noviembre de 1918 en el estuario del Forth tras una colisión con el HMS Royal Oak
  • HMS Manica
    Reconstrucción de un barco de vapor equipado con la primera plataforma de observación de globos de kite de la Marina
  • HMS Nairana
    Buque de pasajeros convertido con plataforma de lanzamiento
  • HMS Furious
    Crucero de batalla convertido, con un cañón de 18 pulgadas a popa y una cubierta voladora hacia adelante. Fue reconstruida después de 1918 con una cubierta de vuelo completa y sirvió durante la Segunda Guerra Mundial
  • HMS Argus
    Comenzó en 1914 como buque de vapor italiano Conte Rosso, se completó en septiembre de 1918 como aerolínea con una cubierta de vuelo completa

 

 

 

 

 

El departamento de vehículos blindados de la RNAS:

La RNAS no sólo estaba equipada con aeronaves y aviones, sino que a veces tenía la única unidad mecanizada británica.

Al principio de la guerra, las escuadras estaban equipadas con coches de turismo sin blindaje, que servían para la comunicación y se suponía que harían salir pilotos derribados en el territorio del enemigo. El 4 de septiembre de 1914, el comandante Charles Samson llevó a cabo una de estas misiones, equipando su vehículo con una ametralladora Maxim. Cuando pudo destruir un vehículo militar alemán cerca de Cassel, empezó a pensar en construir vehículos blindados. Para ello, los vehículos Rolls Royce Silver Ghost fueron equipados con placas de blindaje para su protección y se montó una ametralladora Maxim de 7,62 mm. Después de algunas misiones exitosas, el Alto Mando Británico decidió utilizar todos los chasis Rolls Royce Silver Ghost disponibles en Gran Bretaña para el Ejército Británico y construir vehículos blindados a partir de ellos. En noviembre de 1914 se fundó la Royal Naval Armoured Car Division (RNACD) con estos vehículos.

Hasta agosto de 1915 el Rolls-Royce estaba en uso en las seis unidades de la RNAS, hasta que la producción tuvo que ser detenida, porque la compañía Rolls-Royce no tenía que producir más vehículos sino motores de avión. También las unidades de la RNAS en Dunkerque fueron disueltas y distribuidas a otros teatros de guerra.

 

 

Vehículo blindado Rolls-Royce

 

Coches blindados de las RNAS durante la batalla de Gallipoli en 1915

 

 

 

El Real Servicio Aéreo de la Armada en la Primera Guerra Mundial:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, la RNAS era responsable de 93 aviones, seis aeronaves, dos globos y 727 soldados.

La Marina Real mantuvo 12 estaciones de aeronaves alrededor de la costa británica desde Longside, Aberdeenshire en el noreste hasta Anglesey en el oeste.

El 1 de agosto de 1915, la RNAS fue oficialmente separada del Cuerpo Real de Vuelo y subordinada directamente a la Marina Real.

El 25 de diciembre de 1914, la Marina Real logró con el ataque a Cuxhaven realizar el primer despliegue de aviones lanzados desde barcos. El objetivo eran los hangares de zepelines y los zepelines, que deberían ser destruidos si es posible. Pero la niebla y la fuerte defensa aérea alemana impidieron el ataque.

Sin embargo, en el transcurso de la guerra, la competencia entre la RNAS y la RFC se hizo evidente. Así que los recursos disponibles estaban mal repartidos, la Marina mantenía un escuadrón de bombardeos estratégicos a la vez, cuando éstos no podían ser utilizados correctamente y en parte la Marina recibía a los nuevos pilotos de combate, aunque éstos eran claramente más urgentes para la RFC en el frente occidental. Esta competición no terminó hasta el final de la guerra con la fusión de las dos unidades.

 

 

Oficiales del Servicio Aéreo de la Marina Real a finales de 1914

 

Un hidroavión Shorts S.38 despega del HMS Hibernia bajo la supervisión del Comandante C. Samson

 

El Líder de Escuadrón E. H. Dunning trató de aterrizar su Sopwith Pup en la cubierta del HMS Furious. Lo mataron cuando su avión se desvió de la cubierta de vuelo hacia el mar

 

 

 

Fundación de la Real Fuerza Aérea:

Ya el 17 de agosto de 1917 el general Jan Smuts presentó un informe al Ministerio de Defensa británico en el que presentaba las posibilidades de orientación futura del Real Cuerpo de Vuelo y del Servicio Aéreo de la Marina Real.

Para este informe fueron decisivas las ideas de Smuts, que vio en los aviones el potencial de la devastación de países enemigos y la destrucción de centros industriales y densamente poblados a gran escala. Para ello, se debía fundar una fuerza que tuviera la misma fuerza que la del ejército y la Marina Real.

Además, la competencia entre el RFC y la RNAS tendría un efecto negativo en la puesta en común de los recursos. Estas dos fuerzas debían combinarse para formar una sola, pero que, al igual que el Ejército y la Marina, podían operar de forma independiente.

El Ministerio de Defensa aceptó la mayoría de los puntos de la propuesta, por lo que el 1 de abril de 1918 la RFC y la RNAS se fusionaron en el recién fundado Ministerio de Aviación y se creó la Real Fuerza Aérea como una rama independiente.

 

 

 

 

 

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