Corps royal de l’air naval

Le Service royal de l'aviation navale (RNAS) était la force aérienne de la Marine royale britannique pendant la Première Guerre mondiale et a fusionné avec le Corps royal d'aviation (RFC) à la fin de la guerre pour former la Royale Armére de l'aviation (la RAF).

 

 

Début de l'aviation militaire en Grande-Bretagne:

En 1908, le gouvernement britannique a reconnu que l'utilisation militaire des avions devait faire l'objet d'une enquête et à quelles fins ils pouvaient être utilisés pour la marine. A cette fin, un Comité consultatif sur l'aéronautique et le Sous-Comité de l'air pour la défense britannique ont été mis en place par le Premier ministre H.H. Asquith. Ces comités étaient composés de politiciens, d'officiers de l'armée et d'officiers de la Marine royale.

Le 21 juillet 1908, le capitaine Reginald Bacon, membre du comité, présenta un rapport au premier seigneur de la mer, sir John Fisher, dans lequel la construction d'un dirigeable rigide, tel qu'utilisé par les Allemands, devait être visée. Après quelques discussions, la proposition fut approuvée le 7 mai 1909 et le dirigeable Mayfly fut construit par Vickers. Cependant, après que le prototype eut été divisé en deux moitiés le 24 septembre 1911, la construction fut immédiatement interrompue par le premier seigneur de l'époque, Sir Arthur Wilson.

En novembre 1910, le Royal Aero Club britannique a offert deux avions à la marine royale pour des essais. Déjà depuis le 21 juin 1910, le lieutenant George Cyril Colmore était le premier pilote formé au service de la Royal Navy. De plus, l'Aéroclub a offert que ses pilotes formés puissent prendre en charge la formation des nouveaux pilotes et que l'aérodrome d'Eastchurch sur l'île de Sheppey puisse être utilisé par la marine royale. Le 6 décembre 1910, les propositions furent adoptées par l'Amirauté britannique à la condition que les pilotes potentiels ne soient pas mariés et paient une cotisation au Royal Aero Club.

En novembre 1911, le ministère britannique de la Défense a commencé à former un nouveau sous-comité chargé d'étudier l'utilité militaire des aéronefs. Le 28 février 1912, le Comité présente son rapport recommandant la création d'un corps volant. Celle-ci devait être subordonnée en partie à l'armée et en partie à la marine royale, une école de pilotage et une production aéronautique devaient en outre être créées.

La proposition fut acceptée par le ministère de la Défense et le 13 avril 1912, le roi George V signa un décret établissant le Corps royal de l'aviation. Comme la marine royale ne voulait pas subordonner ses avions et ses ballons à l'armée et exercer ainsi sa propre autorité sur l'armée de l'air déjà en service, le Service naval royal de l'air fut conservé au sein du Corps royal des pilotes mais fut initialement intégré au sein de ce dernier.

En plus de l'école centrale de formation des pilotes et des officiers d'Upavon, la Marine a conservé l'aérodrome d'Eastchurch et a été autorisée à y former et tester des prototypes.

En avril 1912 également, la première manœuvre a été effectuée, au cours de laquelle les avions ont collaboré avec les navires de guerre de la marine royale. Une base d'hydravions sur l'île de Grain et une base de dirigeables à Kingsnorth suivirent en 1913, lorsque la construction de dirigeables fut de nouveau approuvée. L'ancien croiseur HMS Hermes a été le premier navire converti en hydravion et testé afin de pouvoir transporter et utiliser des avions sur l'eau.

Le 1er juillet 1914, le Service de l'aviation de la marine royale a été détaché du Corps royal de l'aviation et n'était donc directement subordonné qu'à la marine royale.

 

 

 

Structure et organisation:

Contrairement au Corps royal de l'aviation, le Service royal de l'aviation navale n'était pas organisé de façon centralisée, ce qui signifie qu'il y avait plusieurs escadrons et escadrons ayant le même nombre.

Comme les avions de la Marine n'atteignaient pas non plus la taille du RFC, aucune brigade ou division n'a été mise en place, seuls des escadrons et des ailes ont été mis sur pied et utilisés.

  • Aile 1 = Utilisé de part et d'autre de la Manche, tant du côté français que du côté anglais
  • Aile 2 = Utilisation lors de l'atterrissage dans les Dardanelles et Gallipoli
  • Aile 3 = Utilisation à l'atterrissage dans les Dardanelles et Gallipoli, a été dissous après la retraite et repris dans l'aile 2. 1916 repositionné pour des bombardements stratégiques, 1917 à nouveau dissous
  • Aile 4 = Principalement des pilotes de chasse, déploiement sur le front ouest
  • Aile 5 = Principalement des bombardiers, déploiement sur le front ouest
  • Aile 6 = Patrouiller dans la mer Adriatique

Les escadrons individuels sur le front ouest recevaient les numéros 1 à 17, les escadrons déployés en Méditerranée orientale contre l'Empire ottoman les lettres A à G et Z.

 

 

 

Les grades du Service de l'air de la marine royale:

Les pilotes et les observateurs ont conservé le même rang dans le RNAS que dans la marine royale.

Ils ont simplement été élargis pour inclure les insignes. Au-dessus du grade, un aigle pour les pilotes ou un "O" ailé pour les observateurs était porté.

  • Wing Captain (Capitaine d'escadre)
    Rang dans la marine royale: Capitaine
  • Wing Commander / Wing Observer (Commandant d'escadre / Observateur d'escadre)
    Rang dans la marine royale: Commandant
  • Squadron Commander / Squadron Observer (Commandant d'escadron / Observateur d'escadron)
    Rang dans la marine royale : Lieutenant-Commandant
  • Squadron Commander / Squadron Observer (Commandant d'escadron / Observateur d'escadron)
    Jusqu'à huit ans de service.
    Rang dans la marine royale: Lieutenant
  • Flight Commander / Flight Observer (Commandant de vol / Observateur de vol)
    Rang dans la marine royale : Lieutenant
  • Flight Lieutenant / Observer Lieutenant (Capitaine d'aviation / Lieutenant observateur)
    Rang dans la marine royale : Lieutenant
  • Flight Sub-lieutenant / Observer Sub-lieutenant (Sous-lieutenant de vol / Sous-lieutenant observateur)
    Rang dans la marine royale : Sous-lieutenant
  • Chief Petty Officer Mechanic, 1st Grade (Premier maître mécanicien, 1re année)
  • Chief Petty Officer Mechanic, 2nd Grade (Premier maître mécanicien, 2e année)
  • Chief Petty Officer Mechanic, 3rd Grade (Premier maître mécanicien, 3e année)
  • Petty Officer Mechanic (Quartier-maître mécanicien)
  • Leading Mechanic (Mécanicien principal)
  • Air Mechanic, 1st Class (Mécanicien en air, 1re classe)
  • Air Mechanic, 1st Class (acting) (Mécanicien en air de 1re classe (intérimaire))
  • Air Mechanic, 2nd Class (Mécanicien en air, 2e classe)

 

 

Le grade de commandant d'escadre du corps royal de l'armée de l'air de la Marine

Le grade de commandant d'escadre du corps royal de l'armée de l'air de la Marine

 

 

 

Aérodromes maritimes:

Comme le Corps royal de l'aviation, le Service royal de l'aviation navale a maintenu un certain nombre de bases pour les pilotes navals:

Grande-Bretagne:
  • Aldeburgh, Suffolk
  • Arbroath, Angus
  • Atwick, Yorkshire
  • Bacton, Norfolk
  • Calshot, Hampshire
  • Chingford, Essex
  • Covehithe, Suffolk
  • Cranwell, Lincolnshire
  • Detling, Kent
  • Dover (Guston Road), Kent
  • Eastbourne (St Anthony's Hill), East Sussex
  • Eastchurch, Kent
  • East Fortune, East Lothian
  • Fairlop, Essex
  • Felixstowe (Landguard Common), Suffolk
  • Felixstowe Dock, Suffolk
  • Fishguard, Pembrokeshire
  • Goldhanger, Essex
  • Gosport, Hampshire
  • Hendon Aerodrome, Middlesex
  • Lee-On-Solent, Hampshire
  • Loch Doon, Ayrshire
  • Longside
  • Scapa Flow
  • Turnhouse
  • Yarmouth
France:
  • Dunkirk
  • Saint-Pol-sur-Mer
  • Walmer
  • La Bellevue
  • Vendome
Méditerranée orientale:
  • Imbros
  • Mudros
  • Stravos
  • Thasos
Autre:
  • Durban
  • Otranto
  • Malta
  • Mombassa

 

 

 

Assignations:

La tâche principale des aéronefs et des dirigeables du RNAS était la reconnaissance de la flotte et les patrouilles côtières. Comme les possibilités techniques avant et pendant la Première Guerre mondiale dans le domaine de la reconnaissance n'avaient pas encore progressé, les commandants suprêmes dépendaient de la reconnaissance aérienne pour savoir où se trouvait l'ennemi.

Cette tâche comptait sur la terre comme sur la mer.

Au cours de la guerre, les avions de la RNAS ont surveillé environ 10 000 kilomètres carrés de la mer du Nord et de la Manche. Avec les premières opérations de sous-marins, la lutte aérienne par avion commença d'ailleurs. Rien qu'en 1917, 175 sous-marins ont pu être aperçus et 107 d'entre eux ont été attaqués par des avions. Bien que le succès d'une attaque ait été plutôt modeste, les rapports ont aidé les navires de guerre de la Royal Navy à trouver des sous-marins et à les combattre eux-mêmes.

Comme il n'existait pas de technologie appropriée pour le décollage et l'atterrissage des navires avant la Première Guerre mondiale, les pilotes de la marine britannique ont commencé avec des hydravions. Ceux-ci ont été mis à l'eau par des grues et ont dû être ramenés au navire. Ce n'est qu'au début de la guerre que des catapultes furent montées sur des navires ou des plates-formes de débarquement.

Liste des hydravions et porte-avions existants et utilisés:

  • HMS Hermes
    Un croiseur léger transformé en hydravion. Coulé le 31 octobre 1914 par le sous-marin allemand U-27
  • HMS Empress, HMS Engadin, HMS Riviera, HMS Vindex und HMS Manxman
    Traversiers transformés pour les canaux. Les trois premiers navires, chacun avec trois hydravions, lancèrent la première attaque navale sur Cuxhaven le 25 décembre 1914 ; le HMS Vindex avait une rampe de lancement et fut le premier navire à lancer un avion à roues
  • HMS Ben-my-Chre
    Un ferry rapide de l'île de Man qui a été converti en hydravion et a servi pendant la bataille de Gallipoli. Ben-My-Chree a livré l'avion qui a effectué la première attaque de torpilles réussie sur les navires. Un hydravion court a transporté une torpille de 14 pouces entre les radeaux qui a été larguée d'une hauteur de 15 pieds et a heurté et coulé un navire turc. Ben-My-Chre a été coulé par l'artillerie turque en 1917
  • HMS Ark Royal
    Il a été utilisé à Gallipoli et a servi même après la Première Guerre mondiale. Il a été rebaptisé Pegasus en 1934 pour donner le nom au nouveau porte-avions moderne Ark Royal
  • HMS Campania
    Ancien Cunard Liner. Coulé le 5 novembre 1918 dans le Firth of Forth après une collision avec le HMS Royal Oak
  • HMS Manica
    Remise à neuf d'un navire à vapeur équipé de la première plate-forme d'observation de ballons cerfs-volants de la Marine
  • HMS Nairana
    Navire à passagers transformé avec plate-forme de lancement
  • HMS Furious
    Croiseur de combat converti, avec un canon de 18 pouces à l'arrière et un pont volant à l'avant. Il a été reconstruit après 1918 avec un pont d'envol continu et a servi pendant la Seconde Guerre mondiale
  • HMS Argus
    Commencé en 1914 en tant que navire à vapeur italien Conte Rosso, a été achevé en Septembre 1918 comme transporteur avec un pont d'envol complet

 

 

 

 

 

Le service des véhicules blindés du RNAS:

Le RNAS n'était pas seulement équipé de dirigeables et d'avions, il avait parfois la seule unité mécanisée britannique.

Au début de la guerre, les escadrons étaient équipés de voitures de tourisme non blindées qui servaient à communiquer et à faire sortir les pilotes abattus en territoire ennemi. Le 4 septembre 1914, le commandant Charles Samson n'effectua qu'une seule de ces missions, dans laquelle il avait équipé son véhicule d'une mitrailleuse Maxim. Lorsqu'il a réussi à détruire un véhicule militaire allemand près de Cassel, il a commencé à penser à construire des véhicules blindés. Les véhicules Rolls Royce Silver Ghost étaient équipés de plaques de protection et d'une mitrailleuse Maxim de 7,62 mm. Après plusieurs missions réussies, le Haut Commandement britannique a décidé d'utiliser tous les châssis Rolls Royce Silver Ghost disponibles en Grande-Bretagne pour l'armée britannique et d'en construire des véhicules blindés. En novembre 1914, la Division des véhicules blindés de la Marine royale (RNACD) a été fondée avec ces véhicules.

Jusqu'en août 1915, la Rolls-Royce était utilisée dans les six unités du RNAS, jusqu'à ce que la production doive être arrêtée, car la société Rolls-Royce ne devait plus produire des véhicules mais des moteurs d'avion. Les unités du RNAS à Dunkerque ont également été dissoutes et distribuées sur d'autres théâtres de guerre.

 

 

Véhicule blindé Rolls-Royce

Véhicule blindé Rolls-Royce

 

Voitures blindées du RNAS pendant la bataille de Gallipoli 1915

Voitures blindées du RNAS pendant la bataille de Gallipoli 1915

 

 

 

Le Service aérien royal de la Marine pendant la Première Guerre mondiale:

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, le RNAS était responsable de 93 avions, six dirigeables, deux ballons et 727 soldats.

La marine royale a maintenu 12 stations de dirigeables autour de la côte britannique de Longside, Aberdeenshire dans le nord-est à Anglesey dans l'ouest.

Le 1er août 1915, le RNAS est officiellement détaché du Corps d'aviation royal et directement subordonné à la marine royale.

Le 25 décembre 1914, la marine royale réussit avec l'attaque de Cuxhaven à effectuer le premier déploiement d'avions lancés à partir de navires. Les cibles étaient les hangars Zeppelin et les Zeppelin, qui devraient être détruits si possible. Mais le brouillard et la forte défense aérienne allemande ont empêché l'attaque.

Au cours de la guerre, cependant, la concurrence entre le RNAS et le RFC est devenue sensible. Ainsi, les ressources disponibles étant mal réparties, la Marine a maintenu un escadron de bombardements stratégiques à un moment où ceux-ci ne pouvaient pas encore être utilisés correctement et la Marine a reçu en partie les nouveaux pilotes de chasse, bien que ceux-ci aient été utilisés par le RFC sur le front ouest de manière nettement plus urgente. Cette compétition ne s'est terminée qu'à la fin de la guerre avec la fusion des deux unités.

 

 

Officiers du Corps de l'air de la Marine royale à la fin de 1914

Officiers du Corps de l'air de la Marine royale à la fin de 1914

 

Un hydravion Shorts S.38 décolle du HMS Hibernia sous la supervision du commandant C. Samson

Un hydravion Shorts S.38 décolle du HMS Hibernia sous la supervision du commandant C. Samson

 

Le commandant d'aviation E. H. Dunning a tenté de poser son Sopwith Pup sur le pont du HMS Furious. Il a été tué lorsque son avion a dérivé du pont d'envol vers la mer

Le commandant d'aviation E. H. Dunning a tenté de poser son Sopwith Pup sur le pont du HMS Furious. Il a été tué lorsque son avion a dérivé du pont d'envol vers la mer

 

 

 

Fondation de la Royale Armée de l'Air:

Déjà le 17 août 1917, le général Jan Smuts soumettait un rapport au ministère britannique de la Défense dans lequel il présentait des possibilités pour l'orientation future du Corps royal de l'aviation et du Service naval royal de l'aviation.

Les idées de Smuts, qui a vu dans les avions le potentiel de dévastation des pays ennemis et la destruction à grande échelle de centres industriels et densément peuplés, ont été décisives pour ce rapport. Pour ce faire, il faudrait fonder une force armée dont les effectifs seraient égaux à ceux de l'armée et de la marine royale.

De plus, la concurrence entre le RFC et le RNAS aurait un impact négatif sur la mise en commun des ressources. Ces deux forces armées devaient être combinées pour former une seule, mais qui, comme l'armée et la marine, pouvaient opérer indépendamment.

Le ministère de la Défense accepta la plupart des points de la proposition et, le 1er avril 1918, le RFC et le RNAS furent fusionnés au sein du nouveau ministère de l'Aviation et la Royale Armée de l'Air fut créée comme branche indépendante.

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

AVIONS DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

AVIONS DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE Broché – 6 janvier 2019

Pendant des siècles, voler a été un rêve irréalisable, préservé dans l'esprit des hommes pendant des millénaires. L'humanité a d'abord peuplé les cieux de dieux et de figures mystiques capables de voler, les gens ont colonisé la terre et se sont aventurés dans les mers avec des résultats toujours meilleurs, mais le ciel, au-dessus de leur tête, semblait inaccessible.Puis des rêveurs ont commencé à oser, inspirés par la légende d'Icare, improvisant des ailes qui essayaient d'imiter le vol des oiseaux. Dès le début, l'exploration de cette nouvelle frontière a fait des victimes, comme l'Anglais Oliver qui a sauté d'une haute tour avec une paire d'ailes, ou l'Italien Damiani quelques siècles plus tard. Léonard de Vinci a développé une série d'études sur le vol des oiseaux, en projetant quelques machines intéressantes, comme l'ornitoptère et le premier parachute. La révolution industrielle a mis à la disposition de l'homme la technologie nécessaire pour enfin construire une machine capable de prendre son envol, déjà au XXe siècle. Je n'ai pas l'intention de participer à l'éternelle discussion sur qui a été le premier à voler, à mon humble avis, l'avion était la conséquence d'une longue liste d'échecs et de corrections, jusqu'à atteindre l'objectif.Chacun des rêveurs fous a contribué à un degré plus ou moins grand, sacrifiant souvent sa propre vie, et attribuer le résultat final à une seule personne serait une grande injustice à leur mémoire à tous.Au-delà de l'origine, nous pouvons affirmer que l'aviation a été promue et a bénéficié des deux guerres mondiales. Entre 1914 et 1918, les avions sont transformés, suite à une évolution spectaculaire, et entrent dans les années 1920 comme un nouveau mode de transport, après la naissance des premières compagnies aériennes de marchandises et de passagers.Voyons les détails de cette évolution entre 1914 et 1918.

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